Paredões vivos para aumentar o habitat marinho

Os ecologistas costeiros da Macquarie University, a professora associada Melanie Bishop e a Dra. Katherine Dafforn co-lideram a iniciativa de ciências marinhas Living Seawalls, anunciada como finalista dos oceanos nos prêmios ambientais internacionais Earthshot de um milhão de libras (US$ A1,88 milhões), a serem concedidos em outubro pelo Príncipe William do Reino Unido.
O projeto Living Seawalls – “Paredões vivos” pode ajudar a abordar uma importante contribuição para nossas taxas de declínio rápido da biodiversidade marinha. Atualmente, há mais área do fundo do mar modificada por infraestrutura construída do que nas florestas de mangue e ervas marinhas do nosso planeta.
“Há um boom contínuo de construção em nossos mares – de paredões, estacas, pontões e marinas a turbinas eólicas offshore, desenvolvimentos de aquicultura e plataformas de mineração”, diz Bishop.
“Isso é extremamente prejudicial para a ecologia marinha, muitas vezes nos portos, estuários e litorais costeiros que são os berçários e fontes de alimento para a maior parte da vida oceânica”. As estruturas também estão sendo reforçadas para proteger os recursos costeiros dos efeitos do aumento do nível do mar e das tempestades, acrescenta ela – mas, ironicamente, substituir as defesas naturais por paredes duras do mar pode tornar os litorais mais vulneráveis a eventos exacerbados pelas mudanças climáticas.

Bishop e Dafforn, juntamente com uma equipe de colaboradores internacionais, descobriram que em 2018, as estruturas marinhas tinham uma pegada global de pelo menos 32.000 quilômetros quadrados, com cada estrutura modificando significativamente a paisagem marítima circundante; e os pesquisadores estimam que, na próxima década, a área de paisagem marítima modificada para infraestrutura de energia e aquicultura, cabos e túneis em todo o mundo aumentará em pelo menos 50%.
O porto de Sydney é um grande exemplo desse boom de construção: mais da metade da costa do porto foi modificada por paredões, cais e outras estruturas, e os enormes recifes de ostras que – de acordo com os primeiros diários coloniais – uma vez dominaram as linhas costeiras quase desapareceram. Menos de 15 por cento dos recifes de moluscos da Austrália permanecem desde os dias pré-invasão, diz ela; e como esses animais desempenham um papel importante na filtragem e limpeza da água, isso teve um grande impacto negativo na qualidade da água nas áreas costeiras do país nos últimos dois séculos.

A equipe do “Paredões vivos” baseou-se em décadas de pesquisa marinha para desenvolver uma série de painéis marinhos, ou ladrilhos, que podem ser anexados em módulos para melhorar as superfícies de paredões e outras estruturas voltadas para o oceano, fornecendo habitat para plantas e animais marinhos.
Até aquela data, a equipe projetou 10 designs de superfície de habitat diferentes que imitam vários recursos naturais da costa. Eles trabalham com o designer industrial Alex Goad e o Reef Design Lab , usando impressão 3D para criar moldes originais para moldar os painéis de concreto com cerca de 60 cm de diâmetro.
Já são mais de mil painéis instalados globalmente, com as primeiras instalações em Sawmillers Reserve e Millers Point no porto de Sydney em 2018. Onze instalações do porto de Sydney instaladas nos últimos três anos se juntam a uma em Port Adelaide (2019), em Narooma (2020) e em Townsville (2021). Os painéis também estão sendo testados em locais em Cingapura (2020), Gibraltar (2019) e País de Gales (2020), com a maioria das instalações sujeitas a monitoramento e pesquisa contínuos.
“Descobrimos que, depois de dois anos, nossos painéis já sustentavam pelo menos um terço a mais de espécies do que os paredões que existiam há décadas”, diz Bishop.
“Os painéis tinham uma mistura e quantidade de vida semelhantes aos recifes rochosos naturais próximos, que são pontos críticos de biodiversidade”. A equipe descobriu que mais de 100 espécies diferentes de invertebrados e algas marinhas estavam hospedadas nos painéis e eram usadas por mais de 30 espécies de peixes. “Os peixes também gostam de se abrigar no habitat e se alimentam das fontes adicionais de alimento encontradas nos painéis”, diz ela.

