Astrônomos encontram possivelmente o objeto mais brilhante do universo

 

Astrônomos descobriram o que pode ser o objeto mais brilhante do universo, um quasar com um buraco negro em seu coração que cresce tão rápido que engole o equivalente a um sol por dia.

O quasar recordista brilha 500 trilhões de vezes mais brilhante que nosso sol.

O buraco negro que alimenta este quasar distante é mais de 17 bilhões de vezes mais imenso que nosso sol, uma equipe liderada por australianos relatou na segunda-feira na revista Nature Astronomy. Embora o quasar se assemelhe a um mero ponto nas imagens, os cientistas imaginam um lugar feroz.

O disco rotativo em torno do buraco negro do quasar – o gás luminoso e giratório e outras matérias de estrelas engolidas – é como um furacão cósmico. “Este quasar é o lugar mais violento que conhecemos no universo”, disse o autor principal Christian Wolf da Australian National University em um email.

O Observatório Europeu do Sul avistou o objeto, J0529-4351, durante uma pesquisa do céu em 1980, mas pensava-se que era uma estrela. Ele não foi identificado como um quasar – o núcleo extremamente ativo e luminoso de uma galáxia – até o ano passado. Observações por telescópios na Austrália e no Deserto do Atacama no Chile confirmaram isso. “A coisa emocionante sobre este quasar é que ele estava escondido à vista de todos e foi anteriormente classificado como uma estrela”, disse Priyamvada Natarajan da Universidade de Yale, que não estava envolvida no estudo, em um email.

Essas observações posteriores e modelagem de computador determinaram que o quasar está engolindo o equivalente a 370 sóis por ano – aproximadamente um por dia. Análises adicionais mostram que a massa do buraco negro é de 17 a 19 bilhões de vezes a do nosso sol, de acordo com a equipe. São necessárias mais observações para entender sua taxa de crescimento.

O quasar está a 12 bilhões de anos-luz de distância e existe desde os primeiros dias do universo. Um ano-luz é 5,8 trilhões de milhas.

 

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