Cientistas acreditam ter encontrado a fonte de água da Terra

Os cientistas podem ter finalmente descoberto a resposta para uma pergunta de longa data sobre a origem da vida na Terra.

Durante décadas, o consenso foi de que a Terra obteve sua água de asteroides ou talvez de uma colisão que levou à formação da lua.

Mas olhando para as rochas lunares, os cientistas descobriram outra coisa.

De acordo com um estudo publicado recentemente na revista PNAS, a abundância de água na Terra estava aqui em primeiro lugar ou foi depositada por um objeto extremamente úmido (quase H2O puro) no passado.

Este é um gigantesco passo em frente na história da evolução do nosso planeta e, por sua vez, as pré-condições para a vida como a conhecemos. Mas também move nossas estimativas da idade da lua para trás substancialmente.

Investigando um impacto antigo e apocalíptico

É um fato científico que o sistema Terra-Lua se formou a partir de um único impacto entre dois corpos gigantescos nos primeiros dias do sistema solar.

É por isso que a história da lua está unida à da Terra. Mas, ao contrário da Terra, a lua não experimenta as alegrias das placas tectônicas ou do intemperismo, o que significa que pistas de bilhões de anos de eventos antigos no sistema solar não foram apagadas e enterradas.

Apesar de cerca de 70% da superfície da Terra estar debaixo d’água, nosso mundo é bastante seco em comparação com outros corpos do sistema solar.

Claro, a lua é mais seca, e é por isso que por muito tempo, o consenso científico foi que a falta de água no sistema Terra-Lua era o resultado desse impacto originário que criou os dois corpos – arremessando elementos “voláteis” como água para o espaço.

Um exame da composição isotrópica das rochas lunares por uma equipe de pesquisadores do Lawrence Livermore National Laboratory  descobriu que os corpos com papéis no impacto antigo não eram ricos em elementos voláteis antes de acontecer.

Eles determinaram essa falta de volatilidade empregando a quantidade relativa de  87 Rubídio ( 87 Rb), um isótopo volátil e radioativo que é calculado através do “isótopo-filho” do isótopo:  87 Estrôncio ( 87 Sr ). Essa descoberta permitiu que os pesquisadores descobrissem os níveis de Rb no sistema Terra-Lua quando ele surgiu.

Com isso em novas informações, a equipe concluiu que os níveis de  87 Sr – um indicador de quanta água está na lua – eram tão inconcebivelmente baixos que os corpos envolvidos na colisão de formação da lua já estavam começando a seco. Crucialmente, pouca água poderia ter sido adicionada ao nosso planeta depois.

A Terra provavelmente “nasceu com” água, e a lua é muito mais jovem  

“A Terra nasceu com a água que temos ou fomos atingidos por algo que era H2O puro, sem muito mais”, explica Greg Brennecka, cosmoquímico e coautor do novo estudo, em um declaração. “Este trabalho elimina meteoritos/asteróides como uma possível fonte de água na Terra e aponta fortemente para a opção ‘nascer com ele’.”

E isso faz mais do que mudar a fonte de água comparativamente abundante da Terra que vemos hoje. O novo trabalho sugere que os dois grandes corpos que colidiram e formaram a lua devem ter vindo do sistema solar interno. Isso também significa que o impacto apocalíptico não poderia ter acontecido há mais de 4,45 bilhões de anos – reduzindo substancialmente a idade da lua.

Nossa compreensão científica da origem da vida, a Terra e sua lua ainda está evoluindo, o que serve para nos lembrar que não importa o quão avançada pensemos que nossa ciência se tornou, ainda temos um longo, longo caminho a percorrer antes entendemos como chegamos até aqui . Isso confunde a mente.

Resumo do estudo

A origem de espécies voláteis como a água no sistema Terra-Lua é um assunto de intenso debate, mas é ofuscada pelo potencial de perda de voláteis durante o Impacto Gigante que resultou na formação desses corpos. Uma maneira de abordar esses tópicos e colocar restrições na evolução temporal dos componentes voláteis em corpos planetários é usar o decaimento observado de 87Rb para 87Sr porque Rb é um elemento moderadamente volátil, enquanto Sr é muito mais refratário. Aqui, mostramos que as rochas das terras altas lunares que cristalizaram ~4,35 bilhões de anos atrás exibem um crescimento muito limitado de 87Sr, indicando que antes do impacto da formação da Lua, o impactor comumente referido como “Theia” e a proto-Terra já devem ter fortemente esgotado em elementos voláteis em relação aos meteoritos primitivos.