Como a Mudança Climática Está Redefinindo a Demografia dos EUA

À medida que o nível do mar sobe vários pés nas próximas décadas, as comunidades ao longo da costa dos Estados Unidos enfrentarão inundações cada vez mais frequentes de marés altas e tempestades tropicais. Milhares de casas se tornarão inabitáveis ou desaparecerão completamente debaixo d’água. Para muitos nessas comunidades, esses riscos estão prestes a impulsionar a migração para longe de lugares como Nova Orleans, Louisiana, e Miami, Flórida – e em direção a áreas do interior que enfrentam menos perigo de inundações.

A Migração Não é Uniforme

Essa migração não ocorrerá de maneira uniforme, porque a migração nunca ocorre. Em grande parte, isso se deve ao fato de que os jovens adultos se movem muito mais do que as pessoas idosas, já que os primeiros têm melhores perspectivas de emprego. É provável que essa tendência comprovada se mantenha à medida que os americanos migram para longe de desastres climáticos.

O Impacto da Mudança Climática na Demografia

Um novo artigo publicado nos prestigiosos Anais da Academia Nacional de Ciências oferece uma visão da forma e escala dessa mudança demográfica à medida que a mudança climática acelera. Usando modelos de elevação do nível do mar e dados de migração obtidos do último censo dos EUA, o artigo projeta que a saída de áreas costeiras poderia aumentar a idade média nesses lugares em até 10 anos ao longo deste século.

O Realinhamento Geracional dos EUA

A migração impulsionada pelo clima promete um realinhamento geracional dos estados dos EUA, à medida que partes costeiras da Flórida e da Geórgia envelhecem e estados receptores como Texas e Tennessee veem um influxo de jovens. Isso também pode criar um ciclo vicioso de declínio nas comunidades costeiras, à medida que investidores e trabalhadores se mudam de costas vulneráveis para áreas do interior – e, ao fazer isso, incentivam cada vez mais adultos em idade ativa a seguir seus passos.

Os Efeitos da Migração Climática

“Quando estamos pensando sobre o efeito da migração climática na mudança populacional, temos que pensar além dos próprios migrantes e começar a pensar sobre os efeitos de segunda ordem”, disse Mathew Hauer, professor de geografia na Universidade Estadual da Flórida e autor principal do artigo.

Os efeitos indiretos desse tipo de mudança demográfica levantam problemas espinhosos para as comunidades que estão envelhecendo. Uma menor parcela de adultos em idade ativa em uma determinada cidade significa menos pessoas dando à luz, o que pode esgotar o crescimento futuro. Isso também significa menos trabalhadores da construção civil, menos médicos, menos garçons e uma força de trabalho mais fraca no geral. Os valores dos imóveis e a receita tributária costumam diminuir à medida que o crescimento estagna, levando a uma erosão dos serviços públicos. Todos esses fatores, por sua vez, empurram mais pessoas para deixar a costa – mesmo aquelas que não são afetadas pelas inundações decorrentes da elevação do nível do mar.

A migração climática é uma realidade que precisamos enfrentar. As mudanças demográficas que ela trará são significativas e terão um impacto profundo na forma como nossas comunidades são estruturadas. É crucial que comecemos a planejar agora para essas mudanças, a fim de minimizar os impactos negativos e aproveitar as oportunidades que elas podem trazer.

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