A humanidade enfrenta “grave e crescente ameaça” das mudanças climáticas – a menos que ajamos, diz IPCC

Da insegurança alimentar à nossa saúde física e mental, o impacto das mudanças climáticas está afetando as pessoas em todo o mundo, e a janela está se fechando rapidamente para evitar consequências catastróficas e irreversíveis, de acordo com um novo relatório do Painel Intergovernamental sobre Mudanças Climáticas ( IPCC), que avalia a ciência do clima para as Nações Unidas.

Escrito por 270 cientistas representando 67 países, esta parte do Sexto Relatório de Avaliação do IPCC é a segunda de três partes, com o primeiro relatório publicado em agosto de 2021 e o terceiro previsto para abril.

A nova avaliação foi divulgada na segunda-feira (28 de fevereiro) e representantes do IPCC descreveram em um evento de imprensa virtual como as mudanças climáticas estão atingindo bilhões de pessoas onde vivemos.

No geral, cerca de 3,3 bilhões a 3,6 bilhões de pessoas habitam regiões consideradas “altamente vulneráveis às mudanças climáticas”, segundo o relatório. No entanto, os impactos do aquecimento global são distribuídos de forma desigual, e aqueles que são mais vulneráveis às mudanças climáticas são frequentemente privados de recursos que poderiam ajudá-los a se adaptar ou mitigar o risco.

 

“O relatório de hoje do IPCC é um atlas do sofrimento humano e uma acusação condenatória de liderança climática fracassada”, disse António Manuel de Oliveira Guterres, secretário-geral das Nações Unidas, no briefing. Evidências no relatório de mais de 34.000 fontes científicas mostram como tempestades extremas, secas , inundações, ondas de calor e incêndios florestais – todos aumentando em gravidade e frequência devido às mudanças climáticas – estão interrompendo a produção de alimentos, interferindo na pesca e na aquicultura; causando danos dispendiosos às cidades e infraestrutura; e corroendo a saúde humana.

Além disso, essa interrupção só piorará quanto mais adiarmos as medidas necessárias para limitar o aquecimento a 2,7 graus Fahrenheit (1,5 graus Celsius) e ajudar as partes mais atingidas do mundo a se adaptarem às mudanças que já aconteceram, Hoesung Lee, presidente do IPCC, disse em comunicado.

“Este relatório é um aviso terrível sobre as consequências da inação”, disse Lee. “Isso mostra que a mudança climática é uma ameaça grave e crescente ao nosso bem-estar e a um planeta saudável”.

Limitar o aquecimento a 2,7 F exigiria reduzir as emissões de gases de efeito estufa globalmente em 40% e atingir zero emissões líquidas até 2050; em vez disso, o mundo está a caminho de um aumento estimado de 14% nas emissões na próxima década, disse Guterres no briefing.

“Isso significa uma catástrofe. Vai destruir qualquer chance de manter 1,5 [C] vivo”, disse ele. De acordo com o relatório, a insegurança alimentar e hídrica está aumentando e afetando milhões de pessoas em todo o mundo, “especialmente na África, Ásia, América Central e do Sul, em pequenas ilhas e no Ártico”, causada por impactos em cascata de extremos climáticos causados pelas alterações climáticas, como o calor, as secas e as inundações.

Em média, o crescimento agrícola global desacelerou nos últimos 50 anos à medida que a Terra aquece, com a maioria dos impactos negativos ocorrendo em regiões de latitude média e baixa, escreveram os autores.

Com eventos de calor extremo aumentando em todo o mundo, há mais mortes anuais por ondas de calor e complicações respiratórias relacionadas à poluição do ar já elevada.

Doenças transmitidas por alimentos e água relacionadas ao clima se espalham mais amplamente e mais rapidamente, assim como doenças transmitidas por vetores e doenças zoonóticas impulsionadas pela expansão do alcance dos organismos que carregam patógenos nocivos, de acordo com o relatório.

 

Dados da América do Norte mostram que as mudanças climáticas também prejudicam a saúde mental.

Pessoas que perderam suas casas, meios de subsistência ou entes queridos em enchentes e incêndios florestais podem ser afetadas pelo transtorno de estresse pós-traumático, enquanto outros impactos das mudanças climáticas, como a insegurança alimentar, também podem afetar o bem-estar mental, relata a coautora Sherilee Harper, um professor associado da Escola de Saúde Pública da Universidade de Alberta, no Canadá, no briefing de 27 de fevereiro. Assistir a notícias ou ler sobre os danos causados pelas mudanças climáticas – e se preocupar com o que está por vir – também pode impactar negativamente a saúde mental, mesmo quando a pessoa que acompanha as notícias não experimentou mudanças climáticas destrutivas em primeira mão, disse Harper.

Podemos nos adaptar?