“Um método que usamos é a fixação de painéis em hastes de aço inoxidável inseridas na parede, de modo que, onde houver vida marinha existente em uma parede, possamos colocar o painel a 10 centímetros da parede, triplicando a área da superfície e criando uma cavidade atrás da parede. painel que os peixes adoram”.
O design modular permite que os “Paredões vivos” sejam adaptados a cada local, diz ela – e à medida que o nível do mar subir nos próximos anos, os painéis podem fornecer habitat para espécies migrarem verticalmente.
As paredes marítimas e outras estruturas são superfícies nuas e inexpressivas com pouca proteção contra as altas temperaturas que podem ocorrer na maré baixa no verão, mas esses painéis podem reduzir as temperaturas da superfície em até 10 graus Celsius.

“Em um clima mais quente, isso pode ser a diferença entre a vida e a morte de muitas espécies, então os painéis podem fazer parte de nossa adaptação às mudanças climáticas”, diz Bishop.
Construindo os jardins subaquáticos de Barangaroo – e bebês de algas
A co-líder do “Paredões vivos”, a cientista ambiental da Macquarie University, Dra. Katherine Dafforn, é especializada em entender e gerenciar impactos urbanos em sistemas marinhos e no projeto ecológico de litorais marinhos.
Dafforn faz parte de uma equipe de ciências marinhas que trabalha com o desenvolvedor imobiliário Lendlease desde 2014, ajudando seus arquitetos e engenheiros a entender o impacto do local de Barangaroo no ambiente marinho e a elaborar projetos de estruturas que melhor se adaptem ao ecossistema local.
“Nosso grande foco naquele local era fornecer habitat para espécies nativas subaquáticas, para substituir espécies invasoras que viviam nas estruturas de lá”, diz ela.
O distrito de Barangaroo, de US$ 6 bilhões, se espalha por 22 hectares da orla oeste do CBD de Sydney, metade do parque plantado com mais de 75.000 árvores e arbustos nativos – portanto, projetar estruturas subaquáticas para hospedar jardins de algas nativas se encaixa no resumo, diz ela. “Fizemos alguns levantamentos iniciais das estruturas existentes para elaborar um plano e, em seguida, Barangaroo ingressou no programa Living Seawalls em 2018”, diz ela.
A equipe do “Paredões vivos” trabalhou com especialistas em sustentabilidade, engenheiros e artistas da Lendlease para desenvolver um plano para o porto abaixo de Waterman’s Cove, um calçadão de madeira no sul do distrito.
Eles instalaram mais de 380 ladrilhos na zona intertidal e subtidal em novembro de 2020, tornando-a a maior instalação de paredões vivos no porto de Sydney.
A equipe personalizou cinco designs texturizados diferentes para o local; um imita um recife de ostras, outro se parece com ‘kelp holdfast’ – ou raízes de algas marinhas, e outro ainda é projetado como os ‘dedos’ de uma esponja, com uma microtextura para atrair algas e invertebrados bebês.

“Colhemos algumas algas de estacas que estavam sendo removidas e as replantamos em Barangaroo no início deste ano”, diz ela.
Dafforn admite que está tão empolgada quanto uma nova mãe com a descoberta da equipe neste mês de que a alga transplantada parece ter gerado novos ‘bebês de algas’. “Fizemos alguns levantamentos dos painéis na semana passada e encontramos alguns minúsculos recrutas de algas, provavelmente dos adultos que plantamos lá no ano passado, o que sugere que o habitat será autossustentável.” Dafforn diz que parte do motivo do sucesso do projeto Barangaroo é que a equipe do Living Seawalls fez parte do processo de planejamento em um estágio inicial. “Você tem muito mais opções quando não está apenas adaptando e lidando com algo que já existe.”
Planos futuros
Ganhar o prêmio Earthshot de um milhão de libras permitiria que a equipe do “Paredões vivos”expandisse rapidamente o projeto para outros locais – mas apenas ser finalista deu a eles reconhecimento global, diz Bishop.
“Atualmente, existem vários caminhos diferentes para os grupos financiarem instalações, desde trabalhar com o governo a patrocinadores corporativos (especialmente quando estão localizados à beira-mar) e trabalhar com organizações comunitárias que podem arrecadar fundos para uma instalação”, diz ela.
Bishop diz que o sucesso do “Paredões vivos” até agora repousa em parte em sua abordagem multidisciplinar, encontrando-se na interseção da ecologia marinha, arquitetura, design e engenharia.
“Ao usar boa ciência e projetar nossa infraestrutura marinha com a natureza em mente, o “Paredões vivos” tem um enorme potencial para aumentar o valor ecológico e social das estruturas costeiras em todo o mundo”, diz ela.

 

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