Parques de energia das ondas para serem gentis com o Oceano

A dicionar essa energia à rede por meio de parques de energia das ondas poderia acelerar exponencialmente a Transição Verde e combater as Mudanças Climáticas. No entanto, os oceanos são muito mais do que uma fonte de energia; são vastos ecossistemas repletos de vida e sua saúde é crucial para quase tudo na Terra. Portanto, pelo menos no que diz respeito ao Seabased, qualquer extração dessa energia limpa por parques de energia das ondas deve ser cuidadosa com o ambiente oceânico. Este é um dos pilares da nossa filosofia de design: nossos parques de energia das ondas têm que fornecer energia em escala de utilidade, com custo competitivo e que não agrida o meio ambiente.

Estamos no processo de conduzir um ciclo de vida completo de CO2 e análise ambiental. Aqui estão algumas das decisões de design que fomos capazes de tomar para combater a Mudança Climática com energia das ondas renováveis naturalmente livre de CO2 e de metano, protegendo o meio ambiente do oceano:

Sem turbinas ou lâminas

Seabased produz energia dentro de um gerador de aço no fundo do oceano. As únicas partes móveis às quais as criaturas marinhas estão expostas são grandes boias na superfície e os cabos que conectam cada bóia ao seu gerador – o conversor de energia das ondas (WEC).

As boias se movem com as ondas, levantando e abaixando um pesado ímã dentro do invólucro de aço do WEC; que produz a energia renovável. Não há turbinas para puxar criaturas, nem lâminas, nada para capturar ou prejudicar a vida marinha.

As grandes boias amarelas são tão fáceis de evitar quanto qualquer barco ancorado e tendem a servir de local de descanso para as aves marinhas. A pesquisa também mostrou que mexilhões, algas e cracas se prendem a essas boias, não fazendo mal ao WEC e, em alguns casos, fornecendo mais matéria orgânica no fundo do mar – alimento para as criaturas que lá vivem.

Sem óleos ou toxinas

Os parques de energia das ondas baseados no mar são projetados para não emitir produtos químicos. Revestimos as boias e geradores com tintas marítimas sem solventes, que passaram em rigorosos testes ambientais na Escandinávia.

No passado, os materiais para o parque incluíam meio litro de graxa lubrificante (para todo o parque); nós o projetamos.

Sem perturbação do fundo do mar

Em vez de perfurar o fundo do mar para ancorar os WECs, o Seabased usa a gravidade. Os parques de energia das ondas são geralmente localizados em fundos de rocha relativamente planos, estéreis, arenosos, lamacentos, com cascalho ou conchas e seixos, onde poucas criaturas vivem. Baixamos os WECs até o fundo do oceano natural e pesadas bases de concreto os mantêm no lugar. Colocamos cabos marítimos dos geradores ao conversor elétrico que conecta a energia de muitos conversores, operando em ondas diferentes, em um único fluxo de eletricidade pronta para a rede. Outro cabo vai do conversor ao ponto de conexão da rede em terra. Esses cabos geralmente se acomodam no sedimento.

Fazendo um lar para a vida marinha  

Os parques de energia das ondas tornam-se zonas de não pesca. Em algumas áreas, isso resultou nos parques servindo como recifes artificiais onde a vida marinha pode prosperar. A pesquisa mostrou que essa população pode se espalhar para fora dos parques, portanto, a indústria pesqueira também se beneficia. Podemos projetar as bases dos geradores com orifícios que fornecem um tipo de abrigo de parede dura que muitos animais preferem. Normalmente, essas criaturas procuram rochas ou áreas de coral para seus habitats, mas adotam esses buracos nas bases como habitat. Isso aumenta a biodiversidade, que é essencial para a saúde ambiental.

Reduzindo a mineração de materiais  

Sempre que possível, usamos aço reciclado e ímãs de ferrite que são facilmente acessíveis e não exigem os tipos de mineração usados na mineração de metais de terras raras, muitas vezes associados a violações dos direitos humanos.

Simplificando a instalação e manutenção   

A instalação de equipamentos no oceano requer barcos, e os barcos usam combustível. Os WECs da Seabased podem viajar até o local onde serão instalados em contêineres em navios de carga normais.

Portanto, eles não requerem barcos especializados ou queima extra de combustíveis fósseis. Como os WECs são relativamente pequenos, eles podem ser instalados em poucos dias, usando principalmente barcos menores. Quanto menor o barco, menor o tempo e menos combustível consumido. E a manutenção do Seabased é mínima – uma inspeção visual anual e troca dos conversores elétricos a cada cinco anos. Um parque de energia de energia das ondas de 2 MW possui 20 geradores e um conversor.

O que não sabemos

A pesquisa sugere que qualquer ruído ou ondas eletromagnéticas emitidas por nosso equipamento são mínimas e não interferem no comportamento normal ou na saúde da vida marinha. Nossas instalações são relativamente pequenas em comparação com os cabos marítimos que cruzam os oceanos para transportar a internet e outras coisas.

No entanto, esta é uma tecnologia nascente e planejamos monitorá-la e melhorá-la continuamente em termos não apenas de desempenho e redução de custos, mas também de redução de nosso impacto no meio ambiente.

Tanto quanto possível, queremos que os parques de energia das ondas do Seabased desapareçam na costa (embora não completamente para a segurança do tráfego marítimo local). Queremos que a energia do oceano, que funciona 24 horas por dia, 7 dias por semana, seja capturada de uma forma que funcione – o mais naturalmente possível – com o ecossistema, não só do oceano, mas das comunidades onde nossos parques estão instalados. Nas mudanças que virão, para combater as Mudanças Climáticas, devemos constantemente revisitar como as escolhas que fazemos como espécie impactam os delicados ecossistemas que compõem o equilíbrio natural. Esse sempre foi o objetivo da Seabased e sempre será.