O tempo está se esgotando nos trópicos – pesquisadores alertam para o colapso global da biodiversidade

Um colapso global da biodiversidade é iminente, a menos que tomemos medidas urgentes e coordenadas para reverter a perda de espécies nos trópicos, de acordo com um importante estudo científico na Nature  “O futuro dos ecossistemas tropicais hiperdiversos”, uma equipe internacional advertiu que a falta de ação rápida e decisiva aumentará enormemente o risco de perda de espécies sem precedentes e irrevogáveis ​​nas mais diversas partes do planeta.

O estudo é o primeiro relatório de alto nível sobre o estado de todos os quatro ecossistemas tropicais mais diversos do mundo – florestas tropicais, savanas, lagos e rios e recifes de corais.

Os autores descobriram que, embora os trópicos cubram apenas 40% do planeta, eles abrigam mais de três quartos de todas as espécies, incluindo quase todos os corais de águas rasas e mais de 90% das espécies de aves do mundo. A maioria dessas espécies não é encontrada em nenhum outro lugar, e outros milhões ainda são desconhecidos para a ciência.

“Com a atual taxa de descrição de espécies – cerca de 20.000 novas espécies por ano – pode-se estimar que pelo menos 300 anos serão necessários para catalogar a biodiversidade”, disse o Dr. Benoit Guénard, professor assistente da Universidade de Hong Kong e um dos autores. do estudo.

E através dos ecossistemas tropicais, muitas espécies enfrentam o ‘duplo risco’ de serem prejudicadas por pressões humanas locais – como pesca excessiva ou extração seletiva de madeira – e secas ou ondas de calor ligadas à mudança climática.

Alexander Lees, da Universidade Metropolitana de Manchester, explicou que, embora a captura excessiva de animais selvagens tenha sido responsável pela perda anual de milhões de animais altamente traficados, como os pangolins, também afetou muitas outras espécies menos conhecidas.

Ele disse: “Mesmo muitos pequenos pássaros estão em risco de extinção global iminente devido à sua captura para o comércio de animais no Sudeste Asiático. As florestas tropicais onde vivem estão cada vez mais em silêncio”.

O declínio da saúde dos ecossistemas tropicais também ameaça o bem-estar de milhões de pessoas em todo o planeta.

“Apesar de cobrir apenas 0,1% da superfície do oceano, os recifes de corais fornecem recursos pesqueiros e proteção costeira para até 200 milhões de pessoas. E entre eles, florestas tropicais úmidas e savanas armazenam 40% da superfície do oceano.” o carbono na biosfera terrestre e apoiar as chuvas em algumas das regiões agrícolas mais importantes do mundo.

Embora as conclusões sejam sombrias, o estudo também delineou as ações necessárias para transformar a saúde desses ecossistemas vitais.

Os pesquisadores pediram uma mudança nos esforços para apoiar o desenvolvimento sustentável e intervenções de conservação eficazes para preservar e restaurar os habitats tropicais que foram o lar e último refúgio para a esmagadora maioria da biodiversidade da Terra por milhões de anos.

Professor Barlow disse: “O destino dos trópicos será em grande parte determinado pelo que acontece em outras partes do planeta. Embora a maioria de nós esteja familiarizada com o impacto da mudança climática nas regiões polares, também está tendo consequências devastadoras nos trópicos – e sem ação urgente poderia prejudicar as intervenções de conservação locais “.

A Dra. Christina Hicks, da Universidade de Lancaster, disse que, como um poderoso impulsionador econômico da mudança, o papel dos países desenvolvidos também era sentido profundamente nos trópicos.

Ela disse: “As estratégias de conservação devem abordar os impulsionadores subjacentes da mudança ambiental, evitando ao mesmo tempo exacerbar as desigualdades profundamente enraizadas. A ajuda ambiental permaneceu estática nos últimos anos e continua sendo uma queda no oceano em comparação com a renda gerada pela extração de recursos.”

O Dr. Toby Gardner, pesquisador sênior do Stockholm Environment Institute, destacou a importância da inovação.

Ele disse: “Nas últimas décadas, houve um boom de propostas, inovações e insights sobre ciência, governança e gerenciamento de ecossistemas tropicais, desde sensoriamento remoto e big data até novas estruturas jurídicas para empresas. O tempo está passando por essas propostas e insights ser devidamente testado “.

Dra. Joice Ferreira, pesquisadora da equipe de pesquisa agrícola da Embrapa, enfatizou que grande parte da solução precisa estar no fortalecimento da capacidade das instituições de pesquisa nos trópicos.

Ela disse: “Apesar de algumas notáveis ​​exceções, a grande maioria dos dados e pesquisas relacionados à biodiversidade está concentrada em países ricos e não tropicais”.

“Uma abordagem internacional da ciência é vital para ajudar a evitar a perda da biodiversidade tropical”.

O professor Barlow disse: “Há cinquenta anos atrás, os biólogos esperavam ser os primeiros a encontrar uma espécie, agora eles esperam não ser o último.”

18Mapa global mostrando hotspots de biodiversidade tropical e não tropical e onde a floresta foi desmatada

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