Até o *Alasca em chamas: Milhares de relâmpagos e um clima quente colocam o Alasca no ritmo de outra temporada histórica de incêndios

Por que o Alasca está vendo tantos incêndios este ano?
Pesquisadores da Universidade de Zhejiang, na China, desenvolveram a tecnologia necessária para que um enxame de drones voe por ambientes não controlados de forma completamente autônoma, informou o Science Alert.
Não há uma resposta simples. No início da temporada, o sudoeste do Alasca era uma das poucas áreas do estado com neve abaixo do normal. Então tivemos uma primavera quente e o sudoeste do Alasca secou. Um surto de tempestades lá no final de maio e início de junho forneceu a faísca. O aquecimento global também aumentou a quantidade de combustíveis – as plantas e árvores que estão disponíveis para serem queimadas. Mais combustível significa incêndios mais intensos .
Assim, os fatores climáticos – primavera quente, pouca neve e atividade incomum de tempestades – combinados com o aquecimento de várias décadas que permitiu que a vegetação crescesse no sudoeste do Alasca, juntos, alimentam uma temporada de incêndios ativa.
No interior do Alasca, grande parte da área está anormalmente seca desde o final de abril. Então, com as tempestades de raios, não é surpresa que agora estamos vendo muitos incêndios na região.
O interior teve cerca de 18.000 greves em dois dias no início de julho.
Tempestades de raios
como essa estão se
tornando mais frequentes?
Essa é a pergunta de um milhão de dólares. Na verdade, é uma questão de duas partes: as tempestades estão ocorrendo com mais frequência agora em lugares que costumavam raramente ocorrer? Acho que a resposta é inequivocamente “sim”.
O número total de greves está aumentando? Não sabemos, porque as redes que rastreiam raios hoje são muito mais sensíveis do que no passado.
As tempestades no Alasca são diferentes da maioria dos 48 mais baixos no sentido de que tendem a não estar associadas a frentes climáticas. Eles são o que os meteorologistas chamam de massa de ar ou tempestades de pulso.
Eles são movidos por dois fatores: a umidade disponível na baixa atmosfera e a diferença de temperatura entre a baixa e a média atmosfera.
Em um mundo em aquecimento, o ar pode reter mais umidade , então você pode ter tempestades intensas. No interior do Alasca, estamos recebendo tempestades com mais frequência.
Por exemplo, o número de dias com tempestades registradas no Aeroporto de Fairbanks mostra um claro aumento.
Os anciões indígenas também concordam que estão vendo tempestades com mais frequência.
Você mencionou fogos mais quentes. Como os incêndios florestais estão mudando?
Os incêndios florestais fazem parte do ecossistema natural do norte boreal, mas os incêndios que temos agora não são os mesmos que queimavam há 150 anos. Mais combustível, mais relâmpagos, temperaturas mais altas, umidade mais baixa – eles se combinam para alimentar incêndios que queimam mais quentes e queimam mais profundamente no solo, então, em vez de apenas queimar as árvores e queimar a vegetação rasteira, eles estão consumindo tudo, e você está à esquerda com esta paisagem lunar de cinzas.
Os abetos que dependem do fogo para abrir seus cones não podem se reproduzir quando o fogo transforma esses cones em cinzas. Pessoas que estão no campo combatendo incêndios há décadas dizem que estão surpresas com a quantidade de destruição que veem agora. Assim, embora o fogo tenha sido natural aqui por dezenas de milhares de anos, a situação do fogo mudou. A frequência de incêndios de milhões de acres no Alasca dobrou desde antes de 1990.
Que impacto estes incêndios estão a ter na população?
O impacto mais comum em humanos é a fumaça. A maioria dos incêndios florestais no Alasca não está queimando em áreas densamente povoadas, embora isso aconteça. Quando você está queimando 2 milhões de acres, você está queimando muitas árvores, e então você está colocando muita fumaça no ar, e ela percorre longas distâncias.
No início de julho, vimos uma atividade explosiva de incêndios florestais ao norte do Lago Iliamna , no sudoeste do Alasca. Os ventos sopravam de sudeste na época, e a fumaça densa foi transportada por centenas de quilômetros. Em Nome, a 640 quilômetros de distância, o índice de qualidade do ar no hospital ultrapassou 600 partes por milhão para PM2,5, partículas finas que podem desencadear asma e prejudicar os pulmões.
Qualquer coisa acima de 150 ppm não é saudável e acima de 400 ppm é considerada perigosa.
Existem outros riscos. Quando os incêndios ameaçam as comunidades rurais do Alasca, como aconteceu perto de St. Mary’s em junho de 2022, evacuar pode significar expulsar pessoas.
O agravamento das temporadas de incêndios também pressiona os recursos de combate a incêndios em todos os lugares. O combate a incêndios é caro, e o Alasca conta com equipes de bombeiros, aviões e equipamentos dos 48 estados mais baixos e de outros países. No passado, quando o Alasca tinha uma grande temporada de incêndios, as equipes vinham dos 48 mais baixos porque a temporada de incêndios era tipicamente muito mais tarde. Agora, a temporada de incêndios florestais é o ano todo e há menos recursos móveis disponíveis.