O declínio dramático do gelo marinho está afetando a biodiversidade


O Mar de Weddell é o maior mar marginal do Oceano Antártico e um verdadeiro ponto de acesso de vida. Aqui, focas e pinguins-imperadores têm seus filhotes. Os enxames de krill, que se alimentam de microalgas sob blocos de gelo, atraem peixes, baleias e aves marinhas
No fundo do mar, milhões de peixes-gelo desovam, enquanto jardins subaquáticos repletos de esponjas de vidro, anémonas e acídias prosperam, alguns atingindo um nível de biodiversidade comparável ao dos recifes tropicais.

Onze institutos de oito países aderiram ao Observatório Marítimo de Biodiversidade e Mudanças de Ecossistemas de Weddell (WOBEC). Ao longo dos próximos três anos, os investigadores participantes irão determinar o estado atual da comunidade biótica no Mar de Weddell, como referência para uma monitorização a longo prazo do ecossistema no Oceano Antártico em transformação. WOBEC é um dos 33 projetos do programa emblemático da União Europeia, BiodivMon, sob a égide da Biodiversa+, a Parceria Europeia para a Biodiversidade. O programa terá início em Abril com uma reunião inicial em Tallinn, Estónia. Os parceiros nacionais atribuíram ao WOBEC 1,9 milhões de euros em apoio financeiro. O Instituto Alfred Wegener, Centro Helmholtz de Pesquisa Polar e Marinha (AWI), é apoiado pelo Ministério Federal de Educação e Pesquisa e também faz uma contribuição própria substancial.

“O Mar de Weddell constitui um habitat praticamente intocado e, portanto, extremamente valioso. Não só possui um alto valor estético; também é caracterizado por uma biodiversidade única. Esta diversidade biológica é também fonte de importantes serviços ecossistêmicos, como o armazenamento de carbono nas profundezas do mar através de algas geladas e os restos de plâncton que afundam”, explica o Dr. Hauke Flores, biólogo marinho do Instituto Alfred Wegener e coordenador. do projeto da UE. “No entanto, as alterações climáticas já se espalharam há muito tempo para a região polar sul: nos últimos anos, assistimos a um declínio inesperadamente rápido do gelo marinho. Não sabemos como, ou se, os organismos da região podem adaptar-se às novas condições ambientais. Para avaliar este aspecto, precisamos primeiro de obter uma melhor compreensão do status quo do ecossistema e precisamos urgentemente de iniciar a recolha sistemática de dados”.

O foco do projeto é observar possíveis mudanças de longo prazo na biodiversidade no leste do Mar de Weddell. Embora países como a Alemanha, a Noruega e a África do Sul realizem investigação na região há décadas, faltam estudos sistemáticos sobre o seu enorme ecossistema. Na verdade, existe uma lacuna substancial: de acordo com Hauke Flores, durante milhares de quilómetros a leste e a oeste da área alvo do WOBEC, não houve observações de longo prazo da biodiversidade marinha.

Uma expedição com o quebra-gelo Polarstern ao longo do Meridiano Principal e no sul do Mar de Weddell, coordenada pela Universidade de Rostock, está planejada para 2026. Durante a viagem, os pesquisadores planejam explorar o monte submarino Maud Rise e desenvolver investigações anteriores do bentônico. comunidades bióticas no Cabo Norvegia, a oeste da Estação Neumayer III da Alemanha.

Além de coletar novos dados valiosos, os especialistas vasculharão seus arquivos e disponibilizarão resultados inéditos e difíceis de encontrar em bases de dados acessíveis ao público. “Com base em dados históricos e atuais, o nosso objetivo é criar uma estratégia para a monitorização ambiental a longo prazo no Mar de Weddell com a ajuda de observatórios autónomos, detecção remota por satélite e amostragem baseada em navios”, diz Hauke Flores. . As partes interessadas das comunidades políticas, empresariais e de conservação da natureza estarão envolvidas no processo, que também ocorrerá em estreita colaboração com a Comissão para a Conservação dos Recursos Vivos Marinhos da Antártida (CCAMLR).

Há muitos anos que a UE e outros membros da CCAMLR defendem a proteção de grandes áreas do Mar de Weddell. Graças, em parte, à experiência da AWI, um conceito de proteção foi desenvolvido e inicialmente submetido à CCAMLR em 2016. “A Área Marinha Protegida proposta consiste atualmente em duas regiões no oeste e no leste do Mar de Weddell, partes das quais estão dentro da área alvo do WOBEC,” explica a Dra. Katharina Teschke, ecologista marinha e chefe do projeto MPA na AWI. A AMP planeada é o resultado de uma abordagem que considera todo o ecossistema e se baseia no princípio da precaução. “O objetivo é preservar uma região marinha ainda intocada como um refúgio para espécies adaptadas ao frio, onde, à medida que a Terra continua a aquecer, elas possam se adaptar às mudanças nas condições ambientais sem serem perturbadas”, diz Katharina Teschke.

“Até agora, a proposta de uma nova Área Marinha Protegida não foi aprovada porque a votação tem de ser unânime e a atual situação geopolítica torna as negociações da CCAMLR ainda mais difíceis. No entanto, a ratificação do Acordo no âmbito da Convenção das Nações Unidas sobre o Direito do Mar sobre a Conservação e Utilização Sustentável da Diversidade Biológica Marinha de Áreas fora da Jurisdição Nacional (Tratado BBNJ) no ano passado é um desenvolvimento promissor”, afirma Katharina Teschke. “É um sinal positivo que pode ajudar a estimular o processo de declaração de uma Área Marinha Protegida no Mar de Weddell no âmbito da CCAMLR. O WOBEC dar-nos-á a oportunidade de criar uma estratégia baseada na ciência para avaliar a biodiversidade dentro da Área Marinha Protegida e as suas mudanças futuras”.


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