A poluição do ar é um assassino silencioso. A Organização Mundial da Saúde (OMS) estima que 9 em cada 10 pessoas respiram ar contendo altos níveis de poluentes, resultando em 7 milhões de mortes por ano.
Embora muitos países tenham feito esforços ativos na última década para reduzir as emissões nocivas, a crise do ar limpo destacou uma realidade sombria: os maiores poluidores são os menos afetados por seus resíduos ambientais. À medida que continuam a colher os benefícios econômicos das indústrias poluentes, as comunidades mal atendidas e sub-representadas enfrentam o impacto das consequências.
O ar puro é uma comodidade cada vez mais cara
A poluição do ar agrava as desigualdades existentes, incluindo as disparidades de saúde.
De fato, de acordo com a pesquisa da OMS , mais de 90% das mortes causadas pela poluição do ar ocorrem em países de baixa e média renda, enquanto o acesso ao ar limpo está fortemente concentrado no topo da pirâmide socioeconômica. Em outras palavras, os pobres respiram um ar mais sujo.
Além disso, os impactos das mudanças climáticas costumam ser menos imediatos para os países com as maiores emissões de gases de efeito estufa (GEE).
A pesquisa mostra que, dos 36 países com maiores emissões, 20 estão entre os menos vulneráveis às mudanças climáticas. Enquanto isso, 11 dos 17 países com as menores emissões de GEE estão entre os mais vulneráveis às mudanças climáticas. À medida que mais atenção é dada aos efeitos prejudiciais da poluição do ar e das mudanças climáticas, a qualidade do ar começa a melhorar – mas apenas para certas comunidades. Isso não se deve às inadequações de um grupo ou à superioridade de outro, mas à distribuição desigual dos poluentes atmosféricos nas comunidades marginalizadas.
Certas comunidades estão lutando para respirar
Nos Estados Unidos, uma linha rígida entre raça e poluição do ar pode ser traçada. A pesquisa mostrou que os americanos brancos são os maiores contribuintes para as emissões, mas experimentam 17% menos poluição do ar em comparação com seu consumo.
Por outro lado, as populações negra e hispânica, respectivamente, experimentam 56% e 63% mais poluição do ar em relação ao seu consumo. Isso pode ser em grande parte devido à segregação racial e às fontes de poluição localizadas perto de comunidades historicamente marginalizadas.
Este é certamente o caso em algumas partes da Europa. No País Basco espanhol, por exemplo, bairros com baixo status socioeconômico têm seis vezes mais probabilidade do que seus homólogos de alta renda de estar mais próximos de indústrias poluentes.
De forma mais geral, 20% das disparidades de saúde auto-relatadas na Europa estão relacionadas à falta de espaços verdes, condições de vizinhança e poluição do ar. A OMS credita a formação dessa chamada “subclasse ambiental” à combinação de iniquidade na saúde ambiental e outras pressões negativas sobre a saúde.
Outras partes do mundo apresentam exemplos semelhantes de acesso desigual ao ar puro. Na África Subsaariana, por exemplo, o uso de combustíveis sólidos como madeira e carvão para aquecimento, iluminação e cozinhar entre famílias de baixa renda resulta em altas taxas de poluição do ar em casas mal ventiladas. Aproximadamente dois terços das crianças da região crescem em lares que dependem de combustíveis sólidos. A alta exposição a partículas emitidas por esses combustíveis pode causar morte prematura por doenças cardíacas, derrame, pneumonia e câncer.
Como enfrentar a crise do ar limpo
Precisamos enfrentar os aspectos ambientais, de saúde e sociais dessa questão multifacetada. Sem um progresso real e equitativo para reduzir as emissões de gases de efeito estufa e conter as mudanças climáticas, apenas os ricos terão o direito econômico de respirar ar puro. Em 2050, o ar puro pode realmente se tornar a nova moeda global.
Tanto os indivíduos como as instituições podem fazer muito para combater este problema. Fazer mudanças no estilo de vida diário, como andar de transporte público ou ir de bicicleta para o trabalho, pode contribuir para reduzir as emissões de GEE. Recusar plásticos descartáveis também pode ajudar.
Complementar esses esforços com mudanças na dieta, como reduzir o consumo de carne e laticínios e comer alimentos cultivados localmente, leva a solução um passo adiante.

No entanto, essas escolhas individuais de estilo de vida devem ser atendidas com uma ação nacional e internacional forte e coordenada para aliviar a carga injusta da poluição do ar nas comunidades socioeconômicas mais baixas. Governos e nações soberanas precisam impor limites estritos às companhias de petróleo, limitar os gases que as grandes corporações podem emitir anualmente e defender subsídios aos combustíveis para residências sem gás e eletricidade. Os países mais ricos e aqueles com uma pegada de carbono maior precisam ajudar os países com recursos limitados. Indivíduos devem entrar em contato com seus representantes para pressionar por mais iniciativas verdes e responsabilizar os governos pela qualidade do ar em casa e em todo o mundo.
Respirar ar puro é um direito humano e o ar puro não deve ser monetizado. Nosso mundo e o ar que respiramos são um recurso compartilhado por todos. Não deve haver hesitação em agir ou custos muito altos para proteger e restaurar nosso ar e nosso meio ambiente. Temos menos de uma década para salvar nosso planeta e o momento de agir é agora.