Revista Amazonia

Mudanças na temperatura global mapeadas nos últimos 24.000 anos

Dados e modelos do paleoclima foram usados para produzir um relatório abrangente das mudanças de temperatura da Terra nos últimos 24 milênios. Os resultados sugerem que o aquecimento moderno difere do aumento gradual dos últimos 10.000 anos. Um esforço liderado pela Universidade do Arizona para reconstruir o clima da Terra desde a última era glacial, cerca de 24.000 anos atrás, destaca os principais motores da mudança climática e o quão fora dos limites a atividade humana empurrou o sistema climático.

“Esta reconstrução sugere que as temperaturas atuais são sem precedentes em 24.000 anos e também sugere que a velocidade do aquecimento global causado pelo homem é mais rápida do que qualquer coisa que vimos naquele mesmo tempo”, disse Jessica Tierney, professora associada e co de geociências do UArizona -autor do estudo.
Tierney, que chefia o laboratório no qual esta pesquisa foi conduzida, também é conhecida por suas contribuições para os relatórios do Painel Intergovernamental sobre Mudanças Climáticas e briefings climáticos para o Congresso dos Estados Unidos. “O fato de estarmos hoje tão longe dos limites do que podemos considerar normal é motivo de alarme e deve ser surpreendente para todos”, disse o principal autor do estudo, Matthew Osman, pesquisador de pós-doutorado em geociências no UArizona.
Uma pesquisa online de “mudança da temperatura global desde a última era do gelo” produziria um gráfico da mudança da temperatura global ao longo do tempo, criado há oito anos.
“A reconstrução de nossa equipe melhora essa curva, adicionando uma dimensão espacial”, disse Tierney.
A equipe criou mapas de mudanças de temperatura global para cada intervalo de 200 anos, remontando a 24.000 anos.

“Esses mapas são realmente poderosos”, disse Osman. “Com eles, é possível para qualquer pessoa explorar como as temperaturas mudaram na Terra, em um nível muito pessoal. Para mim, ser capaz de visualizar a evolução de 24.000 anos das temperaturas no local exato em que estou sentado hoje, ou onde eu cresceu, realmente ajudou a enraizar a noção de quão severa a mudança climática é hoje”.
Existem diferentes métodos para reconstruir as temperaturas anteriores. A equipe combinou dois conjuntos de dados independentes – dados de temperatura de sedimentos marinhos e simulações de computador do clima – para criar uma imagem mais completa do passado.
Os pesquisadores analisaram as assinaturas químicas dos sedimentos marinhos para obter informações sobre as temperaturas anteriores. Como as mudanças de temperatura ao longo do tempo podem afetar a química da concha de um animal morto há muito tempo, os paleoclimatologistas podem usar essas medições para estimar a temperatura em uma área. Não é um termômetro perfeito, mas é um ponto de partida.
Os modelos climáticos simulados por computador, por outro lado, fornecem informações sobre a temperatura com base no melhor entendimento dos cientistas sobre a física do sistema climático, que também não é perfeito. A equipe decidiu combinar os métodos para aproveitar os pontos fortes de cada um. Isso é chamado de assimilação de dados e também é comumente usado na previsão do tempo.
“Para prever o tempo, os meteorologistas começam com um modelo que reflete o tempo atual e, em seguida, adicionam observações como temperatura, pressão, umidade, direção do vento e assim por diante para criar uma previsão atualizada”, disse Tierney.
A equipe aplicou a mesma ideia ao clima do passado
“Com este método, somos capazes de alavancar os méritos relativos de cada um desses conjuntos de dados exclusivos para gerar reconstruções com restrições de observação, dinamicamente consistentes e espacialmente completas das mudanças climáticas anteriores”, disse Osman.
Agora, a equipe está trabalhando no uso de seu método para investigar mudanças climáticas ainda mais antigas.
“Estamos entusiasmados em aplicar esta abordagem a climas antigos que eram mais quentes do que hoje”, disse Tierney, “porque esses tempos são essencialmente janelas para o nosso futuro, à medida que as emissões de gases do efeito estufa aumentam”.

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