Revista Amazonia

Plantar florestas pode esfriar o planeta mais do que se pensava

Uma questão entre os cientistas é se o reflorestamento em locais de latitudes médias, como a América do Norte ou a Europa, poderia de fato tornar o planeta mais quente. As florestas absorvem grandes quantidades de radiação solar como resultado de terem um baixo albedo, que é a medida da capacidade de uma superfície de refletir a luz solar. Nos trópicos, o baixo albedo é compensado pela maior absorção de dióxido de carbono pela densa vegetação o ano todo. Mas em climas temperados, a preocupação é que o calor do sol possa neutralizar qualquer efeito de resfriamento que as florestas proporcionariam ao remover o dióxido de carbono da atmosfera. Mas um novo estudo de pesquisadores da Universidade de Princeton descobriu que essas preocupações
podem estar negligenciando um componente crucial – as nuvens. Eles relatam no Proceedings of the National Academy of Sciences que as formações de nuvens mais densas associadas às áreas florestadas significam que o reflorestamento provavelmente seria mais eficaz no resfriamento da atmosfera da Terra do que se pensava anteriormente.

“O principal é que ninguém sabe se plantar árvores em latitudes médias é bom ou ruim por causa do problema do albedo”, disse o autor correspondente Amilcare Porporato, Thomas J. Wu ‘94 de Princeton, Professor de Engenharia Civil e Ambiental e do Instituto Ambiental de High Meadows . “Mostramos que, se considerarmos que as nuvens tendem a se formar com mais frequência em áreas florestadas, o plantio de árvores em grandes áreas é vantajoso e deve ser feito para fins climáticos”.
Como qualquer pessoa que já sentiu uma nuvem passar sobre o Sol em um dia quente sabe, as nuvens diurnas têm um efeito de resfriamento – embora transitório – na Terra. Além de bloquear diretamente o sol, as nuvens têm um alto albedo, semelhante ao gelo e à neve. As nuvens, no entanto, são notoriamente difíceis de estudar e foram amplamente desconsideradas de muitos estudos que examinam a eficácia da mitigação natural da mudança climática, incluindo o reflorestamento, disse Porporato.
Para considerar o reflorestamento no contexto da cobertura de nuvens, Porporato trabalhou com a autora principal Sara Cerasoli, uma estudante de graduação em engenharia civil e ambiental de Princeton, e Jun Ying, um professor assistente na Universidade de Ciência da Informação e Tecnologia de Nanjing, que anteriormente era pós-doutorado em Grupo de pesquisa de Porporato. Seu trabalho foi apoiado pela Iniciativa de Mitigação de Carbono com base no HMEI.
Porporato e Yin relataram anteriormente que os modelos climáticos subestimam o efeito de resfriamento do ciclo diário das nuvens. Eles também relataram no ano passado que as mudanças climáticas podem resultar no aumento da cobertura diária de nuvens em regiões áridas , como o sudoeste americano, que atualmente são ideais para a produção de energia solar.
Para o estudo mais recente, Cerasoli, Porporato e Yin investigaram a influência da vegetação na formação de nuvens em regiões de latitudes médias, combinando dados de satélite de cobertura de nuvens de 2001-10 com modelos relacionados à interação entre as plantas e a atmosfera.
Os pesquisadores modelaram as interações entre diferentes tipos de vegetação e a camada limite atmosférica – que é a camada mais baixa da atmosfera e interage diretamente com a superfície da Terra – para determinar se a formação de nuvens é afetada diferencialmente pelo tipo de vegetação. Eles se concentraram em regiões na faixa latitudinal de 30-45 graus, aproximadamente das zonas subtropicais às zonas hemiboreais, como o norte do meio-oeste dos Estados Unidos. Eles consideraram os efeitos tanto do reflorestamento – restaurando a cobertura arbórea perdida – quanto do florestamento, que envolve o plantio de florestas em áreas que antes eram sem árvores, embora isso possa acarretar outros custos ambientais.
A equipe descobriu que, para regiões de latitudes médias, o efeito de resfriamento das nuvens – em combinação com o sequestro de carbono – superou a radiação solar que as áreas florestadas absorveram.
Os modelos mostraram que as nuvens se formam com mais frequência em áreas florestadas do que em pastagens e outras áreas com vegetação rasteira, e que essa formação de nuvens intensificada teve um efeito de resfriamento na atmosfera da Terra.
Os pesquisadores observaram a partir dos dados de satélite que as nuvens também tendem a se formar no início da tarde sobre áreas florestais, o que resulta em uma duração mais longa da cobertura de nuvens e mais tempo para as nuvens refletirem a radiação solar longe da Terra.
As descobertas podem ajudar a desenvolver políticas de alocação de terras para reflorestamento e agricultura – áreas latitudinais mais úmidas, como o leste dos Estados Unidos ou o sudeste da China, são adequadas para reflorestamento e florestamento, mas também são atraentes para a agricultura. Uma abordagem seria combinar o reflorestamento de latitude média com a distribuição de safras tolerantes à seca para regiões menos adequadas ao reflorestamento, relataram os autores do estudo.
No entanto, os autores recomendaram que devemos ser cautelosos ao dar o salto da ciência para a política. “Não podemos considerar apenas as mudanças climáticas, mas também outros fatores, como a biodiversidade e o fato de que a terra também é necessária para a produção de alimentos”, disse Cerasoli. “Estudos futuros devem continuar a considerar o papel das nuvens, mas devem se concentrar em regiões mais específicas e levar em consideração suas economias.”
“A primeira coisa é não piorar as coisas”, acrescentou Porporato. “Tantas coisas estão conectadas no sistema terrestre.
A natureza das interações entre, por exemplo, o ciclo da água e o clima significa que se você mudar alguma coisa, é muito difícil prever como outras partes do sistema serão afetadas.” O artigo, “Efeitos de resfriamento das nuvens do florestamento e reflorestamento em latitudes médias”, foi publicado na revista Proceedings of the National Academy of Sciences .

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