Prêmio Nobel de Economia 2018 e as Mudanças Climáticas

No dia em que o Painel Intergovernamental da ONU sobre Mudanças Climáticas (IPCC) alertou que só restam 12 anos para evitar a catástrofe climática, um economista climático americano citado pesadamente no relatório do IPCC foi nomeado um dos dois vencedores do relatório deste ano. Prêmio Nobel de Ciências Econômicas.

William Nordhaus, professor de economia em Yale, foi reconhecido pela Real Academia Sueca de Ciências por seu trabalho – que remonta à década de 1970 – na compreensão e modelagem de como a economia global e o clima interagem.

Nordhaus compartilha o prêmio Nobel de US $ 1 milhão com Paul Romer – professor da Stern School of Business da Universidade de Nova York – que ganhou por seu trabalho demonstrando a importância fundamental de fatores internos, como a inovação tecnológica, para impulsionar o crescimento econômico de uma nação.

Juntos, o Comitê do Prêmio Nobel diz que os dois laureados “projetaram métodos que abordam algumas das questões mais fundamentais e urgentes de nosso tempo: crescimento sustentável a longo prazo na economia global e o bem-estar da população global”.

Nordhaus começou seu trabalho sobre a mudança climática na década de 1970, quando as evidências do aquecimento global causado pelo homem começaram a surgir. Ele desenvolveu um conjunto de modelos simples, mas dinâmicos, da relação entre a economia global e o clima. Essas ferramentas – chamadas de “modelos de avaliação integrada” – nos permitem simular as consequências, tanto para a economia quanto para o clima, das decisões, premissas e políticas feitas e aprovadas hoje.

O trabalho de Nordhaus levou-o a concluir que a melhor maneira de reduzir as emissões de gases de efeito estufa e mitigar seus efeitos é um sistema de impostos de carbono imposto globalmente – um curso de ação é recomendado no relatório do IPCC.

O trabalho de Romer, por sua vez, levou-o a desenvolver um conjunto de ideias chamado teoria do crescimento endógeno. Tradicionalmente, os economistas afirmam que o crescimento econômico de uma nação é impulsionado em grand07e parte por fatores externos – investimento externo, por exemplo. Mas a teoria de Romer afirma que o oposto é verdadeiro; que são fatores internos – ou endógenos – que detêm a chave da prosperidade de um país. Isso é importante porque demonstra aos governos e formuladores de políticas que o crescimento sustentável é possível direcionando recursos e investimentos internamente para os impulsionadores da inovação tecnológica, como educação e pesquisa.

Enquanto o trabalho de Nordhaus é o mais abertamente preocupado com o combate à mudança climática, o de Romer também é fundamental, porque precisamos da inovação tecnológica do nosso lado na luta contra a mudança climática. Solicitado a nomear a lição mais importante de sua durante a entrevista com o Comitê do Prêmio Nobel incluída acima, Romer respondeu: “O que acontece com a tecnologia está sob nosso controle”.

“Se coletivamente definirmos nossas mentes para melhorar a tecnologia”, diz ele, “podemos melhorá-lo em uma direção que parece ser importante para nós e em um ritmo mais rápido… Em vez de tratá-lo como o clima, podemos tratar [tecnologia] como algo que nós controlamos. ”

As contribuições desses dois economistas são “passos cruciais para abordar questões centrais sobre o futuro da humanidade”, disse o Comitê do Nobel. Para avançar em direção a um sistema de crescimento econômico global sustentável, precisamos entender a melhor direção das viagens. Romer e Nordhaus ajudaram a apontar o caminho – e seus sinais de trânsito não podiam ser mais oportunos.

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