Plantar árvores em pastagens proporciona resfriamento significativo nos trópicos

Os agricultores que lutam para se adaptar ao aumento das temperaturas nas regiões tropicais podem liberar os benefícios do resfriamento natural, juntamente com uma série de outras vitórias, simplesmente espalhando mais árvores em suas pastagens. Pela primeira vez, um estudo liderado pela Universidade de Washington coloca números tangíveis para os
efeitos de resfriamento dessa prática.
Pesquisadores da UW e The Nature Conservancy, juntamente com a Duke University, a University of California San Diego e o Stony Brook University Hospital, descobriram que adicionar árvores às pastagens, tecnicamente conhecidas como silvopastures, pode esfriar as temperaturas locais em até 2,4 C (4,3 F). ) para cada 10 toneladas métricas de material lenhoso adicionadas por hectare (cerca de 4 toneladas por acre), dependendo da densidade das árvores, além de oferecer uma série de outros benefícios para os seres humanos e a vida selvagem. O artigo foi publicado recentemente na Nature Communications.

“A maneira como as terras são usadas tem implicações para a saúde e segurança humana”, disse o primeiro autor Lucas Vargas Zeppetello, que fez este trabalho como estudante de doutorado em ciências atmosféricas da UW. “Nossos estudos anteriores demonstraram como o desmatamento pode aumentar as temperaturas locais para níveis inseguros.
Aqui, mostramos que plantar árvores adicionais em pastagens de baixa latitude pode fornecer benefícios substanciais de resfriamento, destacando um caminho para adicionar mais resiliência ao calor crescente experimentado nessas configurações”. Os pesquisadores analisaram dados de satélite de 2018 para comparar a temperatura média anual em cada local nos trópicos americanos e africanos com um conjunto de dados existente de pastagens nuas e pastagens com diferentes quantidades de cobertura arbórea, a fim de quantificar o efeito local de resfriamento das árvores.
Usando projeções para o aumento das temperaturas globais para o ano de 2050, os autores identificaram onde as comunidades rurais poderiam ganhar mais com a prática da silvo pastagem no futuro. Os autores observam que o efeito de resfriamento funciona em todas as escalas espaciais – mesmo pequenos agricultores podem acessar esses benefícios de resfriamento, eles disseram, intensificando o plantio de árvores em suas próprias pastagens. “Já temos muitas evidências revisadas por pares para os múltiplos
benefícios socioeconômicos e ecológicos que sistemas agroflorestais como a silvicultura podem fornecer – desde maior segurança alimentar e renda dos agricultores, até maior biodiversidade e melhor acesso a medicamentos tradicionais (e acessíveis) em comunidades rurais remotas, “, disse o autor correspondente Yuta Masuda, cientista sênior da The Nature Conservancy.
“Acrescentar nossas descobertas sobre o potencial de resfriamento localizado da silvicultura à mistura serve apenas para sublinhar o enorme espectro de vantagens que vêm das árvores nas pastagens, beneficiando não apenas as comunidades rurais vulneráveis em pontos tropicais, mas as pessoas e a vida selvagem em geral”.
Vários dos coautores deste estudo também colaboraram em outro artigo recente que revelou até que ponto o aumento localizado da temperatura, impulsionado por uma combinação mortal de aquecimento global e desmatamento tropical, está tornando o trabalho ao ar livre cada vez mais perigoso para comunidades vulneráveis nos trópicos.