Esgotamento rápido das águas subterrâneas e alguns casos de recuperação em aquíferos em todo o mundo

As águas subterrâneas que abastecem explorações agrícolas, habitações, indústrias e cidades estão a esgotar-se em todo o mundo e, em muitos locais, mais rapidamente do que nos últimos 40 anos, de acordo com um novo estudo que apela à urgência na abordagem do esgotamento.

Os declínios foram mais notáveis em regiões secas com extensas terras agrícolas, disseram investigadores cujo trabalho foi publicado quarta-feira na revista Nature. O lado positivo: encontraram vários exemplos de aquíferos que foram ajudados a recuperar através de mudanças nas políticas ou na gestão da água, disseram. “Nosso estudo é uma história de más e boas notícias”, disse Scott Jasechko, professor de recursos hídricos da Universidade da Califórnia, em Santa Bárbara, e principal autor do estudo. “A novidade do estudo reside no seu alcance global”.

As águas subterrâneas são uma das maiores fontes de água doce do mundo, tornando o esgotamento dos aquíferos uma preocupação significativa. O bombeamento excessivo de aquíferos pode fazer com que a terra afunde e os poços sequem – e ameaça os recursos hídricos para desenvolvimento residencial e fazendas que os utilizam para irrigar campos.

Jasechko e os seus colegas analisaram dados de águas subterrâneas de 170.000 poços e quase 1.700 aquíferos em mais de 40 países que cobrem 75% de todas as captações de águas subterrâneas. Para cerca de um terço dos aquíferos mapeados, conseguiram analisar as tendências das águas subterrâneas deste século e compará-las com os níveis das décadas de 1980 e 1990.
Isso produziu uma imagem global mais robusta do abastecimento de água subterrânea e de como as explorações agrícolas e, em menor medida, as cidades e as indústrias, estão a esgotar os recursos em quase todo o lado. Também aponta para a forma como os governos não estão a fazer o suficiente para regular as águas subterrâneas em grande parte ou na maior parte do mundo, comentaram os investigadores e outros especialistas.
“Esse é o resultado final”, disse Upmanu Lall, professor de engenharia ambiental na Universidade de Columbia e diretor do Columbia Water Center, que não esteve envolvido no estudo. “O esgotamento das águas subterrâneas continua inabalável na maioria das áreas do mundo”.

Em cerca de um terço dos 542 aquíferos onde os investigadores conseguiram analisar várias décadas de dados, descobriram que o esgotamento foi mais grave no século XXI do que nos últimos 20 anos do século anterior.
Na maioria dos casos, isso acontece em locais que também receberam menos chuvas ao longo do tempo, descobriram eles. Os aquíferos localizados em terras áridas com grandes indústrias agrícolas – em locais como o norte do México, partes do Irão e sul da Califórnia – são particularmente vulneráveis ao rápido esgotamento das águas subterrâneas, concluiu o estudo.

Mas há alguns casos de esperança, disse Jasechko

Isto porque em cerca de 20% dos aquíferos estudados, os autores descobriram que a taxa a que os níveis das águas subterrâneas estão a cair no século XXI tinha abrandado em comparação com as décadas de 1980 e 1990.

“A nossa análise sugere que as perdas de água subterrânea a longo prazo não são universais nem irreversíveis”, escreveram os autores. Mas numa entrevista de acompanhamento, um deles, Richard Taylor, professor de hidrogeologia da University College London, disse que bombear demasiada água subterrânea pode danificar irreversivelmente os aquíferos quando provoca o afundamento ou a queda da terra, e o aquífero já não consegue armazenar água.

Na Arábia Saudita, o esgotamento das águas subterrâneas abrandou neste século no aquífero Oriental de Saq, descobriram os investigadores, possivelmente devido às mudanças que o Reino do deserto implementou – como a proibição do cultivo de algumas culturas que exigem muita água – nas suas práticas agrícolas nas últimas décadas para reduzir a água. usar.

A bacia de Banguecoque, na Tailândia, é outro exemplo destacado pelo estudo de onde os níveis das águas subterrâneas aumentaram no início do século XXI em comparação com décadas anteriores. Os autores citaram taxas e licenças de bombeamento de águas subterrâneas estabelecidas pelo governo tailandês como possíveis razões para a melhoria.

E fora de Tucson, Arizona, apontaram para um projeto de recarga de águas subterrâneas – no qual as águas superficiais do Rio Colorado são depositadas no subsolo – como outro exemplo em que os níveis das águas subterrâneas aumentaram consideravelmente no século XXI.

“Isso significa que há capacidade de agir, mas também há lições a serem aprendidas”, disse Taylor.

Hidrólogos, decisores políticos e outros especialistas em água descrevem frequentemente as águas subterrâneas como um recurso local ou hiper local, devido às enormes diferenças na forma como a água se move através das rochas e dos solos em aquíferos individuais.

“Não é possível extrapolar de uma região para outra, mas é possível mapear claramente o fato de que estamos nos esgotando mais rápido do que acumulando”, disse Felicia Marcus, ex-funcionária de alto escalão da Califórnia e pesquisadora do Departamento de Água da Universidade de Stanford. West Program que não esteve envolvido na pesquisa. Isso, disse Marcus, significa “você precisa intervir”.

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