Neuralink de Elon Musk: Uma Nova Era na Neurotecnologia

Elon Musk, o visionário CEO da SpaceX e Tesla, anunciou na segunda-feira que sua empresa de neurotecnologia, Neuralink, implantou com sucesso um chip cerebral em um paciente humano pela primeira vez. O paciente está “se recuperando bem” após o procedimento realizado no domingo.

O primeiro produto da Neuralink, chamado Telepathy, visa permitir que as pessoas usem seus telefones ou computadores (“e através deles quase qualquer dispositivo”) simplesmente pensando. Os primeiros usuários serão pessoas sem o uso de seus membros. Musk escreveu: “Imagine se Stephen Hawking pudesse se comunicar mais rápido do que um digitador de velocidade ou leiloeiro. Esse é o objetivo.”

Embora Musk não tenha compartilhado muitos detalhes sobre o progresso do paciente, ele postou que “os resultados iniciais mostram uma detecção promissora de pico de neurônios”. Isso sugere que o dispositivo Neuralink está detectando sinais de neurônios individuais dentro do cérebro, um avanço potencial que poderia decodificar sinais cerebrais de alta qualidade.

A Neuralink começou a recrutar no outono para seus primeiros testes clínicos em humanos, depois que a FDA aprovou o estudo em maio. A empresa estava à procura de uma pessoa com tetraplegia. Ainda há muitos passos a percorrer, incluindo o que a NBC chama de “várias rodadas de intensa coleta e testes de segurança de dados”, antes que a FDA possa conceder a aprovação final.

O estudo de seis anos aprovado em maio envolverá “64 fios flexíveis, mais finos do que um cabelo humano”, a serem colocados por um robô na parte do cérebro que controla a “intenção de movimento”. Os fios permitem que o implante alimentado por bateria da Neuralink (a bateria pode ser carregada sem fio) “grave e transmita sinais cerebrais sem fio para um aplicativo que decodifica como a pessoa pretende se mover”.

Embora a Neuralink possa ser a empresa mais conhecida na indústria de interface cérebro-computador (BCI) graças a Musk, empresas como Synchron, Precision Neuroscience, Paradromics e Blackrock Neurotec estão trabalhando em produtos semelhantes, com algumas já tendo iniciado testes em humanos. A Blackrock Neurotec, por exemplo, tem uma longa história: implantou pela primeira vez um BCI em 2004.

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