Inteligência planetária é real, mas a Terra ainda não se qualifica

Um grupo de astrofísicos propôs que planetas individuais são capazes de desenvolver inteligência – não o tipo de inteligência como conhecer seu ABC, mas sim uma inteligência associada à interconexão da vida que os habita. No entanto, não assume que nosso planeta está nessa liga inteligente. A Terra ainda está a um passo importante do desenvolvimento da verdadeira inteligência planetária, um marco que, se alcançado, pode nos ajudar a evitar a catástrofe climática iminente, disseram os cientistas.

No novo estudo, publicado em 7 de fevereiro no International Journal of Astrobiology  um grupo de pesquisadores argumenta que um planeta pode ser considerado inteligente se demonstrar cognição – a capacidade de saber algo sobre o que está acontecendo e agir de acordo com esse conhecimento. Isso pode acontecer se a natureza e a tecnologia em planetas como a Terra puderem evoluir a ponto de estarem tão interconectadas que possam reconhecer possíveis problemas e criar ciclos de feedback para combatê-los.

“Para ser claro, cognição não é consciência”, escreveram os pesquisadores. “Não imaginamos algum tipo de super-ser planetário tomando decisões autoconscientes para o mundo.” Em vez disso, a equipe acredita que a cognição é um produto natural da relação entre a vida e os planetas em que se desenvolvem.

No entanto, a Terra não entrou neste estágio, pelo menos ainda não. “Mesmo que a Terra possa estar cheia de vida inteligente, neste ponto de sua história cósmica, certamente não parece muito inteligente”. Mas o novo estudo descreve o obstáculo final restante que a Terra deve superar para obter a verdadeira inteligência planetária.

A hipótese de Gaia

O novo estudo baseia-se em um princípio conhecido como hipótese Gaia, uma ideia introduzida pelo cientista britânico James Lovelock e pela bióloga evolutiva americana Lynn Margulis no início dos anos 1970. (Gaia é a personificação da Terra da mitologia grega.)

A hipótese de Gaia afirma que, à medida que as formas de vida evoluem na Terra, elas afetam a evolução do sistema planetário como um todo. A ideia é que a biosfera – o sistema ecológico global que integra todos os seres vivos e seus relacionamentos – pode alterar fisicamente outros sistemas, como a atmosfera (ar), criosfera (gelo), hidrosfera (água) e litosfera (terra). Esse efeito de vai-e-vem vem acontecendo desde o início da vida na Terra, mas tornou-se mais perceptível do que nunca devido aos impactos da humanidade no planeta, incluindo mudanças climáticas causadas pelo homem , poluição e desmatamento .

Os pesquisadores queriam saber se essa interconexão entre a vida e um planeta poderia se tornar tão entrelaçada que o planeta poderia eventualmente ser considerado inteligente. “A biosfera nos diz que uma vez que a vida aparece em um mundo, esse mundo pode ganhar vida própria”. “Mas se um planeta com vida tem vida própria, ele também pode ter mente própria?”

A ideia de uma entidade coletiva como um planeta ter algum tipo de inteligência vai contra as noções que temos sobre nossa própria inteligência. “A inteligência tende a ser concebida como algo que acontece nas cabeças individuais, e geralmente essas cabeças ficam nos ombros de animais como humanos”, escreveram os pesquisadores. No entanto, existem muitos exemplos de inteligência coletiva no mundo natural.

Por exemplo, colônias de insetos sociais, como abelhas , mostram uma inteligência coletiva e muitas vezes superior aos indivíduos que as formam. “Uma única abelha detém apenas uma pequena quantidade de informações sobre o mundo, mas sua colônia como um todo conhece e responde ao ambiente”, escreveram os pesquisadores.

Descobertas recentes sobre redes fúngicas , conhecidas como redes micorrízicas, que compartilham água e nutrientes entre árvores individuais em florestas também revelam uma forma de inteligência coletiva. “Tais redes de fungos permitem que florestas que se estendem por centenas de quilômetros reconheçam e respondam às mudanças nas condições”, escreveram os pesquisadores.

Enquanto isso, o cérebro humano é feito de trilhões de conexões entre diferentes neurônios, o que significa que nossa própria inteligência é mais coletiva do que pensamos.

Estágios da inteligência planetária 

Os pesquisadores definem a verdadeira inteligência planetária como o ponto em que todos os sistemas vivos de um planeta trabalham em uníssono para o benefício de todo o sistema. Isso envolveria ciclos de feedback nos quais mudanças negativas no planeta, como mudanças climáticas rápidas, são identificadas e neutralizadas.

“Consideramos a inteligência planetária como a resposta coletiva da vida às mudanças no estado de todo o planeta”, escreveram os pesquisadores. “O resultado coletivo é que a vida não se condena com o tempo.”

No entanto, isso não acontece da noite para o dia, e existem grandes obstáculos que os planetas devem superar antes que possam ser considerados inteligentes. No novo estudo, os pesquisadores propõem quatro estágios principais na inteligência planetária: biosfera imatura, biosfera madura, tecnosfera imatura e tecnosfera madura.

Uma biosfera imatura é característica da Terra quando a vida surgiu pela primeira vez, quando minúsculos micróbios eram as únicas formas de vida no planeta. Nesse ponto, a atmosfera era principalmente dióxido de carbono e metano, o que tornava o planeta inóspito para formas de vida mais avançadas que vemos hoje. “Durante esse período inicial, a vida ainda não era um grande ator planetário”, escreveram os pesquisadores. “Havia vida, mas havia poucos ciclos de feedback global e, portanto, nenhum surgimento de inteligência.”

