Da Europa, Reino Unido pouco investe em energia de baixo carbono

 

O Reino Unido gasta menos em política de energia de baixo carbono do que qualquer outra grande economia europeia, mostrou uma análise, apesar de evidências de que tal gasto poderia reduzir as contas domésticas e aumentar o crescimento econômico mais do que os cortes de impostos planejados pelo governo.

Os gastos com medidas de baixo carbono nos três anos de abril de 2020 ao final de abril de 2023 foram de cerca de $33,3 bilhões (£26,2 bilhões) no total para o Reino Unido, o menor entre as cinco principais economias europeias, de acordo com uma análise da Greenpeace dos dados da Agência Internacional de Energia.

A Itália liderou a tabela para as economias da Europa Ocidental, tendo gasto $111 bilhões no período. A Alemanha gastou $92,7 bilhões, a França $64,5 bilhões e a Espanha cerca de $51,3 bilhões.

Os dados incluem gastos com redes de eletricidade, eficiência energética, inovação em combustíveis e tecnologia, transporte eficiente e de baixo carbono e eletricidade de baixo carbono. Além de gastar com essas medidas, todos os países gastaram quantias substanciais para manter baixas as contas de energia para as famílias, em muitos casos mais do que foi gasto em medidas de baixo carbono. O Reino Unido gastou cerca de $42 bilhões em acessibilidade de energia no período, por meio de medidas como o reembolso de contas de energia e pagamentos e descontos para os vulneráveis.

Apenas cerca de $13,3 bilhões foram gastos em eficiência energética para casas e indústria, $12,8 bilhões em transporte de baixo carbono e menos de $6 bilhões em eletricidade renovável e inovação no Reino Unido.

Quando os gastos com acessibilidade energética foram retirados, o gasto per capita também foi muito menor no Reino Unido, pouco menos de $500 por pessoa nos três anos, em comparação com mais de $950 na França, $1.115 na Alemanha e $1.880 na Itália.

Na quarta-feira, Jeremy Hunt, o chanceler do Tesouro, entregará o último orçamento deste parlamento, que provavelmente se concentrará em cortes de impostos que os economistas disseram que beneficiarão principalmente as pessoas mais ricas. Hunt deve dedicar poucos recursos à energia ou questões verdes, apesar de um crescente corpo de evidências e opinião de especialistas sugerindo que os gastos do governo são necessários para impulsionar a economia vacilante do Reino Unido e a produtividade lamentável, e que os gastos verdes poderiam proporcionar um impulso maior do que os cortes de impostos.

Bob Ward, diretor de política e comunicações do Instituto Grantham de Pesquisa sobre Mudanças Climáticas e Meio Ambiente na London School of Economics and Political Science, disse: “Agora há evidências muito claras de que o Reino Unido tem investido muito menos do que seus concorrentes em uma série de áreas, incluindo no combate às mudanças climáticas, perda de biodiversidade e degradação ambiental. “Esse baixo investimento explica por que a produtividade estagnou no Reino Unido e o crescimento tem sido tão fraco. Também explica por que nossas casas e empresas são vulneráveis aos impactos das mudanças climáticas, nosso campo e mares estão se esgotando de vida selvagem, nossas cidades têm ar sujo e nossos rios e praias estão cobertos de esgoto.”

Um estudo da LSE no início deste ano descobriu que investir cerca de £26 bilhões por ano na economia de baixo carbono reduziria as contas domésticas, atrairia cerca de duas vezes mais investimento adicional do setor privado e faria mais para impulsionar a economia do que os cortes de impostos.

Georgia Whitaker, uma ativista climática da Greenpeace UK, disse que o Reino Unido estava perdendo para rivais internacionais na corrida pela economia do futuro.

“Está claro que, apesar da fanfarronada do governo, estamos falhando totalmente no cenário mundial quando se trata de investimento verde. Não apenas os EUA e a China estão nos deixando na poeira na corrida pela tecnologia verde, também estamos indo terrivelmente mal em comparação com nossos vizinhos europeus”, disse ela.

Ela pediu, em vez disso, uma estratégia industrial verde e investimento em infraestrutura. “Jeremy Hunt deveria usar o orçamento da primavera para abordar esse fracasso embaraçoso, mas em vez disso, ele está flertando com cortes de impostos que beneficiam desproporcionalmente os mais ricos. Enquanto isso, o resto de nós luta com o custo de vida”, disse ela.

Um porta-voz do Departamento de Segurança Energética e Net Zero disse: “Este relatório não reconhece nosso progresso em comparação com aliados europeus. Somos a primeira grande economia do mundo a reduzir pela metade nossas emissões, e temos a segunda maior capacidade de renováveis na Europa.

“Temos uma estratégia clara para impulsionar a indústria do Reino Unido e atingir o zero líquido até 2050 – apoiado por £300 bilhões em investimento de baixo carbono desde 2010.”

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