Relatório revela que a indústria do plástico enganou o público sobre a reciclagem

 

Os produtores de plástico devem “pagar pelo dano que causaram” após décadas de decepção, dizem os autores do relatório.

A reciclagem tem sido promovida como uma solução para o gerenciamento de resíduos plásticos há mais de 50 anos.

Mas as grandes empresas de petróleo e a indústria do plástico sabiam há décadas que não é uma solução tecnicamente ou economicamente viável, revela um novo relatório.

Combinando pesquisas existentes e documentos internos recentemente revelados, o relatório do Centro de Pesquisa de Integridade Climática (CCI) poderia servir de base para ações legais, afirmam seus autores.

“Quando as corporações e grupos comerciais sabem que seus produtos representam riscos graves para a sociedade e depois mentem para o público e formuladores de políticas sobre isso, eles devem ser responsabilizados”, diz o presidente da CCI, Richard Wiles.

“Responsabilidade significa parar de mentir, dizer a verdade e pagar pelo dano que causaram.”

Os produtores de plástico enganaram o público sobre a reciclagem

O relatório revela as fraudulentas campanhas de marketing e educação pública usadas para promover o plástico como reciclável, apesar de saber que não é uma solução viável.

Essas estratégias permitiram que a indústria de plásticos de uso único se expandisse, evitando a regulamentação para abordar efetivamente o desperdício e a poluição, diz o relatório.

“A reciclagem não pode ser considerada uma solução permanente de resíduos sólidos [para plásticos], pois apenas prolonga o tempo até que um item seja descartado”, diz um relatório de 1986 do grupo comercial da indústria, o Instituto de Vinil (VI).

O diretor fundador do grupo, Roy Gottesman, destacou o problema novamente em 1989 em uma conferência, alertando: “A reciclagem não pode continuar indefinidamente e não resolve o problema dos resíduos sólidos.”

Por que o plástico é tão difícil de reciclar?

Com milhares de tipos diferentes usados em produtos cotidianos, o plástico é caro de coletar e classificar. Ele também se degrada após apenas uma ou duas utilizações, tornando-se mais tóxico cada vez que é reaproveitado.

Apesar de saber disso, as empresas de petróleo e plásticos avançaram com campanhas promovendo a reciclagem.

Imagine o símbolo do triângulo de ‘setas em movimento’ para denotar que a embalagem é reciclável, por exemplo. Isso foi introduzido mesmo que o VI tenha observado que o sistema provavelmente não funcionaria devido à tendência para contêineres compostos, compostos por vários tipos de plástico.

“Estamos comprometidos com as atividades, mas não com os resultados”, disse Irwin Levowitz, vice-presidente de química da Exxon, em uma reunião de 1994 com o Conselho Americano de Plásticos (APC).

No ano seguinte, anotações internas de um funcionário do APC reconheceram a impossibilidade de o plástico reciclado competir com materiais virgens. “Os suprimentos virgens aumentarão rapidamente no futuro próximo e vão arrasar com os preços do PCR [material reciclado pós-consumo]”, escreveram eles.

Como as empresas podem ser responsabilizadas legalmente por mentiras sobre a reciclagem de plástico?

Esta decepção pública pode ser uma violação das leis destinadas a proteger os consumidores e o público contra má conduta corporativa e poluição, de acordo com os autores do relatório.

“Procuradores-gerais e outros funcionários devem considerar cuidadosamente as evidências de que essas empresas enganaram o público e tomar as medidas apropriadas para responsabilizá-las”, diz Alyssa Johl, vice-presidente jurídica e conselheira geral da CCI.

Isso se soma a uma lista crescente de reclamações contra os produtores de plásticos, incluindo uma investigação da Califórnia em 2022 sobre o papel da ExxonMobil na crise da poluição por plásticos e Nova York processando a PepsiCo em 2023 por poluição por plásticos.

Ainda vale a pena reciclar plástico?

A melhor maneira de reduzir a poluição por plásticos é evitar plásticos de uso único completamente. No entanto, ainda é melhor reciclar plástico em casa do que jogá-lo fora.

Cerca de nove por cento dos resíduos plásticos anuais do mundo são reciclados com sucesso, e com muitas empresas se comprometendo a usar plástico reciclado em seus produtos, ele pode encontrar um propósito.

De acordo com a Estratégia Europeia para Plásticos na Economia Circular, a meta é que 10 milhões de toneladas de plásticos reciclados sejam incorporadas em produtos na UE até 2025. Quase 26 milhões de toneladas de resíduos plásticos são gerados na Europa todos os anos.

Edição Atual

Assine nossa newsletter diária

Noticias Relacinadas