Transmissão de habilidades observada em humanos, abelhas e chimpanzés

 

Abelhas e chimpanzés podem aprender habilidades de seus pares tão complicadas que nunca poderiam ter dominado sozinhos, uma habilidade anteriormente considerada única para os humanos, disseram dois estudos na quarta-feira. Um dos maiores talentos da humanidade é chamado de “cultura cumulativa”, nossa capacidade de acumular habilidades, conhecimento e tecnologia ao longo do tempo, melhorando-os à medida que passam de geração em geração.

Essa capacidade de transferir habilidades que nenhum indivíduo poderia aprender por si só é creditada por ajudar a impulsionar a ascensão e dominação da humanidade no mundo. “Imagine que você deixou algumas crianças em uma ilha deserta”, disse Lars Chittka, um ecologista comportamental da Queen Mary University de Londres e co-autor do estudo das abelhas. “Eles podem, com um pouco de sorte, sobreviver, mas nunca saberiam como ler ou escrever, pois isso requer aprendizado de gerações anteriores”, disse ele em um vídeo publicado com o estudo na revista Nature.

Experimentos anteriores demonstraram que alguns animais são capazes do que é conhecido como aprendizado social, descobrir como fazer algo observando outros de sua espécie. Alguns desses comportamentos parecem ter sido aperfeiçoados ao longo do tempo, como o incrível talento de navegação dos pombos-correio ou a habilidade dos chimpanzés de quebrar nozes, sugerindo que eles poderiam ser exemplos de cultura cumulativa. Mas é difícil para os cientistas descartar que um pombo ou chimpanzé individual não poderia ter descoberto como realizar essas façanhas por si mesmos. Então, uma equipe de pesquisadores liderada pelo Reino Unido recorreu à humilde abelha.

O primeiro passo foi treinar uma equipe de “demonstradores” para fazer uma habilidade complexa que eles poderiam ensinar aos outros mais tarde. No laboratório, algumas abelhas receberam uma caixa de quebra-cabeças de dois passos. Eles foram encarregados de primeiro empurrar uma guia azul, depois uma guia vermelha para liberar o prêmio açucarado no final.

Alice Bridges, co-autora do estudo também da Queen Mary University, disse à AFP: “Esta tarefa é realmente difícil para as abelhas porque estamos essencialmente pedindo a eles que aprendam a fazer algo em troca de nada” durante o primeiro passo. Inicialmente, as abelhas perplexas apenas tentaram empurrar a guia vermelha, sem primeiro mover a azul, e simplesmente desistiram. Para motivar as abelhas, os pesquisadores colocaram um doce no final deste primeiro passo, que foi gradualmente retirado à medida que dominavam o processo.

Os demonstradores então se juntaram a algumas novas abelhas “ingênuas”, que assistiram os demonstradores resolverem o quebra-cabeça antes de tentarem por si mesmos. Cinco das 15 abelhas ingênuas concluíram rapidamente o quebra-cabeça, sem precisar de uma recompensa após o primeiro estágio. “Ficamos tão surpresos”, disse Bridges. “Todos nós estávamos apenas enlouquecendo” quando isso aconteceu pela primeira vez, disse ela.

Alex Thornton, professor de evolução cognitiva da Universidade de Exeter do Reino Unido, não envolvido na pesquisa, reconheceu que era uma amostra pequena. “Mas o ponto é claro, a tarefa era excepcionalmente difícil de aprender sozinha, mas algumas abelhas poderiam resolvê-la através do aprendizado social”, escreveu ele em um comentário na Nature.

Os autores da pesquisa disseram que foi a primeira demonstração de cultura cumulativa em um invertebrado. Chimp off the old block, Chimpanzés, nossos parentes vivos mais próximos, também parecem possuir esse talento, de acordo com um estudo separado em Nature Human Behaviour.

A caixa de quebra-cabeças para um grupo de chimpanzés semi-selvagens no Orfanato de Vida Selvagem Chimfunshi na Zâmbia era um pouco mais difícil. Envolveu recuperar uma bola de madeira, segurar uma gaveta aberta, encaixar a bola e depois fechá-la para liberar o prêmio de amendoim. Ao longo de três meses, 66 chimpanzés tentaram e falharam em resolver o quebra-cabeça. Então, a equipe de pesquisadores liderada pela Holanda treinou dois chimpanzés demonstradores para mostrar aos outros como era feito. Depois de dois meses, 14 chimpanzés “ingênuos” o dominaram. E quanto mais os chimpanzés assistiam aos demonstradores, mais rápido aprendiam a resolver o problema.

Bridges disse que os estudos “não podem deixar de desafiar fundamentalmente a ideia de que a cultura cumulativa é essa habilidade extremamente complexa e rara que apenas as espécies ‘mais inteligentes’, por exemplo, humanos, são capazes. Thornton disse que a pesquisa novamente mostrou como “as pessoas habitualmente superestimam suas habilidades em relação àquelas de outros animais”.

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