Simulações climáticas para desviar dos desenvolvimentos reais no Pacífico tropical e sua importância para as projeções do clima futuro

Modelos de computador simulam como o clima da Terra mudou sob a influência do aumento das concentrações de gases de efeito estufa e como ele se desenvolverá no futuro. Um estudo do GEOMAR Helmholtz Center for Ocean Research Kiel publicado na Nature Communications Earth & Environment mostra que os modelos simulam tendências durante as últimas décadas no Pacífico tropical que são parcialmente inconsistentes com as observações. Uma representação mais precisa da dinâmica do clima na região é de grande importância para projeções robustas do clima futuro.

Nos últimos meses, as temperaturas médias na superfície do mar foram mais altas do que em qualquer outro momento desde o início das medições por satélite há cerca de 40 anos.

O aquecimento global causado pelas emissões humanas de gases de efeito estufa – especialmente o dióxido de carbono (CO2 ) – é o principal responsável pelo aumento constante da temperatura dos oceanos, o que é confirmado pelos modelos climáticos. No entanto, existem diferenças marcantes entre as regiões oceânicas: algumas aqueceram de forma particularmente forte, outras até esfriaram ligeiramente.

Em um estudo agora publicado na Nature Communications Earth & Environment, uma equipe de pesquisadores das unidades de pesquisa Meteorologia Marinha e Oceanografia Física do GEOMAR Helmholtz Center for Ocean Research Kiel relata que, em contraste com simulações de modelos históricos, partes do Pacífico tropical aqueceram menos que a média global ou até esfriaram ligeiramente durante o décadas passadas.

Segundo os pesquisadores, isso prova que uma melhor compreensão da dinâmica climática na região tropical do Pacífico é necessária para uma previsão mais confiável das futuras mudanças no clima.

“Precisamos de uma compreensão ainda mais precisa dos processos de pequena escala no sistema climático”, enfatiza o professor Dr. Mojib Latif, principal autor do estudo. “As razões para as diferenças entre as simulações do modelo e o desenvolvimento real no Pacífico tropical ainda não são compreendidas. Agora precisamos esclarecer os mecanismos por trás da tendência de resfriamento e estender os modelos de acordo para fortalecer ainda mais a robustez das futuras projeções climáticas regionais”.

O estudo fornece razões para o desenvolvimento inesperado da temperatura no Pacífico tropical. Por exemplo, os pesquisadores documentam ventos alísios mais fortes sobre a região nas últimas quatro décadas. Esse fortalecimento tem compensado o aumento da temperatura na região causado pelos gases do efeito estufa – tanto por processos dinâmicos no oceano quanto pela troca de calor entre o ar e o mar. Os modelos climáticos atuais ainda não conseguiram reproduzir as tendências observadas na circulação atmosférica.

“O Pacífico tropical é uma região chave para as mudanças climáticas.

Isso é ilustrado pelo fenômeno climático El Niño que se desenvolve atualmente no Pacífico tropical e seus impactos no clima global. Os modelos climáticos previram corretamente o evento El Niño com vários meses de antecedência – bem como o desenvolvimento de temperatura global induzido pelo homem a longo prazo nas últimas décadas”, explica o professor Dr. Latif. “No entanto, não podemos descansar sobre os sucessos dos últimos anos: as análises apresentadas em nosso estudo apóiam a suposição de que uma maior resolução do modelo, em combinação com a inclusão de processos de pequena escala anteriormente não resolvidos, pode ser um passo importante para tornar o clima modelos ainda mais precisos na escala regional”.

Por um lado, isso requer capacidades computacionais significativamente maiores, por outro, uma ligação ainda mais estreita entre os modelos e as medições. Mas, apesar de alguns desvios regionais entre os modelos e as observações, está claro que o aquecimento global continuará inabalável se as concentrações atmosféricas de gases de efeito estufa continuarem a aumentar.

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