A busca por culturas resistentes ao clima

O colapso do clima prejudicará as culturas alimentares essenciais. Cientistas e agricultores indianos estão trabalhando juntos para encontrar uma solução para o grão-de-bico.
“A evidência da degradação climática é clara e seu impacto na agricultura e na segurança alimentar é generalizado”, disse o professor Rajeev Varshney, diretor do programa de pesquisa do Programa de Melhoria Acelerada de Culturas do Instituto Internacional de Pesquisa de Culturas para o Trópico Semi-Árido (ICRISAT).
Varshney tem passado muito tempo estudando plantações de leguminosas, e grão de bico em particular, desde 2005. Ele disse ao The Ecologist : “Na mudança do clima, as plantações de leguminosas como o grão de bico têm um potencial imenso para ajudar os marginalizados.”
O grão de bico é uma fonte barata de proteína, micronutrientes e fibras e tem um significado especial entre os vegetarianos e em países da Ásia e da África – onde cerca de 75 por cento do grão de bico é cultivado.
Variedades
Mas, adverte Varshney, “com o aumento da frequência de ondas de calor, indisponibilidade de água, enchentes e secas imprevistas, a produção e a produtividade da cultura tiveram um impacto negativo, como qualquer outra”. Apesar da importância da cultura na Ásia e na África, o foco nas lavouras de leguminosas, como o grão-de-bico, foi insignificante até 2005.
A equipe do ICRISAT se tornou a primeira no mundo a explorar a cultura para encontrar variedades resistentes ao clima – e encontrou aquelas com produtividade 10% maior. Além disso, as variedades foram desenvolvidas na metade do tempo previsto, agilizando as pesquisas com tecnologia avançada.
“Não é apenas importante tornar o clima da agricultura inteligente, mas também torná-lo disponível para os marginalizados o mais rápido possível”, acrescenta Varshney.
O desenvolvimento típico de qualquer nova variedade de cultivo pode levar de oito a 10 anos para chegar aos produtores desde os laboratórios. A pesquisa do ICRISAT visa reduzir esse tempo.
Atlas
A Índia é o maior produtor e consumidor de grão de bico. A cultura pode ser cultivada em quase todas as partes do país. No entanto, existem disparidades regionais.
Com o advento da revolução verde na década de 1960, os estados do norte da Índia, com boa umidade do solo e acesso à água, se inclinaram mais para a produção de culturas como arroz e trigo. Isso moveu a produção de grão-de-bico para as regiões semi-áridas do centro e sul da Índia. “Uma vez que a produção do grão-de-bico precisa de uma umidade razoável do solo, tornou-se difícil para os agricultores manter o rendimento da safra com as secas recorrentes, ondas de calor e mudanças climáticas”, disse Varshney. Embora a Índia seja o maior produtor de grão-de-bico, a produção não aumentou muito se comparada a outras safras. Foi em 2005 que o grão-de-bico chamou a atenção dos cientistas do ICRISAT e eles começaram a desenhar um atlas genético do grão-de-bico.
Tecnologias
Os especialistas reuniram informações sobre os diversos tipos de variedades de grão-de-bico cultivadas em diversas partes do mundo. Linhas de plantas de mais de sessenta países foram coletadas.
Este se tornou um dos primeiros passos no processo de desenvolvimento da variedade de grão de bico resistente ao clima.
O banco de genes do ICRISAT hospeda mais de 20.000 acessos, ou linhagens de grão de bico, que possuem uma variedade de propriedades genéticas, com uma variedade de características agronômicas. “Uma vez que a informação genética estava disponível para nós, o processo tornou-se mais curto”, acrescentou Varshney.
Os genes que deram às plantas uma maior tolerância à seca foram escolhidos e, em seguida, criados para desenvolver as sementes de grão-de-bico desejadas.
Esse método, conhecido como tecnologia de marcadores genéticos, difere dos métodos convencionais e também de outras tecnologias, como a modificação genética de variedades vegetais.
Cultivado
“Os processos de reprodução convencionais para desenvolver tolerância à seca são bastante extensos, caros e incertos”, diz a Dra. Chellapilla Bhardwaj, cientista do Conselho Indiano de Pesquisa Agrícola que desenvolveu a variedade de grão de bico tolerante à seca em parceria com o ICRISAT.
O melhoramento convencional é um processo de acerto e teste de várias etapas, no qual duas plantas são cultivadas e, posteriormente, os melhores desempenhos são escolhidos dependendo da produção durante as fases de teste.
“Isso também tem outros problemas. Se houver chuvas imprevisíveis, os criadores deixarão de realizar seus experimentos de seleção por seca nas condições certas.
O avanço da geração de uma temporada de longo prazo também não é possível “, acrescenta Bhardwaj. A tecnologia de marcadores genéticos elimina quaisquer desafios inesperados de clima e mudanças climáticas. O desenvolvimento de sementes resistentes à seca do grão de bico, que de outra forma levaria mais de oito anos, foi concluído em apenas três anos. Rao Gulab Singh Lodhi, um agricultor de Madhya Pradesh, uma região semi-árida na Índia central, cultivou uma variedade de grão-de-bico em uma pequena porção de sua terra na temporada 2019-2020.
Desenvolvimento
Ele disse ao The Ecologist : “Meus colegas me informaram sobre essa nova variedade de grão de bico. Fiquei curioso e ganhei um punhado de sementes, apenas para experimentar. Não estou apenas satisfeito, mas extremamente feliz com a produção e a qualidade”.
Lodhi desenvolveu 55-60 kg de sementes a partir de 0,5 g de seu produto experimental. Além de distribuir essas sementes aos agricultores locais, Lodhi também pretende plantar grão-de-bico em seus 20 acres de campo na próxima temporada. Ele estima que será capaz de obter cerca de 150 quintais por acre.
Embora a importância da cultura na Índia e em vários países africanos para alimentação e nutrição seja bem conhecida, a cultura não foi totalmente pesquisada antes do trabalho no ICRISAT. Varshey disse: “Culturas como essas não são muito importantes ou populares no mundo ocidental – e, portanto, não conseguem atrair atenção de pesquisa suficiente.” O grão-de-bico é referido como uma das culturas órfãs : as leguminosas, como o grão-de-bico, não são comercializadas tanto quanto outras culturas no mercado internacional e não recebem o mesmo tipo de atenção em pesquisa e desenvolvimento.
Comida segura
Embora a Índia e esta pesquisa sejam as primeiras de seu tipo, o grão-de-bico não é uma exceção. “Tecnologias avançadas para a produção de variedades de culturas resistentes ao clima já foram usadas em outras culturas, como arroz, vegetais, etc. no oeste”, disse Varshney. “No entanto, os incentivos para empresas privadas investirem na pesquisa de culturas de polinização aberta são limitados. Consequentemente, a pesquisa pública deve ser desenvolvida para o benefício maior dos pequenos agricultores marginais, como os da Ásia e da África.
“É importante para um país como a Índia acelerar o processo de desenvolvimento de novas variedades tolerantes à seca – onde os efeitos das mudanças climáticas são graves e visíveis”, conclui Varshney. De acordo com a FAO, as mudanças climáticas afetarão os agricultores de países pobres e em desenvolvimento de maneira desproporcional. Usando tecnologias avançadas, como a usada pelo cientista do ICRISAT, variedades de alto rendimento com boa resiliência para se adaptar às mudanças climáticas têm imenso potencial para proteger os agricultores de desafios climáticos invisíveis, além de garantir a segurança alimentar e nutricional.