Incêndios florestais devastam a terra que queimam e também estão aquecendo o planeta

A temporada de incêndios florestais de 2021 quebrou recordes em todo o mundo, deixando terras carbonizadas da Califórnia à Sibéria. O risco de incêndio está crescendo, e um relatório publicado pela ONU no mês passado alertou que os incêndios florestais estão a caminho de aumentar 50% até 2050. Esses incêndios destroem casas, plantas e animais enquanto queimam, mas o risco não para lá. Na revista One Earth , os pesquisadores detalham como o carbono marrom liberado pela queima de biomassa no hemisfério norte está acelerando o aquecimento no Ártico e alertam que isso pode levar a ainda mais incêndios florestais no futuro.
Incêndios florestais ardentes são acompanhados por vastas nuvens de fumaça marrom, compostas de partículas de carbono marrom suspensas no ar.
Essa fumaça apresenta riscos à saúde e pode até bloquear o sol do verão, e os pesquisadores suspeitam que também possa estar contribuindo para o aquecimento global.
Em 2017, o navio quebra-gelo chinês Xue Long dirigiu-se ao Oceano Ártico para examinar quais aerossóis estavam flutuando no ar puro do Ártico e identificar suas fontes.
Os cientistas do navio estavam particularmente curiosos sobre como o carbono marrom liberado por incêndios florestais estava afetando o clima e como seus efeitos de aquecimento em comparação com os do carbono preto mais denso da queima de combustível fóssil em alta temperatura, o segundo agente de aquecimento mais poderoso depois do dióxido de carbono.
Seus resultados mostraram que o carbono marrom estava contribuindo para o aquecimento mais do que se pensava anteriormente.
“Para nossa surpresa, análises observacionais e simulações numéricas mostram que o efeito de aquecimento dos aerossóis de carbono marrom sobre o Ártico é de até 30% do carbono preto”, diz o autor sênior Pingqing Fu, químico atmosférico da Universidade de Tianjin.
Nos últimos 50 anos, o Ártico aqueceu a uma taxa três vezes maior do que o resto do planeta, e parece que os incêndios florestais estão ajudando a impulsionar essa discrepância.
Os pesquisadores descobriram que o carbono marrom da queima de biomassa foi responsável pelo menos duas vezes mais aquecimento do que o carbono marrom da queima de combustíveis fósseis.

O efeito de aquecimento do carbono marrom solúvel em água é de ~30% em relação ao carbono preto.
A queima de biomassa contribui com cerca de 60% do efeito de aquecimento do carbono marrom.
O aquecimento do clima leva ao aumento dos incêndios florestais que reforçam o aquecimento do Ártico
Como o carbono preto e o dióxido de carbono, o carbono marrom aquece o planeta absorvendo a radiação solar.
Como as temperaturas mais altas estão ligadas ao aumento dos incêndios florestais nos últimos anos, isso leva a um ciclo de feedback positivo.
“O aumento dos aerossóis de carbono marrom levará ao aquecimento global ou regional, o que aumenta a probabilidade e a frequência de incêndios florestais”, diz Fu. “O aumento dos eventos de incêndios florestais emitirá mais aerossóis de carbono marrom, aquecendo ainda mais a terra, tornando os incêndios mais frequentes”.
Para pesquisas futuras, Fu e seus colegas planejam investigar como os incêndios florestais estão mudando a composição do aerossol de outras fontes além do carbono marrom. Especificamente, eles estão interessados no efeito de incêndios em bioaerossóis, que se originam de plantas e animais e podem conter organismos vivos, incluindo patógenos.
Enquanto isso, Fu pede que a atenção se concentre na mitigação de incêndios florestais. “Nossas descobertas destacam o quão importante é controlar os incêndios florestais”, diz ele.
Instituto Max Planck de Química
O aquecimento rápido no Ártico e o derretimento acelerado das geleiras e do gelo marinho têm um enorme impacto no meio ambiente global.
Os gases de efeito estufa, como o dióxido de carbono e os aerossóis de carbono negro, são agentes de aquecimento bem conhecidos.
Em contraste, as partículas de carbono marrom atmosféricas e absorventes de luz pertencem aos contribuintes menos compreendidos e mais incertos no Ártico e nas regiões vizinhas. Um grupo internacional de pesquisadores, liderado pelo Instituto de Ciência do Sistema Superfície-Terra da Universidade de Tianjin, China, e o Instituto Max Planck de Química, Mainz, Alemanha, combinou observações diretas de partículas atmosféricas de carbono marrom durante um período circun-ártico de dois meses. cruzeiro com simulações de modelos globais abrangentes.
O estudo deles mostra que o carbono marrom absorvedor de luz, originado principalmente da queima de biomassa, pode impor um forte aquecimento no Ártico.Identificar os agentes de aquecimento é fundamental para entender o aquecimento do Ártico e encontrar possíveis soluções de mitigação”, explica Yafang Cheng, que lidera o Grupo de Pesquisa Minerva do Instituto Max Planck de Química em Mainz. Os efeitos de aquecimento das partículas de carbono marrom foram ignorados nos modelos climáticos ou estimados com grandes incertezas, variando de aproximadamente 3% a mais de 50% em relação ao efeito de aquecimento do carbono preto. No entanto, as observações de carbono marrom no Ártico são escassas, dificultando a avaliação representativa de seu efeito de aquecimento no círculo-ártico.