ONU está investigando o impacto ambiental da guerra em Gaza.

 

Restos humanos, amianto e munições não explodidas: haverá enormes desafios para realizar trabalhos de avaliação baseados em campo em Gaza.

A Organização das Nações Unidas está investigando o impacto ambiental da guerra em Gaza, que causou um aumento catastrófico na poluição da terra, do solo e da água.

É difícil saber por onde começar, já que o conflito não tem fim à vista. Mais de 30.000 palestinos foram mortos por ataques israelenses implacáveis desde 7 de outubro, quando militantes liderados pelo Hamas mataram cerca de 1.200 israelenses e fizeram 250 pessoas reféns.

Dada a situação perigosa, o Programa das Nações Unidas para o Meio Ambiente (PNUMA) ainda não é capaz de realizar pesquisas de campo em Gaza. Mas aceitou um pedido oficial do Estado da Palestina para realizar uma avaliação de impacto ambiental, revelou a diretora executiva do PNUMA, Inger Andersen, durante um discurso no final de janeiro. Andersen reafirmou o compromisso do PNUMA na semana passada, durante a sexta sessão da Assembleia Ambiental das Nações Unidas em Nairóbi, onde se encontrou com a Dra. Nisreen Al-Tamimi, presidente da Autoridade de Qualidade Ambiental do Estado da Palestina.

Nos últimos dias, surgiram relatórios devastadores de bebês desnutridos e desidratados morrendo no norte da Faixa de Gaza. “Essas mortes trágicas e horríveis são feitas pelo homem, previsíveis e totalmente evitáveis”, disse Adele Khodr, diretora regional do UNICEF para o Oriente Médio e Norte da África, em um comunicado em 3 de março.

As preocupações ambientais empalidecem diante de tanto sofrimento. Mas também são inseparáveis do desastre humanitário em curso. A poluição da água pelos bombardeios, por exemplo, significa uma escassez de água potável segura e um aumento nas doenças transmitidas pela água.

Aqui está o que sabemos até agora sobre a série de crises ambientais em Gaza, da principal autoridade ambiental do mundo. “Estamos trabalhando com parceiros para obter uma compreensão preliminar da extensão dos danos ambientais”, diz um porta-voz do PNUMA ao Euronews Green. “As fontes incluem análise de imagens de satélite, informações de entidades da ONU no campo e conhecimento dos impactos de conflitos passados (em Gaza e outros locais).”

“Todos os relatórios e dados recebidos sugerem que o conflito levou a um grande aumento na poluição da terra, do solo, da água – incluindo a liberação de materiais perigosos para o meio ambiente.”

Poluição da água em Gaza Desde a escalada do conflito em outubro, as instalações de gestão de resíduos foram danificadas ou destruídas, e a energia foi cortada ou interrompida.

O PNUMA estima que pelo menos 100.000 metros cúbicos de esgoto e águas residuais estão sendo despejados diariamente em terra ou no Mar Mediterrâneo.

“Incidentes históricos de poluição marinha em Gaza levaram a altas concentrações de clorofila e matéria orgânica suspensa nas águas costeiras, e parasitas gastrointestinais: este conflito provavelmente está aumentando esses problemas”, diz o porta-voz do PNUMA.

Enquanto isso, resíduos sólidos estão sendo despejados em locais informais, onde substâncias perigosas podem infiltrar-se no solo poroso, e potencialmente no aquífero – a principal fonte de água de Gaza. A escassez de água potável já era uma grande preocupação para as famílias, diz Save the Children, devido ao bloqueio de 16 anos por terra, mar e ar imposto por Israel, que limitou o desenvolvimento da infraestrutura de água e saneamento.

“A crise atual em Gaza é tanto um conflito violento quanto uma erradicação lenta dos direitos das crianças, alimentada pela negligência internacional, uma falha de liderança e a crise climática”, disse o Diretor de Advocacia e Mobilização de Recursos da instituição de caridade, Mohamad Al Asmar, durante a cúpula do COP28 em dezembro.

“Os mais de um milhão de crianças com suas vidas em jogo em Gaza já estavam na linha de frente da crise climática. Se você é uma criança em Gaza, não terá memória de uma vida sem escassez de água, criada por ação política – o bloqueio – e inação – sobre as mudanças climáticas.” Poluição de detritos em Gaza Os detritos e resíduos perigosos também são uma grande preocupação, diz o PNUMA.

A partir de 7 de janeiro, a organização estimou que a quantidade total de detritos chegava a 22,9 milhões de toneladas – um número que terá aumentado significativamente nas semanas seguintes.

“Esta é uma quantidade extremamente grande de detritos, especialmente para uma área tão pequena”, diz o porta-voz. “Gerenciar os detritos será uma operação extensa e sensível.” “Os próprios escombros constituem uma barreira física e podem levar a ferimentos; e componentes dos detritos e escombros podem conter substâncias nocivas como amianto, metais pesados, contaminantes de incêndio, munições não explodidas e produtos químicos perigosos.

“Restos humanos estão sob os escombros do prédio, então o gerenciamento sensível será crítico.”

Poluição do ar em Gaza Além dos resíduos sólidos envenenando o solo e a água dos palestinos, o PNUMA destaca os perigos da queima de resíduos sólidos em fogueiras abertas – que libera uma série de gases perigosos e poluentes particulados no ar.

“Olhando para o futuro”, conclui o porta-voz do PNUMA, “será importante investigar outras fontes de contaminação relacionadas ao conflito, incluindo detritos de munições, subprodutos do uso de munições e incêndios subsequentes, munições não explodidas e possível degradação adicional e contaminação da terra e das águas subterrâneas.” As pessoas em Gaza não serão as únicas a sofrer com esse aumento na poluição do ar. 281.000 toneladas de gases de aquecimento global foram liberadas nos primeiros 60 dias da guerra, de acordo com uma análise de pesquisadores do Reino Unido e dos EUA divulgada no início deste ano.

Isso é equivalente a queimar pelo menos 150.000 toneladas de carvão; com 99% da poluição atribuíveis ao bombardeio aéreo de Israel e à invasão terrestre de Gaza. Qual é o escopo das avaliações ambientais do PNUMA? As avaliações ambientais são uma parte “bem estabelecida” do trabalho do PNUMA, explicou Andersen em janeiro, apontando para precedentes recentes na Ucrânia.

“O objetivo de tais avaliações é sempre rastrear a extensão dos danos e informar uma abordagem baseada em ciência para a recuperação e reconstrução, quando as condições permitirem”, disse ela.

“Uma abordagem que minimiza o impacto a longo prazo no meio ambiente e mitiga o dano causado, na maior medida possível. Mas para avaliar e se recuperar, os conflitos devem terminar, então eu ecoo o chamado do Secretário-Geral para o fim das hostilidades.” Em outubro de 2023, o PNUMA publicou uma avaliação ambiental rápida da ruptura da barragem de Kakhovka – que a Ucrânia diz ter sido destruída pela Rússia – a pedido do governo ucraniano. Aproveitando dados oficiais, imagens de satélite e sensoriamento remoto, o relatório concluiu que as consequências serão sentidas por décadas, muito além das fronteiras do país.

Os autores pararam de atribuir a culpa exatamente, mas chamaram a destruição da barragem de “a causa individual mais significativa de danos ambientais na guerra da Federação Russa contra a Ucrânia até o momento” – como parte de um contexto mais amplo em que o meio ambiente

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