O Oceano Global desequilibrado

Por mais surpreendente que pareça, todas as formas de vida no oceano, do pequeno krill ao grande atum, parecem obedecer a uma lei matemática simples que liga a abundância de um organismo ao tamanho de seu corpo. Por exemplo, embora o krill pequeno tenha individualmente apenas um bilionésimo do peso de um atum grande, ele também tende a ser um bilhão de vezes mais numeroso em todos os oceanos. A ideia, conhecida como teoria do espectro de tamanhos de Sheldon, foi apresentada pela primeira vez na década de 1970, mas nunca foi testada para uma ampla gama de espécies marinhas e em escala global até agora. Uma equipe de pesquisa internacional, incluindo pesquisadores de McGill, descobriu que não apenas a teoria parecia ter sido verdadeira, mas que esse equilíbrio natural agora foi drasticamente alterado pela pesca industrial generalizada.Em um estudo publicado recentemente na Science Advances, uma equipe internacional envolvendo pesquisadores da McGill University, do Instituto Max Planck de Matemática nas Ciências da Alemanha, do Institut de Ciència i Tecnologia Ambientals da Espanha, da Queensland University of Technology da Austrália e do Instituto Weizmann da Ciência, em Israel descobriram que quando os oceanos estavam em um estado mais primitivo (antes do 20 º século e o advento da pesca industrial em larga escala) a teoria espectro de tamanho parece ter mantido fiel. “O fato de a vida marinha ser uniformemente distribuída entre os tamanhos é notável”, diz Eric Galbraith , o autor sênior do artigo e professor do Departamento de Ciências da Terra e Planetárias de McGill. “Não entendemos por que deveria ser assim – por que não poderia haver muito mais coisas pequenas do que coisas grandes? Ou um tamanho ideal que fica no meio? Nesse sentido, os resultados destacam o quanto não entendemos sobre o ecossistema”.
De bactérias a baleias – encontrando uma maneira de medir toda a vida marinha
Para obter uma imagem dos números atuais de uma ampla gama de espécies, os pesquisadores usaram uma série de estudos recentes para construir um grande conjunto de dados globais de organismos marinhos, incluindo bactérias, fitoplâncton, zooplâncton, peixes e mamíferos.
Sua abordagem permitiu diferenciar a distribuição espacial de 12 grupos principais de vida aquática em todo o oceano.
“Foi um desafio encontrar uma maneira de comparar adequadamente as medições de organismos que abrangem uma diferença de escala tão grande”, lembra Ian Hatton, o primeiro autor do estudo e pesquisador Alexander von Humboldt no Instituto Max Planck. “Embora organismos aquáticos microscópicos pudessem ser estimados a partir de mais de 200.000 amostras de água coletadas em todo o mundo, animais marinhos maiores podem nadar por bacias oceânicas inteiras e precisavam ser estimados usando métodos totalmente diferentes”.
Os pesquisadores também usaram reconstruções históricas e modelos de ecossistemas marinhos para estimar a biomassa marinha em oceanos prístinos (pré-1850) e compararam esses dados com os atuais. Eles descobriram que, apesar das exceções em ambos os extremos – baleias e bactérias – havia uma vez uma biomassa notavelmente constante de aproximadamente 1 gigatonelada em cada ordem de magnitude de tamanho do corpo. Isso significa que a quantidade total de vida nos oceanos entre qualquer tamanho e um tamanho dez vezes maior – por exemplo, de 1 ge 10 g – sempre soma cerca de 1 bilhão de toneladas, independentemente do tamanho inicial. Mas a pesca industrial alterou significativamente esse quadro.
Impactos humanos na biomassa marinha
Em contraste com um espectro de biomassa quase constante no oceano primitivo, o exame dos pesquisadores do espectro revelou um grande impacto da humanidade na distribuição da biomassa nos maiores tamanhos. Embora a pesca seja responsável por menos de 3% do consumo humano de alimentos, seus efeitos no espectro da biomassa têm sido devastadores. Peixes grandes (ou seja, qualquer coisa com mais de 10 cm) experimentaram uma perda total de biomassa de cerca de 2 Gigatoneladas (uma redução de 60%), superando os 0,1 Gigatoneladas que os pescadores capturam todos os anos. Historicamente, a caça às baleias foi ainda mais devastadora para a maior parte do espectro da biomassa, com as maiores baleias sofrendo uma perda de 90%. De fato, os autores estimam que as perdas causadas pela pesca industrial e caça à baleia no século passado são muito maiores do que as perdas potenciais de biomassa devido a cenários de mudanças climáticas nos próximos 80 anos, mesmo em cenários de emissões pessimistas. “A maior surpresa, vista dessa perspectiva global, foi a enorme ineficiência da pesca. Quando as frotas de pesca industrial saem e pegam peixes no oceano, elas não estão agindo como os grandes peixes predadores, focas ou pássaros com os quais competem, que apenas consomem pequenas quantidades das populações de peixes de uma forma que as mantém estáveis”.
Diz ainda Galbraith: “Os humanos não apenas substituíram os principais predadores oceânicos, mas alteraram inteiramente o fluxo de energia em todo o ecossistema marinho”.
Ele acrescenta: “A boa notícia é que podemos reverter o desequilíbrio que criamos, reduzindo o número de embarcações pesqueiras ativas em todo o mundo. Reduzir a sobrepesca também ajudará a tornar a pesca mais lucrativa e sustentável – é uma situação em que todos ganham, se conseguirmos agir juntos”.