Como desacelerar as alterações climáticas

A apenas algumas semanas da COP28 – Conferência das Nações Unidas sobre Alterações Climáticas de 2023, os países farão em breve um balanço do seu progresso no esforço mundial para abrandar e adaptar-se ao aquecimento global. A conferência oferece aos países a oportunidade de cumprirem e coordenarem os seus compromissos de mitigação climática, como alcançar a neutralidade carbónica até 2050 ou o pico de emissões até 2030. Três esforços em larga escala podem fazer a diferença. O aumento contínuo da ambição é fundamental para limitar o aquecimento global a 1,5°C

Estudos anteriores sugerem que, se os compromissos atuais forem mantidos, o mundo está praticamente a caminho de manter o aquecimento abaixo dos 2°C. Mas o objetivo original do Acordo de Paris – o tratado sobre alterações climáticas de 2015 , no qual 196 países aspiravam limitar o aquecimento global a 1,5°C até ao final deste século – permanece teimosamente fora de alcance.

“Aí estão as más notícias”, disse Haewon McJeon, professor visitante do Instituto Avançado de Ciência e Tecnologia da Coreia, cuja pesquisa muitas vezes se concentra na avaliação de compromissos climáticos. “Fizemos um balanço dos atuais compromissos climáticos em todo o mundo e tudo fica muito aquém da meta de 1,5°C. Não é suficiente”.

O que podem os países fazer para que o objetivo volte a estar ao seu alcance? Num novo comentário publicado na One Earth , os investigadores destacam que os maiores ganhos de mitigação climática podem ser obtidos através de três esforços globais: controlar as emissões não-CO2, como o metano e os gases fluorados, aumentar a remoção de dióxido de carbono e travar a desflorestação.

Faça progressos suficientes nestas áreas, disseram os autores, e o objetivo de 1,5° poderá recuar na nossa mira.

“Mitigar as emissões de todas as fontes será fundamental para limitar o aquecimento a menos de 1,5°C”, disse Gokul Iyer, autor principal do comentário e cientista da Terra no Laboratório Nacional do Noroeste Pacífico do Departamento de Energia. “Embora a maioria dos esforços até à data se tenham centrado nas emissões de dióxido de carbono no sector energético, essas três áreas apresentam oportunidades para aumentar ainda mais a ambição”.

Uma oportunidade de ajustar o rumo está se aproximando rapidamente. O Acordo de Paris contém um mecanismo de “catraca” integrado, um processo de correção de rumo onde os países podem rever regularmente os seus compromissos climáticos em incrementos de cinco anos. O seu objetivo é levar a cabo ações mais ousadas e ambiciosas no âmbito do esforço para conter o aquecimento. A COP28 marca a primeira vez que os países participantes serão submetidos a esta “avaliação do progresso”, conhecida como Balanço Global, que definirá os compromissos ajustados.

O dióxido de carbono é o gás de efeito estufa mais conhecido, mas é um entre vários. Embora menos prevalentes, outros gases como o metano e o óxido nitroso podem reter ainda mais calor. Este último pode permanecer na troposfera da Terra por mais de um século antes de passar para a estratosfera, onde destrói a camada de ozônio.

A redução das emissões de óxido nitroso e de outras emissões que não o CO2, mais cedo ou mais tarde, disseram os autores, poderia ajudar a conter o pico de aquecimento neste século.

“Fazer isso poderia ‘achatar a curva’ de um excesso de temperatura, onde as temperaturas globais excedem 1,5°C e eventualmente esfriam novamente”, disse
Yang Ou, coautor do estudo e pesquisador da Faculdade de Ciências Ambientais e Engenharia de Pequim. Universidade.

Já foram feitos alguns progressos neste domínio, nomeadamente o Compromisso Global para o Metano, no qual mais de 150 países se comprometeram voluntariamente a reduzir as emissões de metano. No entanto, são necessárias ações mais detalhadas, disseram os autores. Felizmente, muitas das tecnologias necessárias para reduzir as emissões não-CO 2 já existem.

A substituição de agentes de refrigeração ecológicos, a detecção e reparação de fugas de gás natural e a recuperação de refrigerantes aquando da eliminação de ar condicionado ou equipamento de refrigeração, tudo isto poderia ajudar a diminuir essas emissões. Mudanças generalizadas na dieta, como comer menos carne, também poderiam ajudar a reduzir as emissões no sector agrícola.

Ainda assim, disseram os autores, é necessário mais progresso. Os países poderiam abordar uma gama mais ampla de emissões não-CO 2. Atualmente, o metano tem um grande foco, enquanto o óxido nitroso e os gases fluorados são igualmente, se não mais importantes, de acordo com o novo trabalho.

