Energia das Ondas

É previsível e com baixo teor de carbono. A maioria dos lugares tem duas marés baixas e duas marés altas por dia, e sabemos quando isso acontecerá. Isso torna mais fácil saber quanta energia será fornecida em um determinado dia ou mês. A energia das marés nunca vai superar a concorrência das energias eólica e solar em custo ou escala, mas pode se casar perfeitamente com a produção variável dessas duas, algo que veio à tona durante a crise energética do Reino Unido em setembro, que viu uma quietude incomum dias. “É uma tecnologia complementar à eólica e solar”, diz Danny Coles, da University of Plymouth, no Reino Unido. Ele calculou que o Reino Unido tem recursos de marés suficientes ao redor de sua costa para gerar 11 por cento das necessidades atuais de eletricidade do país.

Como funciona?

Tanto pela vazante e vazante horizontais das marés (correnteza) ou pela subida e descida vertical (amplitude das marés). Para os nossos propósitos de hoje, estou falando sobre a corrente das marés, efetivamente o equivalente subaquático das turbinas eólicas. Os designs vêm em algumas formas e formatos diferentes. Existem alguns que se prendem ao fundo do mar, feitos por empresas como Atlantis Energy e Nova Innovation, duas empresas com sede na Escócia. Alguns têm duas lâminas, outros três, como uma turbina eólica. Outros designs estão pendurados na parte inferior de uma plataforma flutuante, como os da Orbital Tidal, outra empresa escocesa. Os que estão presos ao fundo do mar têm a atração de serem invisíveis de cima e não afetam a navegação, enquanto os flutuantes sacrificam isso para facilitar a manutenção. Alguns estão começando muito pequenos (os do Nova têm 0,1 megawatts), outros são muito maiores (os do Atlantis têm 1,5 MW).

Desenvolvimentos de armazenamento de bateria significam que os desenvolvedores podem até mesmo gerenciar as quedas ocasionais na produção que vêm de marés frias.

As estrelas se alinharam. Uma das grandes ideias do governo do Reino Unido é “nivelar” as regiões fora de Londres, o que corresponde à geografia dos recursos de energia das marés e onde os componentes podem ser fabricados.

É também uma chance para o Reino Unido manter sua liderança em tecnologia, algo que não conseguiu fazer na década de 1990 com a energia eólica. Há um ajuste perfeito com outro discurso do governo, de “Grã-Bretanha global”. Canadá, França e Indonésia estão entre os países com grandes recursos de energia das marés que poderiam ser explorados com as exportações do Reino Unido.

“Contra o pano de fundo de ‘reconstruir melhor’e ‘nivelar’, a maré preenche muitos requisitos”, diz Stephen Wyatt, da Offshore Renewable Energy Catapult, um grupo de pesquisa financiado pelo governo. A quantidade de hardware fabricado no Reino Unido em projetos de energia das marés também é normalmente cerca de 60 a 70 por cento, e ainda maior em alguns casos, em comparação com 48 por cento para a energia eólica offshore. “Isso é realmente atraente”, diz Wyatt.

“Acho que também se relaciona com a ambição maior de zero líquido”, diz Charles Hendry, do Instituto de Energia, que foi ministro da Energia do Reino Unido. Ele diz que há uma percepção cada vez maior de que as metas líquidas de zero para a energia não podem ser cumpridas apenas com a energia eólica e solar, e a energia das marés é uma das tecnologias previsíveis que poderiam complementá-las, junto com pequenas usinas nucleares.

O que está acontecendo internacionalmente?

Austrália, Canadá, China e Dinamarca estão entre os que estão implantando projetos de demonstração e pequenos projetos comerciais de energia das marés. Nova fechou negócios para turbinas destinadas ao Canadá e à Indonésia. No entanto, a Agência Internacional de Energia serviu no mês passado como um lembrete sério, dizendo que os esquemas de marés “continuam caros porque as economias de escala necessárias para reduções de custos significativas ainda não foram realizadas”.

Por que a maré ainda pode falhar?

A maioria dos projetos até agora foi de pequena escala. Mas se a maré vai fornecer cerca de 11 por cento da eletricidade do Reino Unido, Hendry diz que as empresas precisarão provar que o hardware pode resistir a ser esmagado pelas pressões que os fluxos de maré mais poderosos exercem, como as demonstrações têm ocorrido até agora em um ambiente mais modesto águas.

Coles está mais tranquilo que a tecnologia pode se provar. Ele diz que um problema será que grande parte dos recursos das marés em todo o Reino Unido estão em áreas remotas, relativamente longe das cidades que demandam energia de baixo carbono das marés. Novos cabos de energia de longa distância serão necessários, ou mesmo discussões sobre a possibilidade de realocar as indústrias com uso intensivo de energia para mais perto dos projetos de marés, disse ele.

Como toda geração de energia, as marés terão algum impacto ambiental: duas grandes preocupações são as aves marinhas e a vida marinha. Alguns projetos individuais, como aconteceu com parques eólicos offshore, não receberão luz verde das autoridades de planejamento após as pesquisas ambientais.

Um problema mais prosaico pode ser a economia da energia das marés e o risco de que as reduções de custos esperadas não se concretizem. Se o setor fracassar desta vez, não terá outra chance, diz Wyatt.

No entanto, os observadores acreditam que esta é a década que o poder das marés provará seu valor. “Acho que, se vamos alcançar a ambição líquida de zero, essa será uma parte importante do processo”, diz Hendry.