Com as mudanças climáticas, mudanças aparentemente pequenas têm grandes consequências

A mudança climática vem se acumulando lenta, mas implacavelmente, há décadas. As mudanças podem parecer pequenas quando você ouve falar delas – outro décimo de grau mais quente , outro centímetro de aumento do nível do mar – mas mudanças aparentemente pequenas podem ter grandes efeitos no mundo ao nosso redor, especialmente regionalmente.
O problema é que, embora os efeitos sejam pequenos a qualquer momento, eles se acumulam. Esses efeitos agora se acumularam ao ponto de sua influência estar contribuindo para ondas de calor prejudiciais , secas e chuvas extremas que não podem ser ignoradas.
O relatório mais recente do Painel Intergovernamental sobre Mudanças Climáticas das Nações Unidas é mais enfático do que nunca: as mudanças climáticas, causadas por atividades humanas como a queima de combustíveis fósseis , estão tendo efeitos prejudiciais sobre o clima como o conhecemos, e esses efeitos estão aumentando rapidamente pior.
Desequilíbrio de energia da Terra
Um excelente exemplo de como a mudança climática se acumula é o desequilíbrio de energia da Terra.
Sou um cientista do clima e tenho um novo livro sobre o assunto prestes a ser publicado pela Cambridge University Press. O Sol bombardeia a Terra com um fluxo constante de cerca de 173.600 terawatts (ou seja, 12 zeros) de energia na forma de radiação solar.
Cerca de 30% dessa energia é refletida de volta para o espaço por nuvens e superfícies reflexivas, como gelo e neve, deixando 122.100 terawatts para conduzir todos os sistemas meteorológicos e climáticos ao nosso redor, incluindo o ciclo da água. Quase toda essa energia volta ao espaço – exceto por cerca de 460 TW.
Os 460 TW restantes são o problema que enfrentamos. Esse excesso de energia , aprisionado pelos gases de efeito estufa na atmosfera, está esquentando o planeta. Esse é o desequilíbrio de energia da Terra, ou em outras palavras, o aquecimento global.
Em comparação com o fluxo natural de energia através do sistema climático, 460 TW parece pequeno – é apenas uma fração de 1 por cento. Consequentemente, não podemos sair e sentir a energia extra. Mas o calor se acumula e agora está tendo consequências.
Para colocar isso em perspectiva, a quantidade total de eletricidade gerada em todo o mundo em 2018 foi de cerca de 2,6 TW. Se você olhar para toda a energia usada em todo o mundo , incluindo aquecimento, indústria e veículos, é cerca de 19,5 TW.
O desequilíbrio de energia da Terra é enorme em comparação.Interferir no fluxo natural de energia através do sistema climático é onde os humanos deixam sua marca. Ao queimar combustíveis fósseis, derrubar florestas e liberar gases de efeito estufa de outras maneiras, os humanos estão enviando gases como dióxido de carbono e metano para a atmosfera que retêm mais dessa energia que chega, em vez de deixá-la irradiar de volta.
Antes de as primeiras indústrias começarem a queimar grandes quantidades de combustíveis fósseis em 1800, a quantidade de dióxido de carbono na atmosfera era estimada em cerca de 280 partes por milhão de volume. Em 1958, quando Dave Keeling começou a medir as concentrações atmosféricas em Mauna Loa, no Havaí , esse nível era de 310 partes por milhão. Hoje, esses valores subiram para cerca de 415 partes por milhão, um aumento de 48%.
O dióxido de carbono é um gás de efeito estufa, e quantidades maiores causam aquecimento. Nesse caso, o incremento humano não é pequeno.
Para onde vai a energia extra?
As medições ao longo do tempo mostram que mais de 90% dessa energia extra vai para os oceanos, onde faz com que a água se expanda e o nível do mar suba.
A camada superior dos oceanos começou a aquecer por volta dos anos 1970.
No início da década de 1990, o calor atingia 500 a 1.000 metros (1.640 a 3.280 pés) de profundidade. Em 2005, ele estava aquecendo o oceano abaixo de 1.500 metros (quase 5.000 pés).
O nível global do mar , medido por voos e satélites, estava subindo a uma taxa de cerca de 3 milímetros por ano de 1992 a 2012. Desde então, tem aumentado cerca de 4 milímetros por ano. Em 29 anos, cresceu mais de 90 milímetros (3,5 polegadas).
Se 3,5 polegadas não parece muito, converse com as comunidades costeiras que existem alguns metros acima do nível do mar. Em algumas regiões, esses efeitos levaram a inundações crônicas em dias ensolarados durante as marés altas, como Miami , São Francisco e Veneza, Itália.
As ondas de tempestades costeiras são maiores e muito mais destrutivas, especialmente por causa dos furacões.
É uma ameaça existencial para algumas nações insulares de baixa altitude e uma despesa crescente para as cidades costeiras dos Estados Unidos.
Parte dessa energia extra, cerca de 13 terawatts, vai para o derretimento do gelo. O gelo do mar Ártico no verão diminuiu mais de 40% desde 1979.
Parte do excesso de energia derrete o gelo terrestre , como geleiras e permafrost na Groenlândia e na Antártica, o que coloca mais água no oceano e contribui para o aumento do nível do mar. Alguma energia penetra na terra, cerca de 14 TW. Mas, enquanto a terra está molhada, uma grande quantidade de energia se transforma em evapotranspiração – evaporação e transpiração nas plantas – que umedece a atmosfera e abastece os sistemas climáticos. É quando ocorre uma seca ou durante a estação seca que os efeitos se acumulam na terra, através da secagem e murcha das plantas, elevando as temperaturas e aumentando muito o risco de ondas de calor e incêndios florestais.