Árvores da vida!

Elas podem representar apenas um por cento das espécies de árvores do mundo, mas acontece que um tipo raro de árvore antiga pode ser a chave para a vida das florestas em todo o mundo.

Isso porque um novo estudo sugere que árvores antigas e antigas – que geralmente são mais de 10 a 20 vezes mais velhas que a média – ajudam a sustentar as árvores ao seu redor, transmitindo uma resistência e experiência em lidar com mudanças.

Esses genes dourados mudam radicalmente a diversidade genética e a saúde das árvores ao redor que chegam mais tarde, dizem os pesquisadores, o que ajuda a impedir que as florestas morram e permite que elas prosperem por milhares de anos.

O Reino Unido tem mais árvores antigas do que muitos outros países europeus, com mais de 180.000 registradas até o momento, e algumas das árvores vivas mais antigas estão nos EUA.

A árvore mais antiga do mundo pode ser encontrada na Floresta Nacional de Fishlake, em Utah, uma Quaking Aspen que está viva há cerca de 80.000 anos.

Para ser classificado como antigo, depende da espécie – para a faia é de 225 anos, carvalhos de 400 anos e teixo 900 anos.

Graças a seus genes, esses forasteiros do mundo das árvores resistem a qualquer coisa que a vida lhes dê, até que um dia sua sorte se esgote.

No entanto, de acordo com uma pesquisa do Centro de Ciência das Árvores do Morton Arboretum, em Illinois, quanto mais tempo eles vivem, maior a chance de passar esses genes vitais para uma nova geração.

“Examinamos os padrões demográficos que emergem de florestas antigas ao longo de milhares de anos, e uma proporção muito pequena de árvores emerge como “ganhadores de loteria” da história de vida que atingem idades muito mais altas que conectam ciclos ambientais que abrangem séculos”, disse, botânico Chuck Cannon, do Morton Arboretum.

“Em nossos modelos, essas árvores raras e antigas provam ser vitais para a capacidade adaptativa de longo prazo de uma floresta, ampliando substancialmente a extensão temporal da diversidade genética geral da população”.

Os pesquisadores usaram modelos extrapolados de vários estudos anteriores para ver quantas árvores ultrapassam os limites usuais da velhice das árvores.

Eles então analisaram que tipo de efeito essas árvores antigas tinham no resto da floresta ao seu redor.

Em alguns casos, milhares de anos de experiência podem ser passados ​​para o resto das árvores próximas, incluindo as mais jovens, à medida que novas sementes são plantadas.

Mas não é apenas a diversidade genética e biológica das árvores antigas que as ajuda a ajudar a flora ao seu redor, elas também fornecem  abrigo para espécies ameaçadas e são melhores em absorver carbono do que as árvores mais jovens, descobriram os especialistas.

Por meio de suas descobertas, no entanto, eles alertaram quantos anos uma árvore antiga está se tornando menos comum devido às mudanças climáticas e ao desmatamento em todo o mundo.

A idade clímax é definida aqui como o ponto em que a classe mais velha de indivíduos tem apenas um indivíduo, após estabelecer a partir de uma única coorte uniformemente envelhecida

As taxas de mortalidade de árvores estão aumentando em todos os tipos de floresta.

“À medida que o clima muda, é provável que as taxas de mortalidade nas árvores aumentem e se torne cada vez mais difícil para as árvores antigas emergirem nas florestas”, disse Cannon.

‘Depois de cortar árvores antigas e antigas, perdemos o legado genético e fisiológico que elas contêm para sempre, bem como o habitat único para a conservação da natureza’.

Os pesquisadores compararam a morte de árvores antigas com espécies animais extintas – uma vez que elas se vão, não voltam mais.

“Este estudo lembra a necessidade urgente de uma estratégia global para conservar a biodiversidade, não apenas preservando florestas intactas, mas em particular o pequeno remanescente de algumas árvores antigas que sobreviveram em paisagens florestais manejadas”, disse o ecologista Gianluca Piovesan, da Universidade Tuscia, em Itália.