Um novo estudo que descobre que um subconjunto de cenários climáticos do Painel Intergovernamental sobre Mudanças Climáticas (IPCC) mais alinhados com dados recentes e previsões da Agência Internacional de Energia (IEA) para 2050 projetam entre 3,6 e 5,4 graus F (2 e 3 C) de aquecimento em 2100, com uma mediana de 3,96 F (2,2 C). Em comparação, alguns cenários implausíveis de pior caso projetaram até 7,2 ou 9 F (4 ou 5 C) graus de aquecimento até o final do século, saiu recentemente na Environmental Research Letters.

“Esta é uma boa notícia cautelosamente otimista em relação em que o mundo está hoje, em comparação com onde pensávamos que poderíamos estar”, disse o principal autor Roger Pielke Jr., professor de estudos ambientais. “A meta de dois graus de Paris continua ao alcance”.

Para explorar e planejar possíveis futuros, a comunidade de pesquisa climática usa cenários: previsões de como o futuro pode evoluir com base em fatores como emissões projetadas de gases de efeito estufa e diferentes políticas climáticas possíveis.

Os cenários mais comumente usados, chamados de Caminhos de Concentração Representativa (RCPs), foram desenvolvidos pelo IPCC a partir de 2005. Os Caminhos Socioeconômicos Compartilhados (SSPs) que se seguiram, a partir de 2010, foram concebidos como uma atualização. Juntos, os dois conjuntos de cenários informam o Quinto e o próximo Sexto Relatórios de Avaliação do IPCC.

Para seu estudo, Pielke Jr. e seus coautores começaram com um total de 1.311 cenários climáticos dos quais a comunidade de pesquisa climática selecionou os 11 RCPs e SSPs. Pielke e colegas compararam os cenários com as taxas de crescimento de emissões de dióxido de carbono e combustíveis fósseis projetadas para 2005-2050 mais consistentes com observações da vida real de 2005-2020 e projeções da IEA para 2050. O número de cenários que mais se aproximam dos dados dos últimos 15 anos e as projeções de emissões subsequentes variaram de menos de 100 a quase 500, dependendo do método aplicado. Esses cenários representam quais futuros são plausíveis se as tendências atuais continuarem e os países adotarem as políticas climáticas que já anunciaram para reduzir as emissões de carbono.

Futuros adicionais, mais otimistas ou pessimistas também podem existir, disseram os autores.

“Como não atualizamos nossos cenários [do IPCC] há muitos anos, também há alguns futuros plausíveis, mas ainda não previstos”, disse Pielke Jr.

Caminhos e plausibilidade

A análise junta-se a um crescente consenso de grupos independentes em todo o mundo cujo trabalho conclui que os cenários climáticos mais extremos são improváveis ​​de ocorrer neste século, e cenários de médio alcance são mais prováveis. Um relatório do Sexto Relatório de Avaliação do IPCC (AR6) divulgado em 2021 também observa que a probabilidade de cenários de altas emissões é considerada baixa.

Por que esses piores cenários agora são menos plausíveis? Principalmente, todos eles foram desenvolvidos há mais de uma década, e muita coisa aconteceu desde então.

Por exemplo, a energia renovável tornou-se mais acessível e, portanto, mais comum mais rápido do que o esperado, disse Matthew Burgess, coautor e membro do Instituto Cooperativo de Pesquisa em Ciências Ambientais (CIRES) da CU Boulder.

Essas mudanças rápidas são capturadas nos cenários elaborados pela IEA, uma organização intergovernamental com sede em Paris, que fornece atualizações a cada ano.

Os cenários climáticos também tendem a superestimar o crescimento econômico, especialmente nos países mais pobres, segundo Burgess, professor assistente de estudos ambientais.

Além disso, enquanto os cenários de 2010 deveriam servir como atualizações para os pressupostos socioeconômicos dos RCPs iniciais, os RCPs continuaram a ser muito usados ​​pelos cientistas. E o cenário de “pior caso” comumente usado, RCP8.5 (nomeado para 8,5 watts por metro quadrado, uma medida de irradiância solar) projeta um aumento de 7,2 a 9 F (4 a 5 C) até 2100.

“É difícil exagerar o quanto a pesquisa [climática] se concentrou nos cenários de quatro e cinco graus, sendo o RCP 8.5 um deles. E isso parece cada vez menos plausível a cada ano”, disse Burgess.

Confiar não apenas em cenários desatualizados, mas em cenários que não são mais plausíveis, para pesquisa e política tem grandes implicações em como pensamos, agimos e gastamos dinheiro em questões de mudança climática, disseram os autores.

“É necessário que esses cenários sejam atualizados com mais frequência. Os pesquisadores podem estar usando um cenário de 2005, mas precisamos de uma perspectiva de 2022”, disse Pielke Jr. “Você terá políticas melhores se tiver uma compreensão mais precisa do problema, quaisquer que sejam as implicações políticas para um lado ou de outros”.

Os autores enfatizam que 3,6 graus F (2 C) de aquecimento ainda terão um impacto dramático no planeta, e não é hora para complacência.

“Estamos chegando perto de nossa meta de dois graus, mas definitivamente temos muito mais trabalho a fazer se chegarmos a 1,5”, disse Burgess.

Justin Ritchie, do Instituto de Recursos, Meio Ambiente e Sustentabilidade da Universidade da Colúmbia Britânica, é coautor desta publicação.