E à medida que surgem novas medidas de mitigação em torno destas emissões há muito não abordadas, os países poderiam beneficiar se considerassem todos os sectores e fontes de onde fluem, desde a pecuária até à produção de energia.

Aumentando a remoção de dióxido de carbono

Remover o dióxido de carbono da atmosfera da Terra é essencial, disseram os autores.

Destacam uma lacuna importante entre a quantidade de dióxido de carbono que os países se comprometeram a remover e a quantidade que deve ser removida para cumprir os objetivos do Acordo de Paris. Os compromissos atuais são insuficientes, segundo os autores; devemos extrair anualmente 1-3 gigatoneladas adicionais de dióxido de carbono da atmosfera da Terra até 2030, e 2-7 gigatoneladas anualmente até 2050. Caso contrário, o objetivo de 1,5° provavelmente permanecerá fora de alcance. Muitas tecnologias de remoção de dióxido de carbono permanecem incipientes e caras. No entanto, para atingir o objetivo de aquecimento, devem ser rentáveis e implantadas em larga escala. A próxima década, disseram os autores, é fundamental.Apelam a incentivos para incentivar a investigação, o desenvolvimento, a demonstração e a implantação de métodos novos e alternativos de remoção de dióxido de carbono.

Uma abordagem abrangente à remoção de carbono oferece o caminho mais seguro, desde a florestação e reflorestação até à utilização de biocombustíveis combinada com a captura e armazenamento de carbono. Os autores observam algum progresso: os investimentos em tecnologia de remoção de dióxido de carbono aumentaram nos últimos anos, totalizando 4 mil milhões de dólares em investigação financiada publicamente.

No entanto, apenas alguns países fizeram tais investimentos, que se concentraram principalmente num número limitado de métodos de remoção.“Uma participação mais generalizada poderia, em última análise, reduzir os custos”, disse McJeon, também coautor do novo comentário.

“E poderia demonstrar um ponto importante: que a remoção de dióxido de carbono pode ser realizada em todo o mundo de várias maneiras, já que cada região é mais adequada para alguns métodos de remoção do que para outros”.

Parar o desmatamento.

Os autores do novo comentário apontam para 4,1 milhões de hectares de floresta tropical perdidos devido à desflorestação só em 2022.

Uma parte significativa das emissões globais – 16% – resultou da desflorestação e de outras formas de alteração da utilização dos solos entre 2012 e 2021. Em algumas regiões, as florestas que outrora foram sumidouros de carbono transformaram-se em fontes. Como poderia ser uma maior ambição nesta área?

Os autores sugerem vários cursos de ação. Colocar limites ao aumento das taxas de desflorestação poderia ajudar. Cessar ou reduzir o consumo de produtos como o óleo de palma ou a soja também poderia proteger as florestas em regiões importantes como a América do Sul.

Uma melhor monitorização da mineração e da caça ilegais, a criação de novos incentivos para proteger as florestas propensas a incêndios contra incêndios florestais graves e os compromissos de financiamento para proteger as florestas são exemplos de esforços que valem a pena, disseram os autores.

A equipe presta elogios à União Europeia, ao Reino Unido e ao Brasil, cujos governos relataram recentemente quedas significativas nas taxas de desflorestação desde julho de 2022.

A Parceria dos Líderes Florestais e Climáticos – uma declaração conjunta para travar e reverter a perda florestal e a degradação da terra até 2030 — foi assinado por mais de 100 países na COP27. Se quisermos atingir o objetivo de aquecimento, no entanto, um progresso semelhante deve ser feito numa escala mais ampla, segundo os autores.

“Embora o próximo processo de balanço global provavelmente se concentre na avaliação das ações climáticas e do progresso alcançado até o momento”, disse Iyer, “será importante concentrar as negociações e discussões em iniciativas para aumentar a ambição em áreas até então ignoradas. moldar a trajetória das emissões globais nas próximas décadas e aumentar as nossas chances de permanecer abaixo de 1,5°C.” Este trabalho deriva do Joint Global Change Research Institute, uma parceria entre o Centro para Sustentabilidade Global da Universidade de Maryland e o Laboratório Nacional do Noroeste do Pacífico. Lá, pesquisadores de uma ampla gama de disciplinas colaboram para modelar os sistemas humanos e terrestres, desde aqueles que aproveitam e fornecem energia às nossas casas até aqueles que governam condições climáticas extremas. As suas conclusões ajudam os decisões políticos a tomar decisões informadas sobre a vasta gama de potenciais consequências que decorrem da ação social.

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