Em setembro passamos de 1,5 graus

Estas primeiras violações dos limites de temperatura são os alarmes mais altos até agora. Eles ocorrem no momento em que o Programa das Nações Unidas para o Meio Ambiente alerta que o mundo ainda está a caminho de um aquecimento “infernal” de 3°C até o final do século.

Mas eles não sinalizam o nosso fracasso. O aumento repentino do aquecimento em 2023 deve-se a uma combinação de fatores: alterações climáticas, um forte El Niño, falha na recuperação do gelo marinho após o Inverno, redução da poluição por aerossóis e aumento da atividade solar. Existem também factores menores, como as consequências da erupção vulcânica perto de Tonga.

Quão significativos são esses fatores?

1. Mudanças climáticas

Isto não pode ser explicado por causas naturais. A linha azul mostra a contribuição estimada para a mudança de temperatura da Terra devido a causas naturais, como mudanças na atividade solar e erupções vulcânicas. Estes são responsáveis por parte da variação nas temperaturas globais, mas não conseguem explicar o aquecimento geral.

A linha laranja mostra a contribuição estimada do aquecimento global induzido pelo homem, causado pela queima de combustíveis fósseis ou outras formas de poluição.

Uma vez que esta linha segue de perto as temperaturas observadas no mundo real, mostra que o aquecimento global pode ser atribuído em grande parte à atividade humana. No entanto, ainda não é uma correspondência exata.

A linha vermelha mostra os impactos combinados das mudanças naturais e induzidas pelo homem. Esta linha corresponde mais de perto às temperaturas observadas e mostra que as alterações induzidas pelo homem, além de algumas forças naturais, causaram o aquecimento global que vemos hoje.

Este é de longe o maior fator. O que muitos de nós não reconhecemos é o quão recente é o nosso período intenso de emissões. Se você nasceu em 1983, 50% de todas as emissões da humanidade foram para a atmosfera desde o seu nascimento. As emissões humanas e outras atividades contribuíram até agora com cerca de 1,2°C para o aquecimento.

Os gases de efeito estufa retêm o calor, e é por isso que a Terra não é uma bola de neve. Mas os 2 biliões de toneladas de carbono fóssil que retirámos do subsolo e devolvemos à atmosfera estão a reter mais calor. E mais calor. E continuaremos a fazê-lo até pararmos de queimar combustíveis fósseis para obter calor ou energia.

2. El Niño

O ciclo climático El Niño-Oscilação Sul no Pacífico tem a maior influência natural no clima. Isso porque o Pacífico é enorme, representando 30% da superfície da Terra. Quando na fase El Niño, os mares da América do Sul esquentam. Isto, por sua vez, geralmente torna as temperaturas globais médias mais quentes. Neste momento, há uma onda de calor perigosa no Brasil, onde o calor e a umidade combinados fazem com que pareça 60°C . O calor intenso contribuiu para a morte de um fã no show de Taylor Swift no Rio, na semana passada.

O El Niño provavelmente atingirá o pico nos próximos dois meses. Mas os seus efeitos poderão persistir ao longo de 2024, elevando as temperaturas médias globais em talvez 0,15°C.

3. O gelo marinho da Antártica não está se recuperando

Os declínios no gelo marinho do Ártico são bem conhecidos. Mas agora também o gelo marinho da Antártida não está a conseguir recuperar. Normalmente, o anel de água do mar congelada em torno do continente gelado atinge a sua extensão máxima em Setembro. Mas o máximo deste ano está bem abaixo de qualquer ano anterior.

À medida que entramos no verão, isso significa que mais água escura ficará exposta. E como as superfícies escuras absorvem mais calor enquanto as brancas o refletem, isso significa que ainda mais calor irá para os oceanos, em vez de voltar para o espaço.

4. Aumento da atividade solar

Nosso sol funciona em um ciclo de aproximadamente 11 anos, oscilando entre uma produção mais baixa e mais alta. O máximo solar foi previsto para 2025, e um claro aumento está ocorrendo este ano. Isto traz auroras espetaculares – mesmo no Hemisfério Sul, onde os residentes viram auroras no interior até Ballarat, em Vitoria.

Os máximos solares adicionam calor extra. Mas não muito – o efeito é de apenas cerca de 0,05°C, cerca de um terço de um El Niño.

5. A ressaca vulcânica

Normalmente, as erupções vulcânicas arrefecem o planeta, pois as suas vastas nuvens de aerossóis bloqueiam a luz solar. Mas a maior erupção vulcânica deste século perto de Tonga, em Janeiro de 2022, fez o oposto.

Isso porque o vulcão Hunga Tonga-Hunga Ha’apai estava no fundo do mar. A sua força explosiva evaporou grandes volumes de água do mar – e o vapor de água é um gás com efeito de estufa . Embora alguns céticos gostem de apontar esta erupção como a causa raiz do nosso recente aumento no aquecimento, a erupção de Tonga é um pontinho – estima-se que adicionará 0,035°C durante cerca de cinco anos.

6. Reduzir a poluição por aerossóis.

Em 2020, novas regras de transporte marítimo internacional entraram em vigor, exigindo combustíveis com baixo teor de enxofre. Isto reduziu as emissões de dióxido de enxofre em cerca de 10%. Isso é bom para a saúde. Mas os aerossóis na atmosfera podem, na verdade, bloquear o calor. A redução da poluição pode ter contribuído para o aquecimento. Mas, mais uma vez, o efeito parece pequeno, acrescentando cerca de 0,05°C de aquecimento até 2050.

O que devemos tirar disso?

O clima é extremamente complexo. Deveríamos encarar o primeiro dia 2°C mais quente do que o mesmo dia do período pré-industrial como um aviso severo – mas não como um sinal para desistir. Em suma, esta não é uma mudança radical. É uma combinação de fatores que impulsionou esse aumento. Alguns deles, como o El Niño, são cíclicos e retrocederão.

Mas enquanto os negociadores se preparam para as negociações climáticas da próxima semana, a COP28, é mais um sinal de que não podemos ceder. Estamos – finalmente – a ver sinais de progresso real na implementação da energia limpa e dos transportes limpos.

Este ano, poderemos até ver as emissões provenientes da geração de energia finalmente atingirem o pico e depois começarem a cair.

Então, ainda não falhamos. Mas estamos num planeta em rápido aquecimento – e agora podemos ver claramente o efeito, mesmo nestes novos recordes diários de temperatura.

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