Neve artificial é uma solução de longo prazo para resorts de esqui em um mundo aquecendo?

 

 

Invernos quentes forçam os resorts de esqui da Europa a fechar: A neve artificial é a solução?

Este ano, muitos resorts de esqui da Europa foram forçados a fechar mais cedo, pois as altas temperaturas deixaram as montanhas sem neve.

Alguns conseguiram se agarrar com a ajuda da neve artificial – mas essa solução rápida é realmente uma solução de longo prazo?

“A produção de neve… constitui apenas uma proteção relativa e transitória contra os efeitos das mudanças climáticas”, advertiu a Cour des Comptes (Tribunal de Contas francês) em um relatório divulgado em fevereiro. À medida que as temperaturas globais se aproximam de ultrapassar o limite de aquecimento de 1,5°C, os resorts não poderão mais contar com a neve falsa para sobreviver.

Como a neve artificial é feita? A neve natural se forma quando pequenas gotas de água nas nuvens congelam e formam cristais de gelo. Eles então se juntam para criar flocos de neve. Eventualmente, eles se tornam pesados o suficiente para cair no chão.

Para fazer neve artificial, a água é resfriada até um pouco acima do ponto de congelamento e bombeada para o ar sob alta pressão. Ela é disparada através de pequenos bocais e ventiladores de ar comprimido ajudam a mantê-la flutuando, criando uma névoa fina que congela antes de atingir o solo.

A eficácia da produção de neve tende a diminuir com o aumento das temperaturas, pois depende de ar frio e baixa umidade. Em temperaturas mais altas, agentes nucleantes – partículas minúsculas às quais os cristais de gelo podem aderir – devem ser adicionados para ajudar a formar a neve. Quais são as emissões da produção de neve artificial? O esqui já é uma atividade intensiva em carbono, e a fabricação de neve artificial é apenas uma pequena parte do problema.

Na verdade, as operações dos resorts de esqui – desde os teleféricos até a fabricação de neve – representam apenas cerca de 2 a 4 por cento da pegada total de carbono de um destino, de acordo com um relatório.

Entre 50 e 80 por cento estão ligados a viagens para, de e ao redor do resort.

Uma das melhores maneiras de reduzir o impacto ambiental de sua viagem de esqui é evitar voar para as pistas. Especialmente quando muitos resorts de esqui na Europa podem ser alcançados de trem. Por que a fabricação de neve é problemática? Embora suas emissões possam ser marginais, a fabricação de neve artificial é um processo que consome dinheiro, energia e água. Isso coloca uma pressão sobre os recursos locais.

Quase 1.000 litros de água são necessários para produzir cerca de 2,5 metros cúbicos de neve artificial, de acordo com um relatório da Comissão Internacional para a Proteção dos Alpes (CIPRA). Isso equivale a um milhão de litros por hectare de pista de esqui coberta de neve.

Nos Alpes franceses, a produção de neve artificial consome de 20 a 25 milhões de metros cúbicos de água por ano, equivalente ao uso anual de água de uma cidade do tamanho de Grenoble, de acordo com a associação France Nature Environnement.

A luta por recursos hídricos está prestes a crescer à medida que as temperaturas aumentam, enquanto os recursos de água subterrânea estão diminuindo. A precipitação é menor no verão e as geleiras estão derretendo, removendo uma loja vital de água para os meses mais quentes.

A demanda por água na Europa deve aumentar entre 8 e 25 por cento em comparação com os níveis pré-industriais em um cenário de aquecimento de 2°C, de acordo com um relatório sobre os desafios da neve-água-energia na indústria de esqui publicado na revista Nature Climate Change. Ao mesmo tempo, a eletricidade necessária para a produção de neve artificial deve aumentar em 18 por cento à medida que o planeta se aquece, o que significa custos mais altos e emissões mais altas.

A neve artificial também demora mais para derreter do que a coisa real, deixando o solo abaixo compactado e menos capaz de suportar o crescimento das plantas.

Sem a fabricação de neve, no entanto, muitos resorts de esqui da Europa não sobreviverão. “Nos tempos recentes, a neve artificial se tornou mais uma necessidade”, diz Alex Dyer, chefe de sucesso do cliente na operadora de turismo Ski Vertigo. “O principal motor é que os padrões climáticos menos previsíveis e mais quentes significam que a neve natural não é tão confiável quanto costumava ser.”

Perto de 1.200 resorts de esqui em 28 países europeus podem estar em risco à medida que as temperaturas globais se aproximam de 2°C acima dos níveis pré-industriais, um estudo recente descobriu.

A Itália é a mais em risco, com 90 por cento de suas pistas dependentes de neve artificial, de acordo com a associação ambiental italiana Legambiente. Entre os países alpinos, é seguida pela Áustria (70 por cento), Suíça (50 por cento), França (39 por cento) e Alemanha (25 por cento).

Na Espanha, 50 por cento das pistas já estão sendo cobertas de neve artificial, relata a Agence Nationale de la cohésion des territoires (ANCT) da França.

E quanto ao banco de neve? O banco de neve ou a fazenda de neve é outra maneira de os resorts compensarem a baixa nevasca. Quando a neve é abundante, ela é empilhada e coberta com serragem para preservá-la até que seja necessária.

Isso pode reduzir a necessidade de fabricação de neve artificial, mas depende de equipamentos mecânicos pesados e intensivos em energia para coletar e redistribuir a neve, criando ruído e emissões.

Também depende de uma forte nevasca em algum momento do ano – algo que está se tornando menos garantido – e esgota o solo sob os montes de neve. Quais são as alternativas para as comunidades de esqui? O esqui está enraizado na economia e na cultura de muitas comunidades de montanha. No curto prazo, a neve artificial é uma de suas únicas linhas de vida.

“Há preocupações ambientais, particularmente em relação ao uso de água e energia. Mas é importante considerar o quadro geral”, diz Alex. “A neve artificial ajuda as comunidades dependentes de esqui a sobreviver. Mantém a economia funcionando nessas áreas.”

Somente na França, 250.000 empregos nas terras baixas e vales dependem da abertura das áreas de esqui.

À medida que os padrões climáticos se tornam mais difíceis de prever e as temporadas de esqui são espremidas, no entanto, alguns resorts estão começando a diversificar. Muitos agora oferecem atividades ao ar livre além do esqui durante todo o ano, variando de corrida em trilha e caminhada a trenó de verão, mountain bike, trilhas de aventura, esportes aquáticos, passeios a cavalo, agroturismo e passeios pela natureza ou cultura.

Isso também deve ser equilibrado com preocupações ambientais.

“O desenvolvimento do turismo durante todo o ano oferece oportunidades de transição ecológica para áreas de montanha, mas também pode gerar efeitos externos adversos”, diz ANCT. Ambientes naturais protegidos podem ser invadidos por atividades ao ar livre e veículos de visitantes, enquanto os sites que estavam anteriormente em um estado de descanso por seis meses do ano podem enfrentar tensão adicional.

Portanto, esforços devem ser feitos para restaurar e conservar ecossistemas, garantindo que alguns espaços naturais sejam deixados livres de atividade humana.

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