O crescente impacto do aquecimento global nos rios atmosféricos

Fitas de vapor d’água chamadas rios atmosféricos serpenteiam pela troposfera, movendo a umidade do planeta perto do equador em direção aos polos. Estas hidrovias aéreas são responsáveis ​​por cerca de 20% a 30% da chuva e neve anuais em partes da Europa e dos Estados Unidos e por mais de 40% no Leste Asiático durante a estação quente daquela área.

Prevê-se que as alterações climáticas alterem o calendário e a distribuição dos rios atmosféricos, redistribuindo potencialmente o abastecimento global de água. Em um estudo publicado no Journal of Geophysical Research: Atmospheres , Zhang e outros usaram um conjunto de modelos climáticos chamado Coupled Model Intercomparison Project Phase 6 (CMIP6) para examinar como a prevalência de rios atmosféricos já mudou e continuará a mudar em um futuro próximo. aquecendo o mundo entre 1980 e 2099.

O aumento das temperaturas da superfície continuará a aumentar o teor de humidade no ar, levando a um aumento geral dos rios atmosféricos, descobriram os investigadores. Globalmente, estes eventos aumentarão 84% entre Dezembro e Fevereiro e 113% entre Junho e Agosto sob o uso continuado de combustíveis fósseis.

Sob emissões médias de gases com efeito de estufa, estas aumentarão 34% e 46% durante os mesmos períodos. O norte do Oceano Índico registará o aumento mais substancial, com os rios atmosféricos a duplicar ou talvez até a triplicar a sua frequência.

A Groenlândia também registará um aumento pronunciado, com o intervalo entre os rios atmosféricos a diminuir de uma média de 59 dias para entre 30 e 41 dias, dependendo da evolução do consumo de combustíveis fósseis.

Para regiões não habituadas a receber fortes precipitações , estas mudanças podem ser perturbadoras. Aumentos repentinos na precipitação podem sobrecarregar as infra-estruturas, provocando inundações prejudiciais. Os impactos potenciais “não devem ser subestimados”, escreveram os pesquisadores.

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