99 Cidades costeiras ao redor do mundo estão afundando

Pelo menos 200 milhões de pessoas em todo o mundo poderão ser forçadas a abandonar as suas casas nas cidades costeiras depois de os cientistas terem revelado que estas estão a afundar até cinco centímetros por ano.

Pesquisadores da Universidade de Rhode Island analisaram 99 lugares, descobrindo que a maioria está afundando mais rápido do que o nível do mar está subindo, mas 34 locais estão caindo mais de um centímetro por ano.

A equipe descobriu quatro cidades que estão afundando-se no Bangladesh, na China , nas Filipinas e no Paquistão , com taxas anuais de subsidência de até cinco centímetros.

O estudo utilizou imagens de satélite de todos os seis continentes de 2015 a 2020, descobrindo que cada um tinha pelo menos uma cidade afundando.

Os satélites europeus capturaram os dados enviando sinais de micro-ondas em direção à Terra e depois registando as ondas de retorno.

Ao medir o tempo e a intensidade dessas ondas refletidas, a equipe determinou a altura do solo com precisão milimétrica.

E como cada satélite sobrevoa a mesma parte do planeta a cada 12 dias, os investigadores puderam rastrear como o solo se deformou ao longo do tempo,  relatou a Science News.

Meng (Matt) Wei, oceanógrafo da Universidade de Rhode Island e um dos autores do estudo, disse: “Muitas cidades estão a planear a subida do nível do mar, mas não estão conscientes do efeito agravado da subsidência costeira”.

Por exemplo, Wei não observou subsidência em Barcelona, ​​Espanha, mas descobriu que o aeroporto, o porto e uma área residencial estão todos a afundar mais rapidamente do que a subida do nível do mar.

A análise da equipe teve como objetivo encontrar inundações costeiras iminentes, com foco em tempestades, o que os levou a investigar áreas em regiões baixas.

Isso os levou a descobrir quatro cidades com mais de 386 milhas quadradas de terra abaixo de 32 pés de altitude, afundando rapidamente: Chittagong (Bangladesh), Tianjin (China), Manila (Filipinas) e Karachi (Paquistão).

E a população combinada destas quatro cidades é de 59 milhões.

‘A taxa máxima de subsidência em Tianjin excede 4 cm/ano LOS (aumento médio do nível do mar de quase 20x), em Chittagong e Manila excede 20 mm/ano LOS (aumento médio do nível do mar de quase 10x) e em Karachi excede 1 mm/ano (aproximadamente 5x aumento médio do nível do mar),’ diz o estudo publicado na Geophysical Research Letters.

Os cientistas disseram que o naufrágio resultou da extração excessiva de água subterrânea, mas outros países estão a afundar-se devido à atividade humana, como a mineração, a constrição e a extração de combustíveis fósseis.

O grupo inclui a área da Baía de Tampa, na Flórida, que compreende Tampa, São Petersburgo e Clearwater e abriga mais de três milhões de habitantes – tornando-a a oitava maior área metropolitana dos EUA.

Uma seção de 24 quilômetros ao longo da costa diminui mais rápido do que mais de alguns milímetros por ano.

A capital da Turquia, Istambul, tem uma população de 15 milhões de habitantes e o estudo concluiu que está a afundar-se ao mesmo ritmo que a área da Baía de Tampa.

Também caíram dois milímetros por ano Lagos, na Nigéria, Taipei, em Taiwa, Mumbai, na Índia, e Auckland, a maior cidade da Nova Zelândia.

Juntas, essas cidades abrigam 63 milhões de pessoas.

Embora os resultados possam parecer chocantes, há esperança de que algumas destas cidades recuperem.

Partes da Califórnia estavam a afundar-se rapidamente há cerca de 60 anos, mas esse afundamento foi interrompido através de mudanças na gestão das águas subterrâneas.

E mesmo a subsidência de Jacarta na Indonésia foi significativamente reduzida nos últimos 20 anos, de 11 polegadas por ano para uma polegada.

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