David Saddington: Um Ativista Climático Incomum

David Saddington, um ativista climático de 31 anos, compartilha sua perspectiva única sobre a ação climática e o acesso dos jovens no Fórum Econômico Mundial. Sua vida foi moldada pelo curso das mudanças climáticas e da ação climática no Reino Unido.

Da Tempestade ao Poder

Aos 13 anos, David se lembra de ter ficado preso em algumas das piores enchentes que já atingiram sua casa em North Yorkshire. O medo transformou-se em raiva quando ele descobriu que as mudanças climáticas estavam impulsionando as chuvas torrenciais e a devastação que testemunhou. “Já estava claro em 2005 que essa questão das ‘mudanças climáticas’ afetaria minha vida e as gerações futuras”, disse ele à Euronews Green, do Fórum Econômico Mundial (WEF), em Davos. “Então eu me encarreguei de fazer barulho na minha escola.”

Um Encontro Incomum

Seu incipiente ativismo climático tomou um rumo incomum quando foi convidado a ir a Downing Street, aos 14 anos, para discutir o assunto com o então primeiro-ministro Tony Blair. Ele pediu ao primeiro-ministro que colocasse as mudanças climáticas no currículo nacional – medida adotada em 2007. “Estar envolvido com o governo do Reino Unido tão cedo me deu uma perspectiva realmente diferente de muitos ativistas – de estar dentro daquela tenda”, diz ele. “E entendi que havia certas coisas que podiam e não podiam ser feitas dentro do quadro político que estavam a operar.”

Uma Carreira Impactante

A paixão pela ação climática e o fascínio pela política levaram a uma carreira impactante; dentro e fora das COPs, consultorias e do funcionalismo público. “Eu só sabia que tinha que voltar ao espaço do governo por causa do impacto que uma hora pode ter com um líder”, diz ele. Quando a conferência climática da ONU chegou ao Reino Unido em 2021, David liderou a campanha da natureza, ajudando a garantir um grande compromisso global com a floresta.

O Poder do Pragmatismo

“Pode ser frustrante na maior parte do tempo”, diz ele. “Mas acho que o pragmatismo que você tem ao trabalhar em algum lugar como o serviço público dentro do governo é realmente especial.”

Empoderamento Juvenil

Ainda trabalhando para a proteção florestal dentro do Departamento de Segurança Energética e Net Zero do Reino Unido, o comunicador climático de 31 anos está em Davos usando outro chapéu: como curador da We Are Family Foundation, fundada pelo lendário cantor Nile Rodgers. A organização tem tudo a ver com capacitar jovens líderes, explica David, um exemplo vivo da fecundidade do empoderamento juvenil. “Tenho a firme convicção de que nenhum problema global estaria mais perto de ser resolvido com um engajamento genuíno dos jovens”, diz.

A Necessidade de Novas Vozes

O progresso vacilante nos objetivos de desenvolvimento sustentável da ONU e nas metas climáticas globais significa que não temos as pessoas certas na sala, diz David, observando que muitas vezes ele ainda é o mais jovem lá. “Acho que o que os jovens trazem são valores. Eles são tão movidos a propósitos. E com isso vem a responsabilização.”

Mas ainda há problemas gritantes de acesso nessas reuniões internacionais, diz ele. “WEF, COP, UNGA [Assembleia Geral da ONU] – esses são fóruns exclusivos e se você é um inovador, como diabos você tem acesso a isso?”

O que o deixa irritado, perguntamos? Há uma pausa e uma resposta diplomática. “Acho que é apatia”, diz. “E raiva pode ser a palavra errada porque tenho uma enorme empatia pelas pessoas nessa situação.” Com o mundo bagunçado, não é à toa que as pessoas se desengajem, acrescenta. “Precisamos realmente quebrar a apatia… Precisamos fazer com que as pessoas se engajem novamente.”

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