Igual fogo do Sol, para produzir energia limpa e ilimitada

O Projeto ITER, é o maior programa mundial de investigação sobre reações de fusão, e está em via de viabilizar o poder de fusão.

Existem diferentes estados da matéria no Universo. Também sabemos que eles podem mudar de um estado para outro de acordo com a quantidade de energia disponível.

Sob calor, um sólido passará para o estado líquido. Com mais calor, então converte para a fase gasosa.

Se mais energia for aplicada, os átomos do gás se ionizam. Ou seja, eles perdem alguns elétrons e se tornam íons, o que faz com que o plasma, o quarto estado da matéria.

Você pode se surpreender ao saber que o plasma está em toda parte. Mais de 99% da matéria que compõe o universo conhecido é o plasma. Não deve ser surpresa, então, que o plasma seja um ingrediente-chave para a fusão nuclear.

Aqui na Terra, o plasma pode naturalmente se formar e é mais comum do que poderíamos pensar. O fogo é plasma, assim como o clareamento e as auroras polares. Até o gás nos tubos de néon é uma forma de plasma.

O Sol é um reator a plasma de 860.000 milhas de largura que, em um processo chamado fusão nuclear, produz hidrogênio em hélio há bilhões de anos.

O reator de fusão nuclear dentro do Sol queima milhões de toneladas de hidrogênio a cada segundo. Enquanto a maioria é convertida em hélio, o restante se torna energia pura.

No núcleo do Sol, a pressão e a temperatura tornam-se incrivelmente altas (10 a 15 milhões de graus Celsius), que os núcleos dos átomos separam dos elétrons.

Átomos carregados positivamente (íons) e elétrons carregados negativamente formam plasma onde núcleos e elétrons circulam livremente. Núcleos leves podem se unir para dar nascimento a núcleos pesados. Quando isso acontece, eles liberam enormes quantidades de energia.

Graças à fusão nuclear, em uma única hora, o Sol pode fornecer energia suficiente para o mundo funcionar durante um ano inteiro.

Só para esclarecer, isso é apenas a luz do sol que atinge a Terra e não a energia total do Sol, que é obviamente muito maior.

Aproveitamos a energia solar bruta há muito tempo e estamos sempre procurando maneiras melhores de coletá-la e armazená-la.

No entanto, se pudermos replicar e reduzir o tamanho do mecanismo de energia da Sun a uma escala industrial, isso seria um verdadeiro fator de mudança para a humanidade.

Projeto ITER: O caminho para a energia infinita e limpa

Há uma teoria de seis décadas que apoia a fusão nuclear e sua promessa de energia quase ilimitada. Medidas práticas estão sendo tomadas para investigar a viabilidade industrial da tecnologia.

No futuro, reatores termonucleares (uma famosa iteração é conhecida como tokamaks) poderiam alimentar o mundo, mas cientistas e engenheiros estão preparando o terreno para eles agora.

Sinais de progresso nesta área são anunciados aqui e ali, muitas vezes com agitação, mas talvez devêssemos tomar alguns com um grão de sal.

Não é que eles não sejam sérios, é só que às vezes a imprensa (e ocasionalmente os pesquisadores) podem se antecipar em suas descobertas.

Dito isso, há projetos avançados que se beneficiam do apoio de prestigiosas instituições de pesquisa e grandes empresas.

O SPARC do MIT e o projeto da Lockheed são dois exemplos desse tipo. No entanto, ainda há um longo caminho a percorrer antes de chegarmos às usinas nucleares de fusão.

O Projeto ITER, atualmente em construção em França, é o maior projeto de energia de fusão que se beneficia de enormes recursos.

A sigla ITER costumava ser interpretada como o Reator Termonuclear Experimental Internacional, o que ainda é o caso, mas agora também é referido pelo seu significado latino: “o caminho”.

A Organização ITER é financiada por 35 países, incluindo os EUA, que apenas reafirmaram seu compromisso com o projeto ao dobrar sua contribuição em espécie para o ano.

O projeto de execução do tokamak, está sendo construído em Provence-França, porém, centenas de componentes, grandes e pequenos, foram fabricados e entregues com segurança no canteiro de obras.

Assinado em 2006, o contrato do projeto INTER continua em andamento com a organização anunciando recentemente que 50% do trabalho no projeto foi concluído.

À medida que a instalação nos 180 hectares é preparada, os equipamentos, componentes e técnicas necessários para a execução do tokamak do ITER estão e continuam chegando.

O complexo entrou em sua primeira fase de montagem, e espera-se que o reator ITER entregue seu primeiro plasma até dezembro de 2025.

Se o projeto ITER for bem sucedido e se surgirem outras iniciativas, poderemos ter uma fonte infinita de energia limpa, a mesma que alimenta as estrelas e tornou possível a vida na Terra.

Datas importantes

1985 Início do projeto ITER

2035-2040 talvez a energia líquida seja produzida pelo ITER

2050- as primeiras demonstrações pré-comerciais começem a operar

2085- talvez alguns tokomaks comerciais gigantes e caros comecem a funcionar, mas não seriam mais baratos que os atuais reatores de fissão nuclear

“A ideia de estar lutando para tirar o fogo ao Sol e trazê-lo para a Terra”

A descrição do seu trabalho é feita por Alex Martín, chefe de engenheiros da câmara de vácuo do ITER. Parece um mito. Relacionar a sua missão com o roubo do fogo por Prometeu, arrebatando-o aos deuses para o dar aos homens. E bem caro pagou a sua ousadia: foi acorrentado a uma rocha onde todos os dias uma águia devorava o seu fígado que voltava a crescer durante a noite para a sua tortura ser eterna. O ITER é algo de mítico (no sentido em que merece uma admiração especial, não por ser uma história fictícia) e tem o dedo de Alex Martín. O objetivo de quem trabalha no ITER é demonstrar a viabilidade científica e tecnológica da fusão nuclear. Ou, como explica Bernard Bigot, o seu CEO: “Queremos demonstrar que o fenômeno que acontece nas estrelas e no sol, ou seja, a fusão de núcleos de hidrogénio, é possível de se realizar na Terra”.

Os membros ITER são: China, a União Europeia, a Índia, o Japão, a Coreia, a Rússia e os Estados Unidos, que injetaram recursos para conquistar uma das maiores fronteiras da ciência – reproduzindo na Terra a energia ilimitada que alimenta o Sol e as estrelas. Se, apesar da complexidade logística, científica e até mesmo a política de prazos for cumprida conforme o previsto, em dezembro 2025, o Tokamak poderá entrar em funcionamento para efetuar as primeiras experiências batizadas como “o primeiro plasma”. E apenas três décadas depois, em 2055, a eletricidade produzida por meio da fusão poderá chegar aos nossos lares. Seria um avanço gigantesco. Um dos maiores a nível tecnológico da nossa espécie. Alex Martín volta a recorrer a uma frase sem rodeios para o exprimir:

“Embora possa parecer bombástico, estamos preparando o futuro da humanidade a longo prazo”.

https://issuu.com/revistaamazonia/docs/amazonia71/48

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