Auroras Vibrantes

No início de novembro de 2023, observadores do céu na América do Norte e na Europa postaram fotos nas redes sociais de exibições deslumbrantes da aurora boreal, também conhecida como aurora boreal. Fitas coloridas de luz encheram o céu noturno, incitadas por uma forte tempestade geomagnética na magnetosfera da Terra.

O sensor VIIRS ( Visible Infrared Imaging Radiometer Suite ) no satélite NOAA-NASA Suomi NPP capturou esta imagem da aurora sobre o oeste do Canadá às 3h23, horário das montanhas (10h23, horário universal) em 5 de novembro de 2023.

A aurora foi tão brilhante perto de Edmonton, Canadá, que quase saturou o sensor do satélite. O evento continuou na noite seguinte, quando os céus de Glasgow, Montana , dançaram com luz rosa e verde. As luzes eram especialmente brilhantes perto da fronteira entre os EUA e o Canadá e no Alasca, mas também eram fracamente visíveis no extremo sul do Texas.

A criação de uma aurora normalmente começa quando o Sol envia uma onda de partículas carregadas – através de explosões solares, ejeções de massa coronal ou um vento solar ativo – em direção à Terra. As partículas solares colidem com a magnetosfera e a comprimem, alterando a configuração do campo magnético da Terra. Algumas partículas presas no campo magnético são aceleradas na atmosfera superior da Terra, onde excitam moléculas de nitrogênio e oxigênio e liberam fótons de luz, conhecidos como aurora.

A aurora de 5 a 6 de novembro foi o produto de múltiplas ejeções de massa coronal , grandes expulsões de plasma magnetizado da coroa solar, de acordo com o Centro de Previsão do Clima Espacial da NOAA.

Essas explosões de plasma e ondas energéticas do Sol colidiram com a atmosfera superior da Terra, causando uma forte tempestade geomagnética .

Uma semana antes da tempestade, um astronauta da Estação Espacial Internacional capturou uma foto (acima) de outra aurora enquanto orbitava 260 milhas (418 quilômetros) acima de Utah em 28 de outubro de 2023. Esta aurora foi provavelmente causada por um buraco coronal que girou em direção a Utah . Terra , de acordo com o Centro de Previsão do Clima Espacial.

Um buraco coronal é uma área de material relativamente mais frio na atmosfera solar que está aberta ao espaço interplanetário. Estas regiões escuras na superfície do Sol emitem material em um fluxo de alta velocidade.

Se você gosta de assistir a exibições de auroras como essas, pode participar da ciência cidadã da aurora por meio de um projeto chamado Aurorasaurus . O projeto rastreia auroras ao redor do mundo por meio de relatórios em seu site e nas redes sociais e, em seguida, gera um mapa global em tempo real desses relatórios. Cientistas cidadãos verificam os relatórios, e cada avistamento verificado serve como um ponto de dados valioso para os cientistas analisarem e incorporarem em modelos climáticos espaciais.

O projeto é uma parceria público-privada com o Consórcio do Novo México e é apoiado pela National Science Foundation e pela NASA.

Imagem do Observatório da Terra da NASA por Lauren Dauphin e Wanmei Liang, usando dados da banda dia-noite VIIRS da Suomi National Polar-orbiting Partnership .

A fotografia do astronauta ISS070-E-14996 foi adquirida em 28 de outubro de 2023, com uma câmera digital Nikon D5 usando uma lente de 24 milímetros e é fornecida pelo ISS Crew Earth Observations Facility e pela Earth Science and Remote Sensing Unit, Johnson Space Center. A imagem foi tirada por um membro da tripulação da Expedição 70 .

A imagem foi cortada e aprimorada para melhorar o contraste, e os artefatos da lente foram removidos. O Programa da Estação Espacial Internacional apoia o laboratório como parte do Laboratório Nacional da ISS para ajudar os astronautas a tirar fotos da Terra que serão do maior valor para os cientistas e o público, e para disponibilizar essas imagens gratuitamente na Internet. Imagens adicionais tiradas por astronautas e cosmonautas podem ser visualizadas no NASA/JSC Gateway to Astronaut Photography of Earth.

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