Segundo relatório sobre a situação dos recursos hídricos globais da OMM – Organização Meteorológica Mundial

Os humanos só conseguem suportar certas combinações de calor e umidade antes que seus corpos comecem a apresentar problemas de saúde relacionados ao calor, como insolação ou ataque cardíaco. À medida que as alterações climáticas aumentam as temperaturas em todo o mundo, milhares de milhões de pessoas poderão ser empurradas para além destes limites.

O ciclo hidrológico está desequilibrado como resultado das alterações climáticas e das atividades humanas, de acordo com um novo relatório da Organização Meteorológica

Mundial, que fornece uma avaliação extensa dos recursos hídricos globais.
As secas e as precipitações extremas estão a causar um pesado impacto nas vidas e nas economias. O derretimento da neve, do gelo e dos glaciares aumentou os perigos, como as inundações, e ameaça a segurança hídrica a longo prazo para muitos milhões de pessoas. E, no entanto, sabe-se muito pouco sobre o verdadeiro estado dos recursos de água doce do mundo. Não podemos gerir o que não medimos, afirma o relatório da OMM sobre o Estado dos Recursos Hídricos Globais de 2022 , apelando a uma mudança política fundamental.

Deve haver uma melhor monitorização, partilha de dados, colaboração transfronteiriça e avaliações dos recursos hídricos – e um aumento concomitante nos investimentos para facilitar isto. Isto é vital para ajudar a sociedade a lidar com os extremos crescentes de excesso ou escassez de água, afirma.

O Relatório sobre o Estado dos Recursos Hídricos Globais de 2022 da OMM baseia-se num projeto piloto emitido no ano passado. Ele contém informações mais ampliadas sobre variáveis hidrológicas importantes, como águas subterrâneas, evaporação, vazão, armazenamento de água terrestre, umidade do solo, criosfera (água congelada), influxos para reservatórios e desastres hidrológicos. Integra observações de campo, dados de sensoriamento remoto baseados em satélite e simulações de modelagem numérica para avaliar os recursos hídricos em escala global.

“Este relatório da OMM oferece uma visão abrangente e consistente dos recursos hídricos em todo o mundo, destacando a influência das mudanças climáticas, ambientais e sociais”, afirma o Secretário-Geral da OMM, Prof. Petteri Taalas.

“As geleiras e a cobertura de gelo estão recuando diante dos nossos olhos. O aumento das temperaturas acelerou – e também interrompeu – o ciclo da água. Uma atmosfera mais quente retém mais umidade. Estamos vendo episódios de precipitação e inundações muito mais fortes. E no extremo oposto, mais evaporação, solos secos e secas mais intensas”, afirma.

“A esmagadora maioria dos desastres está relacionada com a água e, portanto, a gestão e a monitorização da água estão no centro da iniciativa global de Alerta Rápido para Todos. Muitos dos países visados para ações prioritárias no âmbito dos Avisos Prévios para Todos sofreram grandes inundações ou secas em 2022.

Nem um único país tinha dados hidrológicos oportunos e precisos disponíveis para apoiar a tomada de decisões baseadas em evidências e ações precoces”, afirma o Prof. Taalas.“Este relatório é um apelo à ação para uma maior partilha de dados para permitir alertas precoces significativos e para políticas de gestão da água mais coordenadas e integradas que sejam parte integrante da ação climática”, afirma.

O relatório combina contribuições de dezenas de especialistas e complementa o principal relatório da OMM sobre o Estado do Clima Global, a fim de fornecer informações integradas e holísticas aos decisores políticos.

Atualmente, 3,6 mil milhões de pessoas enfrentam acesso inadequado à água pelo menos um mês por ano e prevê-se que este número aumente para mais de 5 mil milhões até 2050, segundo a ONU Water.

Principais conclusões Variáveis hidrológicas

O relatório fornece uma avaliação quantitativa independente e consistente, à escala global, dos recursos hídricos em grandes bacias hidrográficas, em comparação com a média de longo prazo para diversas variáveis, como descarga de rios, águas subterrâneas, evaporação, humidade do solo, influxo para reservatórios, etc.
Em 2022, mais de 50% das bacias hidrográficas globais registaram desvios das condições normais de descarga dos rios. A maioria destas áreas estava mais seca do que o normal, enquanto uma percentagem menor de bacias apresentava condições acima ou muito acima do normal. Isto foi semelhante a 2021. Mais de 60% dos principais reservatórios de água tiveram um fluxo abaixo ou normal, o que representa um desafio para fornecer água a todos os utilizadores num clima cada vez mais variável.

Ao longo de 2022, as anomalias na humidade e evaporação do solo ecoaram as das condições de descarga dos rios. Assim, por exemplo, a Europa registou um aumento da evaporação e uma diminuição da humidade do solo e dos fluxos dos rios durante o verão devido a uma grande onda de calor e a uma seca. Isto levou não só a desafios na agricultura, mas também ao encerramento dos planos de energia devido à falta de água de refrigeração.