Mas os micróbios criaram oxigênio por meio da fotossíntese , que começou a mudar lentamente a química da atmosfera. Isso permitiu o desenvolvimento de uma biosfera madura, onde a vida multicelular – como animais e, mais importante, a vegetação – emergiu e aumentou ainda mais o oxigênio na atmosfera. Esse ambiente rico em oxigênio permitiu que a camada protetora de ozônio se formasse e plantas e animais se desenvolvessem em terra e transformassem ainda mais o planeta.

“Esse espesso emaranhado de loops de feedback entre componentes vivos e não vivos compunha uma rede que poderia conter e responder às informações de maneira significativa”, escreveram os pesquisadores. “A Terra, em outras palavras, começou a se tornar inteligente”.

Em seguida, os pesquisadores analisaram a tecnosfera, ou a relação entre tecnologia artificial e sistemas naturais. A tecnosfera imatura se materializou quando os humanos começaram a desenvolver tecnologia e construir redes de comunicação, transporte, energia e produção de alimentos. No entanto, nesta fase, essas tecnologias vêm às custas do planeta, usando energia e recursos de outros sistemas vivos e físicos. Isso transforma rapidamente o planeta, aumentando os gases de efeito estufa na atmosfera e introduzindo outros poluentes prejudiciais, além de destruir sistemas físicos e ecossistemas.

A Terra está atualmente presa no estágio imaturo da tecnosfera, disseram os pesquisadores. Nossos avanços na produção de energia estão nos permitindo alcançar algumas tecnologias notáveis ​​para nós mesmos, mas essas ações estão alterando significativamente o planeta. “Nossa tecnosfera está, a longo prazo, trabalhando contra si mesma. É formalmente estúpida”, escreveram os pesquisadores. “Isso deixa o planeta inteiro sem guia, entrando em território novo e inexplorado”.

Se a Terra atingir o estágio maduro da tecnosfera – um feito crucial que significaria que a Terra é “inteligente” – a tecnologia em nosso ponto azul avançará a um ponto em que não exigirá energia e recursos planetários e, em vez disso, poderá ser usada para reparar e melhorar os sistemas que estava destruindo. Isso permitiria que a tecnosfera co-evolua com a biosfera de uma maneira que permita que ambas prosperem.

“Esta seria uma tecnosfera enraizada na biosfera, que está enraizada em outros sistemas planetários – uma tecnosfera que mantém todo o sistema da Terra”, escreveram os pesquisadores.

O último obstáculo 

Avançar para o estágio final da inteligência planetária é mais do que apenas uma curiosidade para os pesquisadores – é uma necessidade. Eles acreditam que pode ser a única maneira de evitar uma catástrofe climática, que se aproxima cada vez mais devido à imaturidade de nossa tecnosfera.

“A humanidade está em um momento mais precipitado na evolução do nosso e do nosso planeta”, escreveram os pesquisadores. Ele está “preso em uma crise climática provocada por nosso suposto avanço como civilização”.

No entanto, pensar em inteligência em uma escala mais ampla pode nos ajudar a resolver esse problema. “Dar sentido a como a inteligência de um planeta pode ser definida e compreendida ajuda a esclarecer um pouco o futuro da humanidade neste planeta – ou a falta dele”, escreveram os pesquisadores.

Mas não está claro exatamente como devemos avançar nossa tecnosfera, quais descobertas ou avanços precisamos fazer para fazer isso. “A questão de um milhão de dólares é descobrir como a inteligência planetária se parece e significa para nós na prática, porque ainda não sabemos como nos mover para uma tecnosfera madura”, disse o autor principal Adam Frank, astrofísico da Universidade de Rochester em Nova York. York.

No entanto, há esperança de que os humanos possam ajudar o planeta a dar o passo final em direção à inteligência, porque somos inteligentes o suficiente para perceber que isso é uma possibilidade. “Os humanos pelo menos são inteligentes o suficiente para compreender a direção calamitosa em que estamos indo”, escreveram os pesquisadores. “Esse nível de autoconsciência abre algumas possibilidades de escolha.”

No passado, a humanidade fez algumas escolhas que beneficiaram o planeta, como o estabelecimento do Protocolo de Montreal em 1987, no qual países de todo o mundo concordaram em proibir produtos químicos perigosos que estavam destruindo a camada de ozônio. “Esse foi, talvez, um dos primeiros exemplos de como a nova versão da inteligência planetária poderia ser”, escreveram os pesquisadores.

Assinaturas tecnológicas extraterrestres 

O estudo dos pesquisadores se concentra principalmente na jornada da Terra em direção à inteligência. Mas a mesma interconexão entre a vida e os planetas hospedeiros provavelmente será a mesma em quaisquer mundos alienígenas que possam abrigar vida em outros lugares do cosmos.

“Descobrimos que o universo está repleto de mundos, muitos dos quais podem abrigar vida e até inteligência”, escreveram os pesquisadores. No entanto, as pesquisas atuais por inteligência tendem a se concentrar em saber se os planetas podem abrigar vida inteligente e não se os próprios planetas são inteligentes, acrescentaram.

A maioria dos caçadores de vida alienígena está focada em encontrar evidências de uma espécie inteligente que se estende para fora, como sinais de rádio. Mas exemplos de inteligência planetária, conhecidos como assinaturas tecnológicas, são mais prováveis ​​de estarem nos próprios planetas, como painéis solares ou poluição.

“Entender a inteligência planetária pode ajudar a apontar o caminho para saber que tipo de assinaturas tecnológicas devemos procurar, bem como procurá-las”, escreveram os pesquisadores. Frank é agora o investigador principal do primeiro projeto da NASA em busca de assinaturas tecnológicas que não sejam de rádio, de acordo com o comunicado.