TOMRA Mining cria valor de resíduos em Mina Esperanza de Caravelí em Perú

A integração da tecnologia de classificação de minério da TOMRA na mina é uma história de estreita colaboração entre duas empresas que compartilham a mesma filosofia: aproveitar ao máximo os recursos naturais para uma economia circular. Seu sucesso é uma prova da capacidade da TOMRA de ouvir o cliente e desenvolver soluções sob medida para empresas de mineração de todos os tamanhos – desde grandes empresas internacionais até pequenas operações locais com orçamentos limitados.
A Mina Esperanza de Caravelí, operada pela Minera Croacia, é um depósito polimetálico de veios de cobre e ouro com uma taxa de mineração de 150 toneladas métricas por dia. Está localizado no distrito de Atico, no cinturão geológico de ouro de Nazca – Ocoña, no sul do Peru, e contém veios estreitos com formação de rosário, dos quais mais de 30 foram descobertos até agora. A mineralização está localizada em fraturas de preenchimento de veias de origem hidrotermal e de aparência mesotérmica. Em 2019, a Minera Croacia entrou em contato com a TOMRA para explorar uma solução para extrair valor do minério de baixo teor que estava sendo descartado por não ser economicamente viável e abordar a questão ambiental dos metais deixados nos lixões.
A TOMRA e a Minera Croacia compartilham uma abordagem de mineração que reconhece o papel fundamental da mineração na transição para uma economia circular. “As operações de mineração precisam encontrar maneiras de otimizar o uso dos recursos naturais, reduzindo ao máximo os resíduos e seu impacto no meio ambiente. Com as tecnologias de classificação de minério da TOMRA isso é possível”, diz Marco Fernandez Concha, geólogo sênior da Minera Croacia.
Uma colaboração próxima para uma solução sob medida com precisão
A Minera Croacia é uma pequena mineradora para a qual um classificador de minério baseado em sensores é um investimento significativo: “Quando compramos equipamentos importantes, precisamos analisar a solução detalhadamente porque não podemos cometer erros”, explica Emilio Uribe, Consultor Metalúrgico Sênior da Minera Croacia. “Precisamos que funcione e entregue os resultados que queremos desde o início. A TOMRA se adaptou às nossas necessidades como uma pequena empresa com recursos limitados. Eles têm sido um importante conselheiro, dando-nos todo o suporte que precisávamos com uma equipe altamente qualificada e experiente. Eles realmente se comprometeram com o projeto e encontraram a solução que atende às nossas necessidades operacionais e é financeiramente viável para nós.”
As equipes da TOMRA e da Minera Croacia trabalharam em estreita colaboração para analisar com precisão os requisitos e identificar a melhor solução. O Centro de Testes da TOMRA em Wedel, na Alemanha, realizou três séries de testes em amostras da mina para diminuir os requisitos. Uma equipe técnica da Minera Croacia participou da sessão final, o que lhes deu uma melhor compreensão do que a tecnologia XRT da TOMRA poderia fazer por sua operação. “Este projeto se destaca por apresentar diferentes tipos de minérios de diferentes localidades”, explica Christian Korsten, que na época era gerente do Centro de Testes. “Geralmente testamos um ou dois minérios diferentes para um cliente, mas com a Minera Croacia tivemos veios metalogênicos diferentes. Eles eram um pouco diferentes em mineralogia, resposta do sensor e nos objetivos do cliente para cada um.”
A excelente comunicação entre as equipes das duas empresas foi crucial para o resultado bem-sucedido – especialmente porque as restrições de viagem do Covid-19 limitaram as oportunidades de reuniões presenciais. Mathilde Robben, Key Account Manager da TOMRA, garantiu que a Minera Croacia recebesse o apoio e aconselhamento de que precisava durante todo o processo: “Fizemos tudo por meio de reuniões online. A equipe de gestão e os funcionários da Minera Croacia foram sempre diretos e amigáveis, e juntos concluímos este projeto de maneira acelerada”. Christian Korsten concorda: “A Minera Croacia tinha objetivos muito claros. Todas as nossas dúvidas foram respondidas de forma perfeita, rápida e profissional, e o mesmo se aplica à discussão dos resultados dos exames. Este projeto foi um dos meus favoritos em quase 10 anos no Centro de Testes.”
O TOMRA COM Tertiary XRT extrai o valor máximo do minério de baixo teor
Seguindo a análise detalhada dos resultados dos testes e os requisitos da Minera Croacia, Mathilde Robben propôs o classificador TOMRA COM Tertiary XRT como a solução: uma máquina perfeita para a faixa de tamanho de partícula do material de despejo (-25mm / + 10mm e -40mm / + 25 mm) e um investimento que caberia no orçamento da Minera Croacia
Os resultados do teste criaram um caso de negócios claro para o classificador. Eles mostraram que para 1300 toneladas de material Run of Mine contendo ouro e cobre, 21% são finos (-10mm) e peneirados. Isso resulta em uma concentração de ouro e cobre nos finos e, portanto, esse material não precisa ser classificado. Do restante do material, 34% é enriquecido, passando de um teor de 2,7 g/t Au Eq. para 5,12 g/t Au Eq. – quase o dobro.
Isso deixa 45% do material descartado como resíduo com baixíssimo teor metálico, 0,41g/t Au Eq., o que aborda a questão ambiental, pois praticamente não contém contaminantes. Isso também mostra que o valor máximo foi extraído do material, pois praticamente não resta ouro.
“O teste mostrou que o classificador da TOMRA pode agregar valor a partir de material que teria ido para o lixão, a partir de 33% do ROM que é muito baixo para o processamento ser viável financeiramente”, diz Emilio Uribe, muito satisfeito com a resultados.
O classificador TOMRA COM Tertiary XRT agora instalado e operando, reprocessando as 800.000 toneladas de lixões históricos da mina. Está entregando tudo para a Minera Croacia: agora é capaz de aumentar o teor do material de despejo que não era considerado econômico, reduziu os custos de frete da operação, pois agora está transportando menos material de baixo teor para sua planta de processamento, e abordou com sucesso o impacto ambiental de seus resíduos.
“Todos os cálculos que fizemos quando avaliamos esse investimento estão sendo cumpridos. O desempenho do classificador é perfeitamente compatível com os resultados dos testes, e esperamos que ele se pague conforme planejado em dois anos – incluindo os demais componentes e infraestrutura do circuito”, conclui Emilio Uribe.
A direção da empresa está tão impressionada com os resultados alcançados que está pensando em investir em mais classificadoras para minério ROM de baixo teor com o objetivo de extrair valor do mineral que atualmente é considerado marginal.

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