A biorrevolução está começando

Sete dos últimos dez prêmios Nobel de Química foram atribuídos a avanços na bioquímica: o estudo de processos químicos dentro e relacionados a organismos vivos.
Nosso conhecimento de genômica, motores moleculares e edição de genes, junto com os avanços em nanotecnologia e IA estão em um ponto mais alto. Adicione a isso os custos em rápida queda da mesma tecnologia e você terá uma combinação potente.
Esta combinação está prestes a ser transformadora e altamente disruptiva em muitas partes de nossas vidas. Assim como a ascensão da química orgânica na virada dos 19º século, nossa maior focada em proteínas agora está criando a biorevolução.
Sentimos o quanto a biorevolução avançou durante a pandemia; primeiro, por meio da velocidade com que entendemos como o vírus estava perturbando nossas sociedades e, depois, por testemunhar o desenvolvimento de vacinas em níveis de velocidade e eficácia sem precedentes.
Nossa esperança de derrotar o COVID-19 teria sido drasticamente reduzida sem a existência de grandes avanços nas ciências biológicas —Matthias Berninger

Em todo o mundo, milhões de pessoas já se beneficiaram com pesquisas e campanhas de vacinação, o que nos permite dar passos importantes para superar essa terrível pandemia. Sem dúvida, devemos isso aos cientistas em um grau substancial. Eles usaram vacinas de mRNA – também chamadas de vacinas genéticas – para ajudar as células a formarem uma proteína de pico semelhante à que existe na superfície dos patógenos COVID-19.
A tecnologia disponível permitiu que os cientistas criassem vacinas seguras e eficazes que eventualmente nos permitirão retomar nossa vida normal – ou pelo menos alguma nova versão dela.
Colocado sem rodeios, nossa esperança de derrotar COVID-19 teria sido drasticamente reduzida sem a existência desses avanços nas ciências biológicas.
O desenvolvimento de vacinas COVID-19 é um exemplo de transformação biológica que impactou muito o mundo e nossas vidas, mas as vacinas de mRNA e o sequenciamento de genes são apenas a ponta do iceberg para a biorevolução.
Além de ser o pára-quedas de resgate do COVID-19
A biorevolução tem o potencial de ajudar a enfrentar alguns dos desafios globais mais urgentes , desde mudanças climáticas a pandemias, doenças crônicas e segurança alimentar para nossa crescente população mundial.
Biologia, ciências biológicas e digitalização estão cada vez mais próximas umas das outras, permitindo novas invenções que impactam significativamente nossas vidas diárias. A lista continua enquanto o rápido aumento no poder de computação e o surgimento de novos recursos em IA, automação e análise de dados estão acelerando ainda mais o ritmo da inovação e a promessa de maior produtividade de P&D nas ciências biológicas.
Usando a biorrevolução para construir um
mundo melhor
Não acho exagero afirmar que, com as intenções certas e níveis significativos de investimento, a biorevolução poderia ser o veículo desta geração em direção a um mundo melhor.
Os cientistas biológicos têm conduzido descobertas e avanços científicos revolucionários durante anos. O McKinsey Global Institute (MGI) estima que 60% dos “insumos físicos”, incluindo alimentos, energia e até mesmo os materiais para roupas, poderiam ser produzidos por meio da biotecnologia . Suas estimativas também mostram que as inovações baseadas na biologia gerarão US $ 4 trilhões em impacto econômico nas próximas décadas.
Este não é um conceito para um futuro distante; Semelhante à tecnologia de mRNA que ajudou a identificar e sequenciar COVID-19, a biorevolução poderia abordar cerca de 45% das doenças globais usando ciência e tecnologia já existentes.
Na convergência da ciência e da tecnologia, os avanços na biotecnologia já estão trazendo progresso nos testes clínicos de vacinas, inspirando uma busca por terapias genéticas e de microbioma e dando aos cientistas insights inestimáveis sobre como os vírus funcionam.
A Bayer pretende desempenhar um papel central na biorevolução, aproveitando o poder dessas inovações.
Nosso braço de investimento, “ Leaps by Bayer ”, colabora e investe em empresas pioneiras na edição de genes e no avanço de terapias para curar câncer e doenças genéticas. Recentemente, anunciamos resultados iniciais promissores alcançados pela BlueRock Therapeutics, uma subsidiária da Bayer que iniciou testes clínicos com uma nova abordagem terapêutica para a doença de Parkinson. Esperamos que as provações pavimentem o caminho para grandes avanços na batalha contra essa doença debilitante.
O ângulo agrícola
O tratamento e a prevenção de doenças não são importantes apenas para a vida humana, mas também para a vida das plantas.
Na agricultura, as ferramentas biológicas e as tecnologias de edição de genes originadas do CRISPR (“repetições palíndrômicas curtas regularmente interespaçadas” – uma família de sequências de DNA) podem tornar as safras mais resistentes ao clima ou a doenças. Isso ajuda os agricultores a cultivar mais alimentos e a perseverar em condições adversas ou mutáveis. Além disso, a biotecnologia pode ajudar os agricultores a produzir um suprimento de alimentos mais sustentável e reduzir significativamente a pegada ambiental global da agricultura. Na Bayer, nossos investimentos em biotecnologia para sua aplicação no setor agrícola são amplos e impulsionados por nossa firme convicção de seu potencial.
Eles incluem o uso de tecnologia genética para contribuir para o aumento da produtividade e a redução da quantidade de terra necessária para a agricultura, graças ao desenvolvimento de sementes. Por meio do Leaps, estamos trabalhando com outras empresas como a Joyn Bio, que estão usando a biotecnologia agrícola para reduzir o impacto ambiental do nitrogênio sintético. Isso pode ser grande: fertilizantes à base de amônio hoje não são apenas o maior custo de insumo para os agricultores, mas também contribuem significativamente para as emissões de gases de efeito estufa.
Uma biorevolução de
sucesso requer colaboração
Estamos convencidos de que a biorevolução tem o potencial de promover indústrias, interromper as cadeias de suprimentos como as conhecemos e criar oportunidades de negócios e inovação. Mas, como acontece com muitas inovações com grande potencial, existem desafios.
Esses desafios são ainda mais complicados pelo fato de que a biorevolução está começando a ganhar força em tempos em que o mundo está divergindo. Parcerias globais para lidar com os desafios éticos e regulatórios urgentes serão a chave para liberar o potencial de uma era focada não em bytes, mas em proteínas. Isto é verdade para as relações entre o Oriente e o Ocidente, mas também para a forma como a União Europeia se abre para alavancar as possibilidades para a saúde e as explorações agrícolas.
Aumento da compreensão da bioevolução
Empresas, inovadores e cientistas devem ser transparentes sobre os avanços e os usos da biotecnologia.
Além do mais, para promover a inovação e garantir a segurança da biotecnologia globalmente, precisamos urgentemente de regulamentação que não apenas permita, mas facilite, o ritmo acelerado do progresso científico. Ainda estamos muito longe de compreender totalmente o potencial da bioevolução. Uma grande virada de jogo seria a colaboração e coordenação global entre reguladores, setor privado, governos, associações e instituições, a fim de abraçar os benefícios, mas também gerenciar os riscos.
Você pode imaginar um mundo sem fome, em que os humanos pudessem viver mais com menos doenças e os agricultores pudessem produzir mais alimentos com menos recursos? Estamos convencidos de que a bioevolução guarda a promessa de nos aproximar dela.