Estudo associa sacolas de chá e fast food a elevados produtos químicos perpétuos

O que comemos e onde comemos pode impactar o nível de produtos químicos eternos em nosso sangue, de acordo com pesquisadores nos EUA.

 

Eles fizeram uma série de perguntas sobre a dieta de mais de 700 pessoas em dois grupos, incluindo a frequência com que consumiam certos alimentos e bebidas – como vegetais de folhas verdes escuras, pão, leite, bebidas esportivas e chá – e testaram os níveis de PFAS em seu sangue.

 

Os pesquisadores também perguntaram a eles com que frequência comiam alimentos preparados em casa, em um restaurante de fast food ou em um restaurante que não fosse de fast food. Eles usaram essas informações para hipotetizar com que frequência os participantes entravam em contato com embalagens de alimentos, que são uma fonte comum de PFAS.

 

Quais alimentos foram associados a níveis mais altos de produtos químicos eternos?

O estudo descobriu que o consumo de grandes quantidades de chá, carnes processadas e alimentos preparados fora de casa estava associado a níveis aumentados de PFAS no corpo ao longo do tempo.

 

Os participantes que consumiram mais chá, cachorros-quentes e carnes processadas em geral também apresentaram níveis mais altos de PFAS.

No entanto, alguns alimentos só foram associados a níveis mais altos de PFAS quando foram preparados fora de casa. Pessoas que comiam alimentos como batatas fritas ou pizza preparados em restaurantes normalmente apresentavam níveis aumentados de produtos químicos eternos em seu sangue. Os pesquisadores sugerem que as descobertas apontam para a embalagem como o problema.

 

A ligação entre o chá e os altos níveis de PFAS, por exemplo, eles suspeitam que esteja ligada a sacolas de chá tratadas com produtos químicos eternos – embora mais pesquisas sejam necessárias. Carnes processadas são menos surpreendentes, com muitas possíveis vias de contaminação em seu processo de fabricação.

“Estamos começando a ver que até mesmo alimentos que são metabolicamente bastante saudáveis podem estar contaminados com PFAS”, diz Hailey Hampson, estudante de doutorado na Divisão de Saúde Ambiental da Keck School of Medicine e autora principal do estudo.

 

“Essas descobertas destacam a necessidade de olhar o que constitui ‘alimento saudável’ de uma maneira diferente.”

 

A equipe acredita que este é o primeiro estudo a examinar como as dietas das pessoas estão associadas aos níveis de produtos químicos eternos em seu sangue ao longo do tempo.

 

“Olhar para vários pontos no tempo nos dá uma ideia de como mudar a dieta das pessoas pode realmente impactar os níveis de PFAS”, diz Jesse A. Goodrich, autor sênior do estudo e professor assistente de ciências da população e da saúde pública na Keck School of Medicine.

 

Por que os PFAS são um problema?

Os PFAS ou substâncias per- e polifluoroalquil são conhecidos por serem prejudiciais à nossa saúde. Estudos mostraram que eles podem perturbar os hormônios, enfraquecer os ossos ou aumentar o risco de algumas doenças. Eles também foram associados a câncer, defeitos congênitos, doença renal e outros problemas de saúde graves.

Eles são conhecidos como produtos químicos eternos porque demoram muito para se decompor e podem ser incrivelmente difíceis de eliminar. Muitas pesquisas anteriores se concentraram em sua presença na água, mas os cientistas dizem que alimentos contaminados provavelmente são a maior ameaça à saúde humana.

 

Algumas das piores fontes de contaminação em alimentos incluem embalagens, alguns plásticos em embalagens, pesticidas e água ou fertilizante contaminados com PFAS usados quando os produtos são cultivados.

 

Os autores do estudo dizem que o objetivo não é necessariamente determinar quais alimentos são ‘saudáveis’ e quais não são, mas sim descobrir quais alimentos podem precisar de mais testes para monitorar de onde vem a contaminação.

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