Revista Amazonia

Plantas foram cultivadas em “ilhas” na Amazônia há 10.000 anos

Os primeiros habitantes humanos da Amazônia criaram milhares de ilhas florestais artificiais enquanto domesticavam plantas silvestres para cultivar alimentos, de acordo com um novo estudo da Universidade de Berna.

A descoberta do monte é a evidência mais recente que mostra o grande impacto que as pessoas tiveram na área. Desde a sua chegada, há 10 mil anos, eles transformaram a paisagem quando começaram a cultivar mandioca e abóbora.

A equipe descobriu que isso levou à criação de 4.700 ilhas florestais no que hoje é Llanos de Moxos, no norte da Bolívia. Esta área de savana é inundada de dezembro a março e é extremamente seca de julho a outubro, mas os montes permanecem acima do nível da água durante a estação chuvosa, permitindo que as árvores cresçam sobre eles.

Os montes promoveram a diversidade da paisagem e mostram que comunidades de pequena escala começaram a moldar a Amazônia 8.000 anos antes do que se pensava anteriormente.

Pesquisas confirmam que essa parte da Amazônia é um dos primeiros centros de domesticação de plantas no mundo. Usando corpos microscópicos de sílica vegetal, chamados fitólitos, que são bem preservados em florestas tropicais, os especialistas documentaram as primeiras evidências encontradas na Amazônia de mandioca 10.350 anos atrás, abóbora 10.250 anos atrás e milho 6.850 anos atrás. anos.

As plantas cultivadas nas ilhas da floresta foram escolhidas por serem ricas em carboidratos e fáceis de cozinhar, e provavelmente forneceram uma parte considerável das calorias consumidas pelos primeiros habitantes da região, suplementadas por peixe e um pouco de carne.

O estudo foi realizado por Umberto Lombardo e Heinz Veit, da Universidade de Berna, Jose Iriarte e Lautaro Hilbert, da Universidade de Exeter, Javier Ruiz-Pérez, da Universidade Pompeu Fabra e José Capriles, da Universidade Estadual da Pensilvânia.

O estudo incluiu uma análise regional em larga escala sem precedentes de 61 sítios arqueológicos, identificados por sensoriamento remoto, agora remendos florestais cercados por savanas. As amostras foram recuperadas de 30 ilhas florestais e escavações arqueológicas foram realizadas em quatro delas.

Dr. Lombardo explica que “arqueólogos, geógrafos e biólogos argumentam há muitos anos que o sudoeste da Amazônia era provavelmente um centro de domesticação precoce de plantas, porque muitas cultivares importantes, como mandioca, abóbora, amendoim e algumas variedades de pimenta e feijão são geneticamente muito próximos das plantas selvagens que vivem aqui”.

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