Colapso da camada de gelo da Antártica Ocidental é “inevitável”

A taxa de derretimento da camada de gelo da Antártica Ocidental irá acelerar nas próximas décadas e é agora uma consequência “inevitável” das alterações climáticas, conclui um novo estudo.

Mesmo que os países consigam limitar as emissões de gases com efeito de estufa e limitar o aumento da temperatura global a 1,5 graus Celsius (2,7 graus Fahrenheit) acima dos níveis pré-industriais – a meta adoptada pelos líderes mundiais no histórico Acordo de Paris de 2015 – o derretimento aumentará três vezes mais rapidamente durante o resto do mundo. século XXI do que durante o século XX.

“Parece que perdemos o controle do derretimento da camada de gelo da Antártida Ocidental”, disse em comunicado a principal autora do estudo, Kaitlin Naughten, pesquisadora do British Antarctic Survey especializada em modelagem de oceanos e gelo . “Se quiséssemos preservá-lo no seu estado histórico, teríamos precisado de medidas sobre as alterações climáticas há décadas”.

Há água suficiente presa na camada de gelo da Antártica Ocidental para provocar um aumento de até 16,4 pés (5 metros) no nível do mar , de acordo com o comunicado. Atualmente, a maior contribuição para a subida do nível do mar nesta região parece provir das plataformas de gelo flutuantes no Mar de Amundsen, que estão a derreter como resultado das temperaturas mais altas no Oceano Antártico.

Naughten e os seus colegas realizaram simulações num supercomputador para prever quanto deste derretimento ainda poderia ser evitado através da redução das emissões de gases com efeito de estufa. Tendo em conta os eventos climáticos e a variabilidade, como os efeitos globais induzidos pelo El Niño , os investigadores encontraram poucas alterações na taxa de perda de gelo entre quatro cenários diferentes delineados no Acordo de Paris.

Os três cenários que preveem o menor aumento na temperatura média global – 1,5 C acima dos níveis pré-industriais, 2 C (3,6 F) acima dos níveis pré-industriais e entre 2 e 3 C (2,6 e 5,4 F) acima dos níveis pré-industriais – tiveram efeitos quase idênticos no taxa de derretimento no Mar de Amundsen, de acordo com o comunicado.

O cenário que previa o maior aumento na temperatura média global – que é considerado improvável de ocorrer, mas levaria a 4,3 C (7,7 F) acima dos níveis pré-industriais – divergiu dos três inferiores, mas apenas depois de 2045, quando projetou mais derretimento de gelo do que os outros cenários. Até então, o derretimento estimado era comparável para os quatro cenários, segundo o estudo, publicado recentemente na Nature Climate Change.

As conclusões são sombrias, mas prever as consequências das alterações climáticas pode ajudar-nos a preparar-nos para elas. “O lado positivo é que, ao reconhecer esta situação antecipadamente, o mundo terá mais tempo para se adaptar à subida do nível do mar que está por vir”, disse Naughten.

As nossas ações para limitar as emissões de gases com efeito de estufa podem não chegar a tempo de evitar “o colapso da camada de gelo da Antártida Ocidental”, segundo o estudo, mas abrandar a taxa de subida do nível do mar ainda é um objetivo vital.

“Não devemos parar de trabalhar para reduzir a nossa dependência dos combustíveis fósseis”, disse Naughten. “Quanto mais lenta for a mudança do nível do mar, mais fácil será para os governos e a sociedade se adaptarem, mesmo que isso não possa ser interrompido”.

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