A mudança das condições La Niña em 2022 para as condições El Niño em 2023 terá provavelmente um grande impacto no ciclo hidrológico que será analisado no relatório do próximo ano.

Criosfera

O Terceiro Pólo, que abrange o Planalto Tibetano, os Himalaias, o Karakorum, o Hindu Kush, os Pamirs e as Montanhas Tien Shan, é vital para o abastecimento de água de quase 2 mil milhões de pessoas. De 2000 a 2018, o balanço total da massa glaciar diminuiu mais de 4%. Houve uma diminuição notável na cobertura de neve e um grande aumento no volume dos lagos glaciais.
Isto teve impacto nos escoamentos fluviais nas bacias dos rios Indo, Amu Darya, Yangtze e Amarelo, indicando a evolução da influência das alterações climáticas na região.

Em 2022, a cobertura de neve nos Alpes, crucial para alimentar rios importantes como o Reno, o Danúbio, o Ródano e o Pó, permaneceu muito abaixo da média. Os Alpes Europeus testemunharam níveis sem precedentes de perda de massa glaciar.
A região subtropical dos Andes registou um declínio consistente na acumulação de neve no inverno desde 2009, afetando o abastecimento de água às cidades do Chile e do oeste da Argentina. Embora em 2022 tenha havido neve ligeiramente acima da média em algumas áreas, as principais bacias hidrográficas ainda registaram condições abaixo da média, especialmente no lado argentino, levando a restrições hídricas sustentadas em centros urbanos populosos.

Desastres relacionados com a água

As secas severas afetaram muitas partes da Europa no Verão de 2022, colocando desafios de transporte em rios como o Danúbio e o Reno e perturbando a produção de eletricidade nuclear em França devido à falta de água de refrigeração.

A navegação no rio Mississipi, nos EUA, foi afetada pelos níveis de água extremamente baixos, como resultado de uma seca contínua nos EUA.
Na América do Sul, a bacia do rio La Plata tem sofrido uma continuação de condições de seca desde 2020.

Isto causou uma queda significativa na produção hidroelétrica em 2022, resultante dos baixos caudais dos rios. Houve vários casos de falta de abastecimento de água no Paraguai durante 2022.

A seca severa na bacia do rio Yangtze, na China, resultou em vazões fluviais muito inferiores à média, influxo para reservatórios e umidade do solo.
A seca prolongada levou a uma grave crise humanitária no Corno de África.
Em contraste, a Bacia do Níger e grande parte da África do Sul registaram descargas fluviais acima da média, ligadas a grandes cheias em 2022.
Uma mega inundação atingiu a bacia do rio Indo, no Paquistão, matando pelo menos 1 700 pessoas, afetando 33 milhões de pessoas e causando perdas económicas estimadas em mais de 30 mil milhões de dólares. Uma onda de calor no início do ano aumentou o degelo das geleiras, aumentando os níveis dos rios, que foram então aumentados pelas fortes chuvas de monções, que foram mais do que o dobro da média em julho e agosto.

Resposta da OMM

O relatório destaca a falta de dados hidrológicos verificados e acessíveis. A África, o Médio Oriente e a Ásia, em particular, têm muito poucos dados observacionais disponíveis. Há uma necessidade urgente de investimentos na monitorização e partilha de dados de acordo com a Política Unificada de Dados da OMM.
O Sistema de Perspectiva e Status Hidrológico da OMM (HydroSOS), que está atualmente em desenvolvimento, procura enfrentar este desafio.

Escopo do relatório

A edição de 2022 do Relatório sobre o Estado Global dos Recursos Hídricos introduziu vários avanços importantes. Incorpora novos capítulos, com componentes adicionais do ciclo hidrológico: águas subterrâneas, umidade do solo, evapotranspiração, neve e gelo e afluências de reservatórios. Os dados para estes componentes adicionais foram recebidos através da integração de observação, dados de sensoriamento remoto baseados em satélite e resultados de simulações de modelagem numérica.Houve um aumento substancial no número de dados de descarga observados em comparação com o ano anterior, que foram recebidos de mais de 500 estações. Após o controle de qualidade, esse número foi reduzido para 273 estações em comparação com as 38 estações utilizadas no relatório anterior. No entanto, a partilha de dados foi limitada a apenas 14 países, deixando regiões como a África, o Médio Oriente e a Ásia notavelmente sub-representadas em termos de dados observacionais disponíveis.
A resolução espacial da análise global foi refinada, atingindo um total de 986 bacias hidrográficas em todo o mundo.

Parceiros

O relatório sobre o estado dos recursos hídricos globais contém contribuições de uma ampla rede de especialistas em hidrologia, incluindo serviços meteorológicos e hidrológicos nacionais, centros de dados globais, membros da comunidade global de modelagem hidrológica e organizações de apoio como a NASA e o Centro Alemão de Pesquisa em Geociências (GFZ).

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