Aeronaves que causam câncer

 

O mundo testemunhou com choque o alarmante incidente envolvendo um avião da Alaska Airlines, o Voo 1282, um Boeing 737-9 MAX, onde uma tampa do fuselagem se soltou durante o voo perto de Portland, Oregon, EUA, mais cedo este ano.

O evento perturbador segue de perto os trágicos acidentes de 2018 e 2019 envolvendo dois jatos Boeing 737 MAX 8, que resultaram na morte de 346 pessoas devido a sistemas de controle de voo defeituosos que causaram mergulhos fatais.

Na sequência desses incidentes, surgiram preocupações profundas sobre a segurança geral das aeronaves, exigindo atenção e escrutínio urgentes. Outra questão preocupante e frequentemente negligenciada que afeta a segurança de nossos voos envolve a contaminação potencial do ar circulante dentro da cabine e do cockpit com produtos químicos tóxicos.

Pilotos

Aeronaves a jato requerem o uso de óleos sintéticos de motor e fluidos hidráulicos, que podem potencialmente vazar para o suprimento de ar em aeronaves modernas, exceto o Boeing 787 Dreamliner. O suprimento de ar, conhecido como “ar bleed”, é retirado sem filtragem do motor ou da unidade de energia auxiliar (APU), contaminando o ar interno da aeronave com substâncias tóxicas.

Inalar óleo e fluidos que vazam para o suprimento de ar de respiração da aeronave pode resultar em problemas de saúde neurológicos, cardiológicos e respiratórios imediatos e prolongados. Esse conjunto de sintomas, decorrente da exposição ao ar tóxico, é chamado de ‘síndrome aerotóxica’.

Durante uma entrevista em junho de 2022 no programa de Seth Meyers, o ator Miles Teller compartilhou sua experiência e resposta após ser exposto a fumaças tóxicas em um jato enquanto filmava ‘Top Gun’:

“E então nós pousamos. Eu não estava me sentindo muito bem e estava realmente quente e comecei a coçar como louco, então saí do jato e estava coberto de urticária, da cabeça aos pés. Instantaneamente, fui a um médico. Fiz uma análise de sangue, isso, aquilo, o que seja. Fui ao médico e meu exame de sangue volta e tenho pesticidas retardadores de chamas e combustível de jato no meu sangue.”

Desde a década de 1950, pilotos, tripulações de cabine e passageiros têm levantado consistentemente preocupações sobre a qualidade inadequada do ar da cabine e a contaminação potencial dos suprimentos de ar das aeronaves. Isso é tipicamente identificado por um odor peculiar, mas muitas vezes sutil, de ‘meia suja’. Em casos de contaminação severa, fumaça visível pode estar presente.

Alerta Vermelho

Esses eventos são frequentemente chamados de ‘eventos de fumaça’ na indústria da aviação. Os eventos de fumaça são altamente preocupantes, pois têm o potencial de incapacitar ou incapacitar pilotos e tripulações de cabine durante um voo, colocando em risco as vidas tanto da tripulação quanto dos passageiros.

O ar fornecido a pilotos, membros da tripulação e passageiros, tem origem nos motores. Devido às altas temperaturas durante o funcionamento do motor, qualquer vazamento de óleo do motor tem o potencial de se transformar em uma névoa de produtos químicos que podem ser inadvertidamente inalados por pilotos, membros da tripulação e passageiros.

Numerosos relatórios de pilotos, membros da tripulação, passageiros, organizações e cientistas sugerem que essas ocorrências são mais frequentes do que comumente reconhecido.

Em alguns casos, os pilotos foram obrigados a renunciar completamente a seus cargos devido aos efeitos adversos à saúde decorrentes desses eventos de fumaça. Muitos pilotos e membros da tripulação hesitam em documentar e divulgar oficialmente tais ocorrências, com medo de perderem seus empregos.

Em 1997, a Dra. Susan Michaelis, ex-pilota e autoridade em segurança da aviação, teve que se aposentar de sua profissão aos 34 anos devido a uma doença que a tornou incapaz de voar. Desde então, ela dedicou seus esforços à pesquisa no campo.

Câncer de mama

Refletindo sobre sua experiência pessoal como piloto, a Dra. Michaelis explica: “Comecei minha carreira na aviação em 1986 e, após oito anos, em 1994, consegui um cargo como piloto de uma companhia aérea regional na Austrália, operando o BAe 146. Pouco depois de começar esse cargo, detectei consistentemente um odor desagradável semelhante ao de uma meia suja dentro da aeronave.

“Essa ocorrência tornou-se uma experiência regular sempre que ocorriam mudanças nos motores, APU, suprimento de ar ou quando diferentes estágios de voo eram iniciados. Os fumos eram tipicamente temporários, mas recorriam quase em todos os voos. Posteriormente, comecei a ter dores de cabeça, dor de garganta, dificuldade para falar e concentrar-me, além de sentir fadiga e náusea.

“A situação piorou progressivamente e, durante um período de dois dias no meio de 1997, a condição parecia um pouco mais desafiadora. Sem que eu soubesse na época, esses dois dias marcaram meu último voo como piloto. Os sintomas que eu estava experimentando há quase três anos no trabalho alcançaram um ponto em que, aos 34 anos, eu não era mais capaz de continuar voando. Eventualmente, minha certificação médica de piloto foi revogada e não voei como piloto comercial desde então.”

A Dra. Michaelis revelou os efeitos adversos a longo prazo e as consequências da exposição contínua a eventos de fumaça: “Atualmente estou lidando com o câncer de mama lobular incurável em estágio 4 e atribuo isso à exposição consistente a esses fumos ao longo dos anos.

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