O fundo do mar profundo está cheio de ramos inteiros de vida ainda a serem descobertos

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O fundo do oceano está repleto de formas de vida desconhecidas que ajudam a regular o clima da Terra, segundo um novo estudo. Os pesquisadores sequenciaram o DNA de sedimentos do fundo do mar em todo o mundo e descobriram que há pelo menos três vezes mais vida no fundo do mar do que nas partes mais altas do oceano. Além disso, quase dois terços dessa vida ainda não foram formalmente identificados. “Sabe-se desde a década de 1960 que a diversidade de espécies é muito alta no fundo do mar, portanto, um número muito alto de espécies”, disse o coautor Andrew Gooday, biólogo de águas profundas e membro emérito do Centro Nacional de Oceanografia na Inglaterra, ao Live Ciência. “O que era novo sobre este estudo era que havia muita diversidade nova no nível taxonômico mais alto”.

Em outras palavras, existem muitas linhagens evolutivas desconhecidas – como famílias inteiras de espécies – esperando para serem descobertas.

O fundo do oceano cobre mais da metade da superfície da Terra, mas abriga alguns dos ecossistemas menos estudados, de acordo com o estudo. Pesquisas anteriores analisaram o DNA coletado através da coluna de água, acima do fundo do oceano até a superfície, então este último estudo procurou completar o quadro e dar uma visão global da biodiversidade no oceano, observando o DNA do fundo do mar em sedimentos do fundo do mar.

A equipe de pesquisa sequenciou o DNA de 418 amostras do fundo do mar coletadas de todas as principais bacias oceânicas entre 2010 e 2016 e as comparou com dados de DNA existentes do resto do oceano, separando o DNA conhecido de organismos mortos que afundaram do DNA. de organismos nativos do fundo do mar.

Em vez de tentar identificar espécies individuais a partir do DNA, a equipe analisou o que chamou de variantes de sequência, ou versões diferentes de sequências de DNA, para discriminar entre os principais grupos de espécies, como famílias ou ordens.

A maior parte do DNA do fundo do mar não pode ser atribuída a um grupo conhecido na árvore da vida, o que significa que pertencia a uma família, ordem ou outro grupo taxonômico não descoberto. A equipe se concentrou no DNA eucariótico de pequenos organismos. “Estamos falando de pequenos animais com menos de um milímetro [0,04 polegadas] de tamanho, e provavelmente muitos protozoários, muitos organismos unicelulares”, disse Gooday.  Animais maiores, como polvos, não foram sequenciados, então a riqueza da vida no fundo do mar é provavelmente ainda maior do que a equipe descobriu.

Gooday observou que eles também observaram apenas o DNA contido em sedimentos e não afloramentos rochosos ou outros nichos do fundo do mar onde outros organismos podem estar vivendo. Por que o fundo do mar contém tanta vida?

Não é de todo surpreendente que tanta biodiversidade esteja nas profundezas da superfície do oceano. O fundo do mar é um ambiente mais complexo do que o oceano acima dele, com microhabitats como recifes de corais profundos e vulcões subaquáticos para as espécies se adaptarem. “Se você tem um ambiente muito uniforme, todas as espécies são expostas ao mesmo habitat”, disse Gooday. “Mas se esse habitat for dividido em muitos microhabitats, as espécies podem se especializar.”

Os pesquisadores também aprenderam mais sobre o papel que o oceano profundo desempenha na chamada bomba biológica, o processo pelo qual organismos oceânicos, como o fitoplâncton, absorvem carbono da atmosfera perto da superfície e afundam no mar profundo, onde o carbono é sequestrado em os sedimentos. A equipe poderia prever a força da bomba com base na composição do DNA nos sedimentos, então os pesquisadores agora sabem que algumas comunidades de plâncton desempenham um papel maior do que outras na absorção de dióxido de carbono e na regulação do clima .

Os resultados foram publicados recentemente na revista Science Advances.

 

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