Fevereiro a caminho de quebrar número recorde de calor

 

Fevereiro está a caminho de quebrar um número recorde de recordes de calor, dizem os meteorologistas, à medida que o aquecimento global causado pelo homem e o padrão climático natural El Niño elevam as temperaturas em terra e nos oceanos ao redor do mundo.

Pouco mais da metade do mês mais curto do ano, o aumento de calor tornou-se tão pronunciado que os gráficos climáticos estão entrando em novos territórios, especialmente para as temperaturas da superfície do mar que persistem e se aceleram ao ponto em que observadores especialistas estão lutando para explicar como a mudança está acontecendo.

“O planeta está se aquecendo a uma taxa acelerada. Estamos vendo aumentos rápidos de temperatura no oceano, o maior reservatório de calor do clima”, disse o Dr. Joel Hirschi, chefe associado de modelagem de sistemas marinhos no Centro Nacional de Oceanografia do Reino Unido. “A amplitude com que os registros anteriores de temperatura da superfície do mar foram superados em 2023 e agora em 2024 excede as expectativas, embora entender por que isso está acontecendo seja objeto de pesquisas em andamento.”

A humanidade está em trajetória para experimentar o fevereiro mais quente da história registrada, depois de um recorde em janeiro, dezembro, novembro, outubro, setembro, agosto, julho, junho e maio, de acordo com o cientista da Berkeley Earth, Zeke Hausfather.

Ele disse que o aumento nas últimas semanas está a caminho de um aquecimento de 2ºC acima dos níveis pré-industriais, embora este deva ser o impacto breve e máximo do El Niño se seguir o caminho dos anos anteriores e começar a esfriar nos próximos meses.
Isso normalmente seria uma boa notícia se uma La Niña, que diminui a temperatura, seguisse, mas Hausfather disse que o comportamento do clima tornou-se mais errático e difícil de prever. “[Ano passado] desafiou as expectativas tanto que é difícil ter tanta confiança nas abordagens que usamos para fazer essas previsões no passado”, disse ele. “Eu diria que fevereiro de 2024 é o favorito absoluto para superar o recorde anterior estabelecido em 2016, mas não é de forma alguma uma conclusão definitiva neste momento, já que os modelos meteorológicos sugerem que as temperaturas globais voltarão a cair na próxima semana. Então, embora eu ache que essas temperaturas extremas fornecem alguma evidência de uma aceleração na taxa de aquecimento nos últimos anos – como os modelos climáticos esperam que haja se as emissões de CO2 não caírem, mas os aerossóis sim – não é necessariamente pior do que pensávamos.”
A primeira metade de fevereiro chocou os observadores do clima. Maximiliano Herrera, que escreve sobre as temperaturas extremas ao redor do mundo, descreveu o aumento de milhares de recordes de calor de estações meteorológicas como “insano”, “total loucura” e “história climática reescrita”. O que o surpreendeu não foi apenas o número de registros, mas o quanto muitos deles ultrapassaram tudo o que veio antes.

Ele disse que Marrocos viu 12 estações meteorológicas registrar mais de 33,9ºC, o que não apenas foi um recorde nacional para o dia mais quente de inverno, mas também mais de 5ºC acima da média para julho. A cidade chinesa de Harbin teve que fechar seu festival de gelo de inverno porque as temperaturas subiram acima de zero grau Celsius por três dias sem precedentes neste mês.

Na semana passada, estações de monitoramento tão distantes quanto África do Sul, Arábia Saudita, Tailândia, Indonésia, Cazaquistão, Colômbia, Japão, Coreia do Norte, Maldivas e Belize registraram recordes de calor mensais.

Na primeira metade deste mês, Herrera disse que 140 países quebraram recordes de calor mensais, o que foi semelhante aos números finais dos últimos seis meses mais quentes de 2023 e mais de três vezes qualquer mês antes de 2023.

O calor da superfície do oceano continua a surpreender observadores experientes e levanta a perspectiva de tempestades intensas mais tarde no ano. O especialista em furacões Michael Lowry twittou que as temperaturas da superfície do mar em toda a região de desenvolvimento principal do Atlântico, onde se formam a maioria dos furacões dos EUA de categoria 3 ou mais forte, “estão tão quentes hoje em meados de fevereiro como costumam estar no meio de julho. Incrível.”

As temperaturas globais da superfície do mar estão em “território inexplorado”, segundo Hirschi, que espera que março supere o recorde de agosto do ano passado em 0,1ºC a 0,2ºC. Março é tipicamente o período mais quente do ano para os oceanos porque é o final do verão no hemisfério sul, onde estão a maioria dos grandes mares do mundo.

Os picos de temperatura eram esperados, embora sua amplitude tenha sido uma surpresa. Os climatologistas agora estão estudando como atribuir peso às diferentes causas por trás dessas anomalias.

Um El Niño forte elevou as temperaturas, mas Francesca Guglielmo, uma cientista sênior da Copernicus, observou que este era apenas um dos vários fatores de aquecimento que funcionavam em combinação. Cada tonelada extra de dióxido de carbono emitida pela humanidade aumenta a pressão sobre os oceanos. Em algumas áreas, o calor anômalo também foi intensificado pelos ventos alísios fracos, um jato de corrente letárgico, flutuações na circulação do Atlântico Norte e reduções na poluição por aerossóis, o que expõe mais do oceano ao sol.

Katharine Hayhoe, cientista-chefe do The Nature Conservancy, disse que a incerteza sobre a interação dos diferentes fatores é um lembrete de que não entendemos totalmente cada aspecto de como o complexo sistema terrestre está respondendo ao forçamento radiativo

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