Espaços verdes podem salvar vidas

Num contexto de alterações climáticas globais, os fenômenos de calor extremo estão a tornar-se mais quentes, mais longos e mais frequentes. Este calor extremo e sustentado teve um impacto grave na saúde das pessoas em todo o mundo.

É geralmente reconhecido que algumas características da paisagem urbana, como os espaços verdes, podem oferecer alívio às altas temperaturas. No entanto, poucos estudos demonstraram como a mudança da paisagem de uma cidade afeta a capacidade dos seus residentes para lidar com o calor extremo e o efeito sobre a mortalidade.

5 edifícios e varias predas e duas palmeiras verdesEm dois artigos, investigadores da China, da África do Sul e do Reino Unido descobriram que os espaços verdes, como as árvores que revestem as ruas, podem aliviar os impactos negativos do calor extremo na saúde humana.

Um dos dois artigos, “Modificações de efeito da visão aérea e da vegetação urbana no nível dos olhos em associações de mortalidade por calor: análises de pequenas áreas usando design de série temporal de casos e diferentes medições de vegetação”, foi publicado em Perspectivas de Saúde Ambiental .07

O outro artigo, “Efeitos da paisagem urbana nas associações de mortalidade por ondas de calor em Hong Kong: comparação de diferentes definições de ondas de calor”, foi publicado na Frontiers of Environmental Science and Engineering.

Eles também observaram um risco maior de mortalidade associada a ondas de calor quando os edifícios estão mais densamente agrupados e quando a temperatura da superfície terrestre é mais alta à noite.

Os resultados da investigação fornecem provas científicas para que os decisores políticos e designers urbanos formem e implementem estratégias e intervenções de saúde para condições de calor extremo, tais como a incorporação de diferentes tipos de vegetação nas cidades.

Paisagens que afetam a saúde

Os pesquisadores optaram por estudar Hong Kong devido aos seus verões quentes e úmidos, bem como à sua alta densidade predial e populacional. Eles analisaram dados de mortalidade, meteorológicos e de uso da terra coletados entre 2005 e 2018.

Eles descobriram que os espaços verdes têm uma capacidade notável de proteger as pessoas de doenças relacionadas com o calor, especialmente sob ondas de calor mais longas e intensas, diz o Dr. Jinglu Song, o primeiro e correspondente autor dos dois artigos. Dr. Song é professor assistente no Departamento de Planejamento e Design Urbano da Xi’an Jiaotong-Liverpool University.

“A vegetação tende a libertar mais vapor de água à medida que as temperaturas circundantes aumentam, conduzindo assim a um melhor efeito de arrefecimento do ar à sua volta. As árvores, em particular, também podem fornecer sombra para residentes e peões.

“Em contraste, as áreas com alta densidade de edifícios são mais quentes, pois as estruturas de concreto absorvem mais energia solar e bloqueiam a passagem do ar entre elas, retendo assim o calor”.

Dr. Song continua: “Durante eventos de calor prolongados, os edifícios podem não conseguir esfriar completamente à noite, o que aumenta as temperaturas noturnas.

“As temperaturas noturnas mais elevadas da superfície terrestre podem contribuir para um efeito de ilha de calor urbano mais intenso, um fenómeno em que as áreas urbanas são mais quentes do que as zonas rurais próximas.

Diferenças de idade e gênero

Os investigadores descobriram também que, durante as ondas de calor, os idosos (acima dos 65 anos) e os homens têm maior probabilidade de serem afetados pelas alterações introduzidas na paisagem urbana.

Song explica: “Os adultos mais velhos tendem a se envolver em menos comportamentos de adaptação ao calor, como ligar ventiladores ou ar-condicionado, tomar banho ou sair de casa.

“As atividades diárias dos idosos são muitas vezes dentro ou perto das suas áreas residenciais. Portanto, eles estão mais suscetíveis à paisagem urbana circundante.

“Além disso, devido às diferentes distribuições de género nos sectores industriais, os homens podem trabalhar ao ar livre durante mais tempo e são mais propensos do que as mulheres a serem afetados por ondas de calor em determinadas situações”.

Medindo a vegetação urbana

A vegetação urbana é normalmente medida através de imagens de satélite, no entanto, isto muitas vezes ignora aspectos que as pessoas veem no terreno. Estudos anteriores podem, portanto, ter subestimado os benefícios para a saúde da vegetação urbana ao nível dos olhos contra eventos de calor extremo.

Para superar esses problemas, os pesquisadores avaliaram a vegetação urbana usando dados de imagens de satélite e imagens do Google Street View. Em comparação com a avaliação da vegetação urbana vista de cima usando imagens de satélite, a medição da vegetação ao nível dos olhos é mais precisa ao refletir o que as pessoas veem e acessam quando caminham pela cidade.

Dr. Song diz: “É difícil usar imagens de satélite para detectar vegetação urbana, como muros verdes verticais ou arbustos e gramados cobertos por árvores. É por isso que usamos imagens panorâmicas de paisagens urbanas do Google Street View para ter uma compreensão mais precisa de como as ruas A vegetação de alto nível afeta a mortalidade por calor”.

“Os espaços verdes e a folhagem ao longo das ruas pedonais podem melhorar o conforto térmico em climas quentes. Também reduzem a exposição das pessoas a fatores prejudiciais à saúde, como a poluição do ar e o ruído do trânsito.

“O design das nossas cidades tornar-se-á cada vez mais importante na mitigação do risco de morte associada ao calor no futuro, à medida que se prevê que os eventos de calor extremo se tornem mais frequentes, mais longos e mais intensificados.”

Os estudos foram conduzidos por pesquisadores da Xi’an Jiaotong-Liverpool University (XJTLU), China; Escola de Higiene e Medicina Tropical de Londres, Reino Unido; Universidade de Liverpool, Reino Unido; Universidade Municipal de Hong Kong, China; North West University, África do Sul; e Universidade de Zhejiang, China.

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