Novo capítulo na história da Terra

Os geólogos finalmente definiram um novo capítulo na história da Terra, e nós estamos vivendo nele

10Após anos de debate, a atual época geológica foi finalmente dividida em três seções. A União Internacional de Ciências Geológicas (IUGS) ratificou recentemente a divisão do Holoceno nas idades de Meghalayan, Northgrippian e Gronelândia, depois de concordar com argumentos de que havia sinais claros de uma mudança global no registro geológico.

Este é o cerne da questão: os cientistas descrevem a história do nosso planeta de acordo com eventos importantes que afetam a química do nosso planeta. Dependendo de quais eventos são considerados mais impactantes, os períodos podem ser divididos em etapas menores.

Por exemplo, um aumento nos níveis de irídio depositados em estratos de rochas em todo o planeta há cerca de 66 milhões de anos, alinhados com o fim do reinado dos dinossauros. Isso foi o suficiente para convencer os geólogos a fechar o capítulo em um período conhecido como o Cretáceo e abrir um novo chamado Paleógeno.

Neste momento estamos em um período chamado Quaternário, que é dividido em duas épocas – o Pleistoceno e o Holoceno de hoje.

O Holoceno se destaca como um período de aquecimento após o final do último evento de glaciação, pouco mais de 11.500 anos atrás, quando o cenário estava pronto para a agricultura e a civilização se desenvolverem.

Até agora, nossa época não teve mais subdivisões. Sinais de uma seca global que começou há cerca de 4.200 anos obrigaram a repensar se isso deveria continuar sendo o caso.

A evidência foi coletada de vários locais em todo o mundo, mas o ponto de partida específico desta idade mais recente é baseado em diferenças de isótopos de oxigênio em uma estalagmite retirada de uma caverna no nordeste da Índia.

“O deslocamento isotópico reflete uma redução de 20% a 30% nas chuvas de monções”, explicou o geólogo Mike Walker, da Universidade do País de Gales.

Esse desvio agora define um limite entre duas novas eras intituladas Meghalayan e Northgrippian, uma época em que as mudanças nas monções obrigavam as civilizações a se separarem e as populações do Egito ao vale do rio Yangtze a migrar.

“A Era Meghalayan é única entre os muitos intervalos da Geologic Time Scale em que seu início coincide com um evento cultural global produzido por um evento climático global”, diz o Secretário Geral da IUGS, Stanley Finney.

O início do Northgrippian foi estabelecido há cerca de 8.300 anos, definido pela água fria e fresca das geleiras derretendo as correntes oceânicas.

Embora não haja nenhum argumento de que as mudanças no clima do mundo tenham algum significado, alguns argumentam se elas realmente são dignas de novas idades, o que levou a críticas de que os acréscimos foram muito apressados.

“Depois do artigo original e passando por vários comitês, eles anunciaram de repente [o Meghalayan] e o colocaram no diagrama”, disse o geólogo da University College London, Mark Maslin..

“É oficial, estamos em uma nova era, quem sabe?”

Há também um chamado em curso para acabar com o Holoceno e oficialmente reconhecer o início de uma época de mudança global induzida pelo homem chamada Antropoceno.

As mudanças não descartam o acréscimo de toda uma nova época, potencialmente marcada por níveis de material radioativo de testes nucleares acima do solo que atingiram o pico em 1965.

Mas eles demonstram que a ciência progride tanto pelo debate sobre o que os membros de uma comunidade acham valioso quanto pela própria evidência empírica. E tudo bem.

 

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