Mudanças climáticas podem trazer secas constantes no Mediterrâneo

 

Altas temperaturas e baixa precipitação deixaram partes do Mediterrâneo em condição crítica.

No início deste mês, a Catalunha declarou estado de emergência devido à seca. Com níveis nos reservatórios tão baixos quanto 16% da capacidade e sem chuva em algumas áreas por três anos, as autoridades impuseram restrições sobre quanto água os residentes podem usar.

Mas a Espanha não é o único país sofrendo enquanto os suprimentos de água do sul da Europa diminuem.

Cerca de 17% do território da UE agora enfrenta sérias condições de seca, de acordo com a última atualização do Observatório Europeu de Seca. Pouco mais de 1% está no nível mais alto de alerta.

“Se olharmos para as condições atuais, com base nos últimos dados que temos disponíveis até o final de janeiro, vemos que muitas áreas na região do Mediterrâneo já estão em condições de alerta ou aviso de seca”, diz Andrea Toreti, coordenadora dos Observatórios Europeu e Global de Seca. “Vimos nos últimos três anos um conjunto de eventos de seca recorrentes que afetaram essas áreas.”

Uma combinação de seca e ondas de calor desencadeou o maior impacto na região nos últimos anos.

Onde mais a seca está causando o maior impacto? Na semana passada, a Sicília – incluída nesse 1% – anunciou um ‘estado de desastre natural’ com os níveis de água nos reservatórios diminuindo. Os funcionários disseram que janeiro foi o quinto mês consecutivo a registrar precipitação abaixo da média para o período.

No total, a ilha enfrentou quase oito meses de “aridez quase total”, de acordo com o Observatório ANBI sobre Recursos Hídricos, com o segundo semestre de 2023 sendo o mais seco em 100 anos.

Embora a chuva tenha caído em grandes partes da Itália na semana passada, reabastecendo os suprimentos para muitos, não foi suficiente para corrigir o déficit na Sicília. E, aponta o ANBI, a chuva pesada em terras já secas acelera a erosão, aumentando o risco de desertificação.

Mais ao norte em outra ilha italiana, a Sardenha também está em apuros, com alguns reservatórios com menos de 50% da capacidade. Imagens de satélite do Serviço de Mudança Climática Copernicus da UE em janeiro mostraram claramente uma diminuição significativa no nível de água do Lago Alto del Flumendosa, que fornece água potável para uma grande parte do leste da Sardenha. Em várias sub-regiões no centro da ilha, as autoridades locais proibiram o uso de água para irrigação em 12 de janeiro. Os agricultores também têm soado o alarme sobre a emergência hídrica em todo o resto da Sardenha.

O norte da África também está sofrendo com esta seca recorrente. O Marrocos está vendo seu sexto ano consecutivo lutando com os suprimentos de água. A precipitação é 70% menor do que em um ano médio, de acordo com os ministros da água e agricultura do país. Há esperança de mais chuva na Europa? Nas regiões atualmente enfrentando seca, as previsões sazonais apontam para temperaturas mais quentes do que o normal nos próximos meses. Mesmo que haja níveis normais de precipitação, temperaturas anormais ainda podem significar que a situação em todo o Mediterrâneo se torne ainda mais crítica.

“Não houve, em algumas dessas áreas, uma recuperação total desses extremos. E agora, é claro, vemos novamente a falta de precipitação, mas também as temperaturas mais quentes do que o normal”, explica Toreti.

Outro fator a considerar é o derretimento da neve. Sem temperaturas baixas o suficiente para a neve cair e permanecer, o derretimento usual da primavera não reabastecerá os suprimentos de água. Toreti diz que os dados que temos agora mostram que as condições estão ainda piores do que estavam em 2022 – um ano recorde em termos de área afetada e baixo derretimento da neve.

Além da água disponível para as pessoas beberem ou irrigarem as plantações, isso também representa problemas para a geração de energia a partir da hidroeletricidade, que depende da disponibilidade de água.

As mudanças climáticas estão piorando as secas da Europa? Toreti diz que o que está acontecendo é “parte da mudança climática em evolução devido às emissões humanas de gases de efeito estufa.

“Porque basicamente o que está acontecendo é que a Europa está enfrentando uma mudança nos regimes de precipitação.”

O inverno é quando essas regiões geralmente têm a chance de se recuperar ou equilibrar a falta de água nas estações mais quentes e se preparar para o verão.

“Hoje em dia, esse tipo de equilíbrio foi modificado.” Embora não possa ser diretamente atribuído às mudanças climáticas sem estudos mais detalhados, ele diz que está de acordo com o que as projeções estão mostrando para as condições climáticas futuras no Mediterrâneo.

“Se não tomarmos uma ação global melhor agora, a Europa enfrentará um risco muito maior relacionado à seca. Lidaremos com ondas de calor, mas também com fortes precipitações.

“Todos esses extremos são projetados para ocorrer com mais frequência, mas também ser mais intensos. E a seca recorrente é algo que pode se tornar o novo normal já em meados do século, se não agirmos agora.”

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