Observado transporte de água doce em direção ao polo desde 1970

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O ciclo da água da Terra leva a água dos oceanos e rios, através das nuvens para a terra.

O ciclo global da água espalha água doce para diferentes partes do mundo. Cientistas da UNSW Sydney analisaram mudanças no teor de sal nos oceanos para rastrear mudanças. Eles descobriram que áreas mais úmidas estavam sendo enviadas mais água, áreas mais secas enviadas menos. Isso resultará em mais chuvas e inundações em algumas partes, mais secas em outras. Os ciclos da água da Terra estão sendo alterados pelas mudanças climáticas mais rapidamente do que o previsto, alertam os cientistas, fazendo com que as áreas secas fiquem mais secas e as áreas úmidas fiquem mais úmidas.

Isso está levando a eventos climáticos mais extremos, incluindo inundações e secas mais longas, diz uma equipe da Universidade de Nova Gales do Sul em Sydney, Austrália.

O ciclo global da água é o movimento constante da água doce entre as nuvens, a terra e o oceano, e desempenha um papel importante em nossas vidas diárias.

É uma rede delicada, que mantém os ambientes habitáveis e o solo fértil, movendo a água do oceano para a terra, mas a equipe australiana descobriu que o aumento das temperaturas globais estava tornando o sistema mais extremo.

Eles descobriram que a água está se deslocando das regiões secas para as úmidas, causando o agravamento das secas em algumas áreas, enquanto intensifica as chuvas e inundações em outras.

“Em outras palavras, as áreas úmidas estão ficando mais úmidas e as áreas secas estão ficando mais secas”, escreveu a equipe.

Mudanças sutis no ciclo, causadas pelo aquecimento global, provaram ser difíceis de observar diretamente, já que cerca de 80% das chuvas globais ocorrem nos oceanos.

Para este estudo, a equipe usou padrões de mudança de sal no oceano para estimar a quantidade de água doce do oceano que se moveu do equador para os polos desde 1970. Eles descobriram que entre duas e quatro vezes mais água doce se moveu pelo sistema do ciclo da água do que os modelos climáticos previam.

“Já sabíamos de trabalhos anteriores que o ciclo global da água estava se intensificando”, diz o principal autor do estudo, Dr. Taimoor Sohail, “só não sabíamos em quanto.

‘O movimento de água doce de áreas quentes para frias forma a maior parte do transporte de água. Nossas descobertas pintam um quadro das mudanças maiores acontecendo.’Eles analisaram observações de três conjuntos de dados históricos cobrindo o período 1970-2014, com foco no teor de sal da água em cada área oceânica para cada ano.

 

As medições tradicionais do ciclo da água usaram observações diretas de chuva.

“Em regiões mais quentes, a evaporação remove a água doce do oceano deixando o sal para trás, tornando o oceano mais salgado”, diz o coautor Jan Zika, professor associado da Escola de Matemática e Estatística da UNSW.

‘O ciclo da água leva essa água doce para regiões mais frias onde cai como chuva, diluindo o oceano e tornando-o menos salgado.’ Em outras palavras, o ciclo da água deixa uma assinatura no padrão de sal do oceano – e medindo esses padrões, os pesquisadores podem rastrear como o ciclo muda ao longo do tempo.

A equipe estima que, entre 1970 e 2014, mais 11.000-18.000 milhas cúbicas de água doce foram transportadas do equador para os polos do que o esperado – isso é cerca de 7-11 nichos de água doce de regiões tropicais e subtropicais.

“Mudanças no ciclo da água podem ter um impacto crítico na infraestrutura, agricultura e biodiversidade”, diz o Dr. Sohail. “Portanto, é importante entender como as mudanças climáticas estão impactando o ciclo da água agora e no futuro.

‘Esta descoberta nos dá uma ideia de quanto este membro do ciclo da água está mudando e pode nos ajudar a melhorar os futuros modelos de mudança climática”.

Quando o Dr. Sohail e a equipe compararam suas descobertas com 20 modelos climáticos diferentes, eles descobriram que todos os modelos haviam subestimado a mudança real na transferência de água doce quente-fria – sugerindo que é pior do que o previsto.

Dr. Sohail diz que as descobertas podem significar que estamos subestimando os impactos das mudanças climáticas nas chuvas, acrescentando que ‘descobertas como as nossas são como podemos melhorar esses modelos’. ‘Cada nova geração de modelagem adapta modelos anteriores com dados reais, encontrando áreas que podemos melhorar em modelos futuros. Esta é uma evolução natural na modelagem climática”.

Os cientistas estão agora usando a sexta geração de modelagem climática (chamada Sixth Climate Model Intercomparison Project, ou “CMIP6”), que incorporou atualizações da quinta geração. “Estabelecer a mudança no transporte de água doce quente para fria significa que podemos avançar e continuar a fazer essas projeções importantes sobre como a mudança climática provavelmente afetará nosso ciclo global da água”, diz o Dr. Sohail.

“Daqui a 10 ou 20 anos, os cientistas podem usar essa referência para descobrir o quanto esses padrões estão mudando ao longo do tempo”.

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