A boa notícia é que os humanos são uma espécie adaptável, e as pessoas podem se ajustar à vida em um mundo em aquecimento; de fato, “a crescente conscientização pública e política sobre os impactos e riscos climáticos resultou em pelo menos 170 países e muitas cidades, incluindo a adaptação em suas políticas climáticas e processos de planejamento”, escreveram os autores.

Mas essas estratégias podem variar muito dependendo da localização e podem ser muito limitadas pela desigualdade e pela pobreza, de acordo com o relatório.

Uma das principais descobertas do IPCC é que muitas opções viáveis de adaptação dependem de ecossistemas naturais, como pântanos e rios interiores, que ajudam a mitigar as inundações decorrentes do aumento do nível do mar nas áreas costeiras, disse o coautor do relatório do IPCC, Camille Parmesan, do National Marine Aquarium. Cátedra em Compreensão Pública dos Oceanos e Saúde Humana no Instituto Marinho da Universidade de Plymouth, no Reino Unido.

“Temos mais evidências agora dessa dependência e que muitas das opções de adaptação envolvem algum nível de restauração e proteção de ecossistemas naturais e desenvolvimento da sociedade de maneiras mais acopladas a uma matriz de paisagem natural”, disse Parmesan no evento Reunião de 27 de fevereiro.

No entanto, muitos ecossistemas naturais já estão se aproximando do colapso devido ao estresse do aquecimento global, e evidências crescentes mostram que nossas opções de adaptação diminuirão acentuadamente à medida que os sistemas naturais falham. A Terra já aqueceu a quase 2,0 F (1,09 C) acima das temperaturas médias pré-industriais, e o impacto em diversos ecossistemas é muito mais negativo e generalizado do que os relatórios anteriores anteciparam, disse Parmesan.

Algumas das mudanças descritas no novo relatório foram inesperadas em 2,0 F de aquecimento, como doenças emergentes nas florestas norte-americanas, as primeiras extinções de espécies devido às mudanças climáticas e eventos de mortalidade em massa em árvores e mamíferos devido a ondas de calor e secas. Com o aumento dos surtos de pragas de insetos, mais mortes de árvores e incêndios florestais, e a perda do permafrost e a secagem das turfeiras, a biosfera da Terra está se tornando menos capaz de absorver os gases de efeito estufa emitidos pelos seres humanos. Regiões que antes eram sumidouros de carbono confiáveis – absorvendo dióxido de carbono atmosférico (CO2) – como florestas tropicais amazônicas antigas e extensões de permafrost em áreas não perturbadas da América do Norte e da Sibéria, estão em algumas áreas se transformando em fábricas de CO2 que produzem mais carbono do que absorvem. De acordo com o relatório.

 

E como essas mudanças já estão em andamento com os níveis atuais de aquecimento, a reversão desses processos provavelmente será mais difícil do que os modelos previstos, caso o aquecimento ultrapasse a meta de 2,7 F, acrescentou Parmesan.

Como a adaptação a um mundo em aquecimento – e limitar o aquecimento a 2,7 F – exigirá cooperação global e investimentos significativos das nações do mundo, o desafio pode parecer esmagador em nível pessoal. No entanto, mesmo ações aparentemente pequenas podem ajudar a moldar a mudança nas comunidades e nos ajudar a nos adaptar à medida que a Terra se aquece, disse a coautora do relatório Kristie Ebi, professora do Departamento de Saúde Global da Universidade de Washington em Seattle.

“Existem muitas ações que os indivíduos podem tomar separadamente dos governos – verificar os adultos mais velhos e outras populações vulneráveis durante as ondas de calor é um dos muitos exemplos”, disse Ebi. “Além disso, existem milhares de ONGs [organizações não governamentais] nos EUA, muitas das quais estão trabalhando em questões relacionadas à adaptação e sustentabilidade, incluindo redução de vulnerabilidade” ela disse.

De fato, o relatório do IPCC indica que uma “resposta de toda a sociedade” – que inclui indivíduos, comunidades e governos – será essencial se quisermos reduzir a dependência de combustíveis fósseis, limitar o aquecimento global e nos adaptar aos desafios das mudanças climáticas, disse o relatório. co-autora e co-presidente do IPCC Debra Roberts, chefe da Unidade de Iniciativas de Cidades Sustentáveis e Resilientes no Município de eThekwini em Durban, África do Sul.

“Todos nós precisamos optar pela solução”, disse Roberts no evento de imprensa de segunda-feira. “Como usamos nosso senso de agência no mundo, como nos envolvemos com os processos de governança, como nos envolvemos com a liderança em nossas comunidades, o tipo de prioridades que expressamos sobre o tipo de mundo que queremos ver, o que influenciará as políticas – tudo disso é fundamental. O indivíduo pode desempenhar um papel vital”.